Handley Page Victor

HP.80 Victor
Raf victor in 1961 arp.jpg
Victor con blanco anti-flash en 1961
Tipo Bombardero estratégico/ Avión cisterna
Fabricante Handley Page Aircraft Company
Primer vuelo 24 de diciembre de 1952
Introducido abril de 1958
Retirado 1993
Estado retirado
Usuario Royal Air Force
N.º construidos 2 (HP.80)
40 (B.1)
34 (B.2)
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El Handley Page Victor fue un bombardero de reacción británico fabricado por la Handley Page Aircraft Company. Fue el tercer y último bombardero de la serie V fabricado, (los otros dos fueron el Avro Vulcan y el Vickers Valiant). El Victor fue el último de los Bombarderos V en entrar en servicio durante la época de la Guerra Fría y en ser retirado, nueve años después del retiro oficial del Avro Vulcan. Estuvo en servicio en la Guerra de las Malvinas y la Guerra del Golfo como avión cisterna para reabastecimiento en vuelo. Durante el conflicto de Borneo de 1962-66, se utilizaron dos aviones B.1A en la única misión ofensiva del Victor, es uno de los aviones con más tiempo en servicio en el Reino Unido.


Historia

Por la amenaza de la Guerra Fría en la segunda mitad del siglo pasado, Inglaterra necesitaba un avión bombardero de largo alcance, con capacidad de atacar a la Unión Soviética, lanzando bombas convencionales y nucleares, como represalia a un ataque contra Europa, los países miembros de la OTAN y Estados Unidos.

HP.80

Para alcanzar los requisitos en rendimiento, el HP.80 tenía un diseño alar significativo en forma creciente, parecida a un avión de ala delta pero con elevadores traseros, en un diseño único en su tipo. Fue desarrollado por el ingeniero aeronáutico alemán Gustav Lachmann y su ayudante de Handley Page, Godfrey Lee. La flecha y cuerda de la ala, se reducía en tres etapas, desde la raíz alar hasta la punta del ala, para asegurar un número Mach constante en toda el ala y en consecuencia, conseguir una velocidad de crucero alta, algo difícil de lograr en un avión bombardero tan grande y pesado.

El ala creciente, fue probada primeramente en un planeador a escala, el modelo HP.87 y en un Supermarine Attacker modificado, designado como modelo experimental HP.88. El primer modelo experimental a escala designado HP.87, se estrelló en su primer vuelo y para cuando el nuevo diseño HP.88 estaba listo, este nuevo diseño del ala para equipar el modelo HP.80 de producción en serie, había cambiado de tal manera, que la anterior ala diseñada en el viejo modelo era muy diferente y no servía como muestra representativa para las nuevas pruebas de vuelo.

Sin embargo, el HP.80 de producción en serie, estaba completado y lo suficientemente avanzado, que la pérdida del anterior diseño experimental en su primer vuelo de prueba, tuvo poco efecto negativo en los nuevos modelos de producción en serie. El completado modelo de producción en serie HP.80 tenía una fabricación avanzada, compuesta por una piel de dos capas de aluminio rellenada de material corrugado, algo totalmente nuevo en esa época.

Se fabricaron dos prototipos del HP.80, el WB771 y el WB775 para pruebas de vuelo. El Victor tenía un aspecto futurista, era un avión adelantado a su época de aspecto intimidante, fue diseñado manteniendo su aerodinamismo como Ala Delta, los cuatro motores estaban instalados dentro de las raíces alares, con grandes toberas de ingreso de aire adelantadas junto a la cabina de mando y con una cola en T, con los estabilizadores horizontales que formaban un ángulo diaedro, en un diseño único en su tipo y muy avanzado para su época.

Una característica peculiar del bombardero en Ala Delta Victor fue la protuberancia en el morro, que contenía el radar de blancos, la rueda de aterrizaje y era la posición del artillero auxiliar. A diferencia del anterior bombardero Vulcan y el diseño del Valiant, los cinco tripulantes del Victor, piloto, copiloto, operador de radar, artillero y operador de sistemas defensivos, se sentaban al mismo nivel que el resto de la tripulación, uno junto a otro, gracias a un compartimiento presurizado de gran tamaño, en una cabina ancha que ocupaba todo el morro de la nave, en un diseño único en su tipo. Como los otros bombarderos V, sólo los pilotos disponían de asientos eyectables, mientras que los tres tripulantes operadores de sistemas, debían saltar en paracaídas por la compuerta de ingreso al costado de la cabina.

Los prototipos funcionaron bien, pero debido a varios errores de diseño y por ser una nave muy moderna, el WB771 se perdió en julio de 1954: El estabilizador horizontal, unido al timón vertical de profundidad por medio de tres pernos, sufría bastante más tensiones de las previstas y se desgajó del mismo, estrellándose el avión y muriendo toda su tripulación. Además, el avión era bastante pesado de cola, lo que tuvo que ser remediado en los prototipos agregando lastre en la parte delantera de la aeronave, para nivelar el diseño en los momentos del despegue y aterrizaje.

Para poder solucionar esto, los nuevos Victor de fabricación en serie, tenían un morro alargado, que adelantaba el centro de gravedad y además, alejaba la puerta de escape de la tripulación de las tomas de aire laterales de los motores; la unión del estabilizador horizontal con el timón de profundidad, se reforzó siendo ahora de cuatro pernos más grandes para evitar que se desprenda, mostrando un timón más alargado sobre el fuselaje central.

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