Harrison Birtwistle

Harrison Birtwistle
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Información personal
Nacimiento 15 de julio de 1934 Ver y modificar los datos en Wikidata
Accrington, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Compositor, profesor de música y compositor de banda sonora Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Género Ópera Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
  • Caballero de las Artes y las Letras Ver y modificar los datos en Wikidata
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Sir Harrison Paul Birtwistle (nacido el 15 de julio de 1934) es un compositor inglés, ampliamente considerado como uno de los compositores modernos más significativos de ese país.

Biografía

Birtwistle nació en Accrington en Lancashire. Ingresó en el Royal Northern College of Music de Mánchester en 1952 como estudiante de clarinete. Allí conoció a los compositores Peter Maxwell Davies y Alexander Goehr, y junto a John Ogdon y Elgar Howarth formaron el «New Music Manchester Group», que se dedicó a interpretar música serial y otras obras de estilo moderno.

Birtwistle dejó el colegio en 1955, y hasta 1965 vivió como profesor de escuela. Luego recibió una «Harkness Fellowship», que le llevo a estudiar música en los Estados Unidos. Seguidamente, se dedica a la composición.

En 1975, Birtwistle llegó a ser director musical del nuevamente restablecido Royal National Theatre de Londres, un puesto que desempeñó hasta 1988. De 1994 a 2001 fue Profesor de Composición Henry Purcell en el King's College de Londres.

Las obras de Birtwistle son de un moderno estilo complejo. Sus primeros trabajos a menudo evocan a Igor Stravinsky y a Olivier Messiaen (ambas reconocidas influencias), y su técnica de yuxtaposición de bloques de sonido es a veces comparada con la de Edgar Varèse. Su música hace frecuente uso de ostinatos y a menudo tiene un componente de sentimiento ritual.

Entre las obras más conocidas de Birtwistle están la primera obra que le dará reconocimiento, el quinteto de viento Refrains and Choruses (1957); las piezas para piano Harrison's Clocks (1998); las obras orquestales The Triumph of Time (1971) y Earth Dances (1986); y las óperas Punch and Judy (1967), The Mask of Orpheus (1984), Gawain (1990) y The Last Supper (2000).

Birtwistle adquirió notoriedad en 1995 cuando su pieza Panic para saxofón alto, batería y orquesta fue estrenada en la última noche de los Proms («Last Night of the Proms») en 1995. La música de Birtwistle no había sido escuchada de tal forma en un foro público, y la mayoría de los presentes recibieron de forma negativa la pieza, escuchada en un concierto tradicionalmente partidario de clásicos más populares y piezas patrióticas.

En 1987 le fue otorgado el Premio Grawemeyer de Composición por la obra The Mask of Orpheus.

El 15 de abril de 2008 se estrenó en la Royal Opera House (Covent Garden) de Londres su ópera The Minotaur. Fue un encargo de esta institución. El libreto pertenece al poeta David Harsent.

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