Harry Bertoia

Harry Bertoia, Textured Screen, 1954.

Harry Bertoia ( San Lorenzo, 10 de marzo de 1915 - Pensilvania, 6 de noviembre de 1978), fue un artista estadounidense nacido en Italia, diseñador gráfico, escultor de arte sonoro y diseñador de mobiliario moderno.

Biografía

Inicios

Comenzó a tomar clases de dibujo en 1928. A la edad de 15 años, confrontado con la alternativa entre quedarse en una Italia asolada por la escasez o mudarse a Detroit, Harry decidió aventurarse a Estados Unidos y vivir con su hermano mayor Oreste. Luego de aprender el idioma, se inscribió en la Cass Technical High School, donde estudió arte y diseño y aprendió el oficio de confeccionar joyería manualmente. En 1936 asistió a la Escuela de Arte de la Sociedad de Artes y Oficios de Detroit, actualmente conocida como College for Creative Studies. El año siguiente, en 1937, recibió una beca para estudiar en la Cranbrook Academy of Art, donde se encontró con Walter Gropius, Edmund N. Bacon, Ray y Charles Eames y Florence Knoll por primera vez.

Carrera

Luego de empezar como estudiante de pintura y de más tarde tomar control del taller metalúrgico en 1939, Bertoia enseñó diseño de joyería y metalúrgica. Después, a medida que el esfuerzo de guerra hacía del metal una rara y cara comodidad, comenzó a concentrar sus esfuerzos en la manufactura de joyería. Una vez que el metal se volvió prácticamente inexistente, se convirtió en instructor gráfico. Viviendo en Cranbrook, en 1943 se casó con Brigitta Valentiner y luego se mudaron a California a trabajar para Charles y Ray en la Molded Plywood Division de la Evans Product Company. Bertoia trabajó ahí hasta 1946, luego vendió su joyería y monotipos hasta que consiguió trabajo en Electronics Naval Lab en La Jolla (California). En 1950 fue invitado a mudarse a Pensilvania a trabajar con Hans y Florence Knoll (Florence también era una recibida de Cranbrook). Durante este período diseñó cinco piezas que resultaron conocidas como la Colección Bertoia para Knoll, realizadas en formas esculturales en un intrincado trabajo de acero. Entre estas se encontraba la famosa Silla Diamond.

Usando las palabras del propio Bertoia:

Si se observan estas sillas, están principalmente hechas de aire, como una escultura. La espacialidad las atraviesa de forma directa.

Harry Bertoia

Las sillas fueron producidas variando los grados de tapizado sobre su ligero entramado, y en un principio fueron realizadas manualmente ya que no se encontraba un adecuado proceso de producción masiva. Desafortunadamente, el contorno utilizaba dos finos alambres soldados a cada lado de la malla del asiento y este diseño ya había sido patentado y era producido por Herman Miller. Herman Miller eventualmente ganó la batalla por la patente y Bertoia & Knoll tuvieron que rediseñar el contorno de sus sillas, utilizando un único alambre, más grueso, para el contorno y suavizando los bordes de los alambres del asiento, de la misma forma que las sillas son producidas hoy. A pesar de esto, el éxito comercial de la que gozó la silla con forma de diamante fue inmediato.

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