Harry Houdini

Harry Houdini
Houdini in Handcuffs, 1918.JPG
Harry Houdini en 1918.
Información personal
Nombre de nacimiento Erik Weisz Ver y modificar los datos en Wikidata
Nombre nativo Erik Weisz
Apodo El gran Houdini
El gran escapista
Nacimiento 24 de marzo de 1874
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Budapest, Imperio Austrohúngaro
Fallecimiento 31 de octubre de 1926
(52 años)
Bandera de Estados Unidos Detroit, Estados Unidos
Causa de muerte Peritonitis
Lugar de sepultura Cementerio Mont Royal Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Austrohúngaro- estadounidense
Religión Judío
Familia
Padres Cecilia Steiner Weisz y Mayer Samuel Weisz
Cónyuge Wilhelmina Beatrice Rahner (1894–1926, por la muerte de él)[1]
Información profesional
Ocupación Ilusionista, actor, productor de cine, mago, piloto, escapista, historiador
Firma HoudiniSig.svg
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Harry Houdini ( Budapest, Imperio austrohúngaro; 24 de marzo de 1874- Detroit, Míchigan; 31 de octubre de 1926), de nombre verdadero Erik Weisz[2] (cambiado después por Erich Weiss al emigrar a Estados Unidos), fue un ilusionista y escapista húngaro.

Biografía

Erich Weiss, cuando todavía no era Houdini, muestra sus medallas ganadas como atleta ( c. 1890).

Era hijo del rabino Mayer Samuel Weisz ( 1829- 1892) y Cecília Steiner ( 1841- 1913). Tenía cinco hermanos (Herman M., Nathan J., Gottfried William, Theodore[6] cuando él tenía cuatro años de edad, debido a que su padre había sido designado rabino de una nueva congregación.

Para ayudar a su familia a superar las dificultades económicas, Erich empezó a trabajar desde muy pequeño. Cuando tenía ocho años de edad, trabajó vendiendo periódicos y lustrando zapatos en las calles. Un día, su padre lo llevó a ver al Dr. Lynn, un mago viajero; al niño le llamó mucho la atención el arte de la actuación, y se interesó en este. Cuando tenía nueve años, Erich y sus amigos del barrio formaron un pequeño circo, donde él actuaría por primera vez ante un público el 28 de octubre de 1883 con el nombre de Ehrich, The Prince of the Air, actuando como contorsionista y trapecista.

Poco tiempo después, el joven artista se marchó de su hogar en busca de fortuna con circos y actos ambulantes. Duró alrededor de un año fuera de casa, pero regresó cuando su familia se había trasladado a Nueva York, a la edad de trece años.[8] Erich Weiss decidió utilizar desde entonces el apellido del mago, añadiéndole una i al final para indicar parecido a Houdin.

Si bien empezó como trapecista en 1882, se dedicó finalmente a la magia. Aunque era profesional en todas las ramas de la magia, era conocido por sus escapismos imposibles, gracias a una gran resistencia física que adquirió con una fuerte preparación que consistía en correr y en una severa disciplina de natación; comenzó esta rutina física desde muy temprana edad, cuando ingresó en un club de atletismo, y continuó con ella hasta el final de sus días.

Adquirió asimismo una gran erudición en historia de la magia y llegó a acumular una formidable colección especializada en la materia, que posteriormente legó a la Biblioteca del Congreso de Washington. Al morir su madre, quedó tan afectado por quienes explotaban la credulidad de la gente diciendo poder contactar con los muertos, que consagró su vida a desenmascarar a los médiums, reproduciendo y denunciando sus trucos y publicando artículos en revistas sobre sus trucos y la psicología del engaño.

Concebía la magia como un espectáculo en sí mismo y demostró gran habilidad para liberarse del interior de cajas fuertes arrojadas al mar, de camisas de fuerza colgado boca abajo de rascacielos, y de toda suerte de esposas, cuerdas, baúles cerrados con candados y cadenas de cualquier tipo.

Antes de morir, preparó una prueba definitiva contra su tan aborrecido espiritismo. Creó un código que comunicaría a su mujer si le era posible en el plazo de diez años tras su muerte. Se dice que ningún médium consiguió comunicarle el código correcto.

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