Harriet Cohen

Harriet Cohen CBE (Commander of the British Empire) ( Londres, 2 de diciembre de 1895Londres, 13 de noviembre de 1967) fue una pianista británica famosa por sus interpretaciones de Bach y la música moderna inglesa, sobre todo de Arnold Bax.

Vida

Nacida en el Londres de 1895, estudió piano en la Royal Academy of Music (1912-17) con el legendario Tobias Matthay, conocido como Uncle Tob, y en la escuela que éste abrió en Wimpole Street, donde acabaría enseñando. Perteneció a la extraordinaria cohorte de pianistas dotadas que emergió de la tutela de Matthay, entre ellas Myra Hess e Irene Scharrer. Realizó su debú en concierto con tan sólo 13 años. Al tener las manos pequeñas su repertorio se vio limitado, pero rápidamente consiguió una gran reputación como intérprete de Bach y como defensora acérrima de la música inglesa de su tiempo.

En la década después de la Primera guerra mundial se afianzó como pianista, y a partir de entonces se lanzó en una espiral frenética de compromisos sociales y profesionales. Durante muchos años realizó tours por todo el mundo como solista, organizando nuevos trabajos cada dos por tres y cultivando amistades con figuras destacadas de todos los ámbitos. En 1924 tocó en el Festival de Música Contemporánea de Salzburgo. En 1925 presentó el primer programa íntegramente de Bach para ser interpretado en Queen’s Hall, Londres. En 1930 tocó en el Festival Coolidge, en Chicago. En 1931 fue invitada por el Bach Gesellschaft para actuar en el lugar de nacimiento de Bach, Eisenach. En 1933 ofreció la premier mundial del Concierto para Piano de Ralph Vaughan Williams, escrito para ella. Ese mismo año grabaría el Quinteto para Piano de Edward Elgar con el Cuarteto de cuerda Stratton, supervisado por el propio compositor.

En 1938 fue nombrada CBE(Comandante del Imperio Británico), y en 1954 Freeman of the City of London, amén de otros muchos honores en otros países. En 1948 sufrió un accidente doméstico que le lesionaría la mano derecha. Cuando vertía un vaso de agua, el mismo se hizo añicos en su mano derecha. Desafortunadamente nunca curaría por completo, lo que no le impidió seguir tocando, aunque fuese a una sola mano. Pero su salud empeoró considerablemente, sufriendo ataques de tuberculosis, lo que le llevó a retirarse, no sin desazón, en 1960, y más tarde a morir en 1967.

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