Hampstead (Quebec)

Hampstead, Quebec
villa
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Bandera
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Escudo
Hampstead - Town Hall.jpg
Localización en la isla de Montreal
Localización en la isla de Montreal
País Flag of Canada.svg  Canadá
•  Provincia Bandera de Quebec Quebec
•  Región Montreal
•  TE Montreal
Ubicación 45°29′00″N 73°38′00″O / 45.4833, 45°29′00″N 73°38′00″O / -73.6333
Superficie  
• Total 1,76 km²
Población  
• Total (2001 ) 6.974 hab.
Alcalde William Steinberg
Sitio web www.hampstead.qc.ca/en/
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Hampstead es una ciudad de la aglomeración de Montreal, en la provincia canadiense del Quebec. Es una de las ciudades que conforman la Comunidad metropolitana de Montréal y a su vez, hace parte de la región administrativa de Montreal. Toma su nombre de otra ciudad jardín, el suburbio londinense de Hampstead Village. Con una superficie de sólo 1.760 km²,[1] es una de las localidades más pequeñas de la isla de Montreal.

Historia

La ciudad fue fundada el 7 de abril de 1914, siendo James Ballie el primer alcalde. El objetivo de sus fundadores era el de crear una ciudad jardín. Los primeros años de existencia de la nueva comunidad se caracterizaron por las desavenencias con la ciudad de Montreal, que intentó anexionar Hampstead dos veces (en 1916 y en 1924). Estas desavenencias provocaron que hasta el año 1921, Hampstead no tuviera acceso a la red de agua corriente, a pesar de los esfuerzos de los ediles de la comunidad, que ya desde 1914 habían intentado hacer llegar el agua corriente a la población.

En 1923, Hampstead se dotó de su primer reglamento de construcción, con la finalidad de preservar su carácter de ciudad jardín. Este reglamento, el número 16 de la historia de esta comunidad, establecía normas de construcción muy estrictas, hasta al punto de sólo permitir la construcción de casas unifamiliares.

Conscientes de la necesidad de construir otros edificios, como por ejemplo escuelas o iglesias, donde ofrecer a los ciudadanos los servicios que éstos esperaban, algunas de las restricciones del reglamento 16 fueron levantadas a partir de febrero de 1927. Ahora bien, cabe destacar que el primero de estos edificios es anterior a esta fecha. En 1925, aun contradiciendo al reglamento de construcción, se construye la escuela del municipio, que todavía permanece abierta hoy en día.

El periodo que siguió a la Gran Depresión fue clave en el crecimiento de la localidad. Data de esta época la decisión de construir el campo de golf privado, considerado como una atracción más para potenciales compradores. Asimismo, es en este momento que entró en servicio la primera línea de autobuses de Hampstead. La estrategia del Consejo municipal fue un éxito y la población pasó de 440 a 2.268 habitantes entre 1929 y 1945.

A fin y efecto de hacer frente a este crecimiento de población, la ciudad modificó nuevamente su estricta normativa urbanística. En este sentido, se permitió la construcción de edificios de apartamentos a las zonas próximas al límite del municipio, con el propósito de que sirvieran de tapón respecto de las zonas comerciales y densamente pobladas situadas dentro el término municipal de Montreal a lo largo de la frontera con Hampstead. De esta forma, Hampstead podría mantener su espíritu de ciudad jardín, mientras Montreal proseguía su proceso de urbanización.

La localidad prosiguió su crecimiento tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, haciéndose cada vez más escasos los terrenos disponibles para nuevas construcciones. Los planes urbanísticos de los años cincuenta y setenta culminaron el proceso de crecimiento urbanístico de Hampstead hasta agotar todos los terrenos disponibles, ofreciendo a Hampstead su fisionomía actual.

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