Hanamichi Sakuragi

{{|Hanamichi Sakuragi|桜木花道|Sakuragi Hanamichi es el protagonista principal del manga Slam Dunk, y jugador numero 10 del equipo de Shōhoku.

Historia

Hanamichi Sakuragi, un estudiante quinceañero problemático y agresivo que durante la secundaria baja impuso un triste récord de 50 rechazos amorosos. El último de ellos fue por una chica llamada Yoko, la cual estaba enamorada de Oda, quien era un miembro del equipo de baloncesto de la secundaria Wacon. Este hecho hizo que Sakuragi odiara a muerte todo lo que tenga que ver con el basketball.

Una vez en la preparatoria Shōhoku Hanamichi Sakuragi conoce a Haruko Akagi (quien se convertiría en su gran amor no correspondido), la cual es una gran fanática del Basketball. Haruko resulta ser la hermana menor del capitán del equipo del Basketball de Shōhoku Takenori Akagi, y le propone a Sakuragi ingresar al equipo, debido a sus condiciones físicas, ideales para el deporte. En un principio, Sakuragi ingresa al equipo solo para impresionar a Haruko y poder conquistarla. Pero con el tiempo se dará cuenta que el Basketball es un deporte que lo exigirá al máximo y lo hará dar lo mejor de sí.

En sus primeros días como basketbolista, Sakuragi solo causa problemas y peleas con los miembros del equipo, sobre todo con Kaede Rukawa, un habilidoso y asocial jugador, que, además, es el gran amor de Haruko. A lo largo de la serie Sakuragi va conociendo nuevos jugadores tanto aliados como rivales como Ryota Miyagi, Hisashi Mitsui, Akira Sendoh, Kenji Fujima, Shimishi Maki, etc... Con quienes se enfrenta, tanto en peleas como en la cancha, aprendiendo valiosas experiencias. Poco a poco, asistimos a la evolución de Hanamichi Sakuragi desde un simple pandillero problemático hasta convertirse en un auténtico pilas de Shōhoku, sobre todo a su personalidad confiada y arrogante.

Al final del manga, se convierte en el revulsivo de Shōhoku en la dramática victoria contra Sannoh de Akita, el cual es el mejor equipo de Japón, y Tricampeón reinante del campeonato nacional de preparatorias. Con sus tiros con salto lejos de la canasta, el tiro sencillo, las slam dunk (mates) y especialmente, los rebotes, Hanamichi Sakuragi, logra devolver la esperanza de victoria a sus compañeros, los cuales ya se habían rendido previamente.

Al final, Shohoku sería eliminado por la preparatoria Aiwa en la tercera ronda del torneo, partido que, probablemente, Hanamichi Sakuragi no jugó debido a la grave lesión en su espalda que sufrió durante el partido a muerte contra Sannoh.