Harpago (general)

Para otros usos del término Harpago, véase Harpago (desambiguación)

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Fecha de nacimiento:

¿?

Fecha de su muerte:

¿?

Datos históricos relevantes:

General medo, “facilitador”
del acceso al trono de Ciro II el Grande

Predecesor:

Mazares

Sucesor:

Harpago (¿-?), general medo que facilitó el acceso de Ciro II al trono medo-persa. Posteriormente fue sátrapa de Lidia.

Contexto histórico

Harpago (en acadio Arbaku) era un cortesano del rey medo Astiages, cuyo reinado puede situarse aproximadamente entre el 585 a. C. y el 550 a. C. Según el historiador griego Heródoto de Halicarnaso, quien es nuestra única fuente para conocer a Harpago pero que vivió más de un siglo después de los hechos que relata, Astiages tuvo un sueño acerca de su nieto Ciro, hijo de su hija Mandane y su esposo Cambises I, rey de Anshan y Susa. Astiages tomó este sueño como una diabólica profecía, así que ordenó a Harpago asesinar al joven Ciro. Harpago, temiendo manchar su nombre con este infanticidio, secretamente delegó el encargo a un pastor llamado Mitradates.[1] Pero éste, habiendo perdido recientemente a su propio hijo, decidió quedárselo como suyo. Para ello vistió a su verdadero hijo muerto con los ropajes del príncipe y expuso el cuerpo a las fieras del bosque tal y como se le había ordenado hacer con el joven Ciro. El ardid funcionó y Ciro se crio con el pastor.

Pero cuando el joven alcanzó los diez años de edad, se hizo ya evidente que no era el hijo de un pastor. Su comportamiento era demasiado noble, según Heródoto. Por una casualidad el rey Astiages pudo entrevistarse con el niño, e inmediatamente sospechó lo que podía haber pasado al darse cuenta que el supuesto hijo de pastor se parecía a él mismo. Ordenó a Harpago relatar lo que había sucedido realmente, el cual confesó que no había matado al nieto del rey a pesar de que se le había ordenado hacerlo. Ciro recibió un trato favorable y hasta le fue permitido volver con sus verdaderos padres. Harpago, en cambio, recibió un cruel castigo por su comportamiento. Astiages le invitó a un banquete en el que, entre la comida, estaba escondida la carne de su propio hijo, haciéndoselo saber en el momento oportuno.

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