Harriet Jacobs

Harriet Ann Jacobs en 1894.

Harriet Ann Jacobs ( Edenton, Carolina del Norte, 1813 - 7 de marzo de 1897) fue una escritora abolicionista y feminista estadounidense. En 1861, publicó Incidents in the Life of a Slave Girl (Incidentes en la Vida de una Joven Esclava) bajo el seudónimo de Linda Brent.

Biografía

Nació en Edenton, Carolina del Norte, alrededor del año 1813, hija de Daniel Jacobs, un esclavo mulato perteneciente al doctor Andrew Knox, y de Delilah, una esclava mulata propiedad de John Horniblow, dueño de una taberna. Harriet heredó la condición de esclava desde su nacimiento, pero tuvo la suerte de ser criada por su madre Delilah hasta la muerte de ésta en 1819. A partir de ese momento su cuidado recayó sobre la ama de su madre, Margaret Horniblow, quien le enseñó a leer, escribir y coser.

En 1825, Margaret Horniblow falleció y Harriet fue enviada con el sobrino de Horniblow, cuyo padre, el doctor James Norcom, se convirtió en su nuevo amo. Éste no sólo la acosó sexualmente durante casi una década, sino que rehusó concederle el matrimonio con otra persona, Samuel Sawyer, un hombre blanco y abogado con el que tuvo dos hijos que fueron propiedad también de Norcom. La autora afirma que Norcom la amenazaba con vender a sus hijos si ella se oponía a sus demandas sexuales.

Por 1835, su situación doméstica se había vuelto tan insostenible que tuvo que huir, aunque, sin medios, no pudo ir al Norte ni tampoco quería separarse de sus hijos; vivió, pues, unos siete años recluida en un pequeño espacio dentro del ático de su abuela, sin siquiera poder sentarse, mientras se ofrecían trescientos dólares a quien la devolviese a su propietario, antes de conseguir marcharse en 1842 en un bote a Filadelfia, Pensilvania. Allí el obispo Paine le propuso que publicara un esbozo de su vida, pero ella desistió en ese momento de hacerlo, no considerándose competente para semejante tarea.

Comenzó entonces su vida como una mujer libre, mudándose a la ciudad de Nueva York en 1842. Pudo conseguir empleo como enfermera, siendo su jefe el destacado abolicionista Nathaniel Parker Willis.

Jacobs fue una de las tantas esclavas que a mediados del siglo XIX compusieron narraciones autobiográficas en un intento por mostrar al Norte de los Estados Unidos el verdadero rostro de la "peculiar institución" de la esclavitud presente en los estados del Sur.

Other Languages