Hajj

Un orante suplicando en la mezquita Masŷid Al-Haram, en la ciudad de La Meca.

El hach[1] o hajj (en árabe: حَجّ [ḥaǧǧ] o حِجّة [ḥiǧǧa], «peregrinación») es la peregrinación que realizan los fieles musulmanes a La Meca en Arabia Saudita. Dado que en el idioma español no existe el fonema árabe /ǧ/ (correspondiente al grafema ج; con un sonido similar a la j del inglés), esta palabra puede encontrarse transcrita como hach, hagg, hajj, hayy, hall, etc.

La palabra hajj (حَاجّ [ḥāǧǧ]), en femenino hajja (حَاجةّ [ḥāǧǧa]), es también el tratamiento que recibe quien ha hecho la peregrinación a La Meca. En lengua árabe esta palabra no es exactamente igual a la que designa a la peregrinación misma, pero en transcripción suele dar el mismo resultado.

El Corán establece que Dios (Alláh) prescribió la peregrinación en las aleya 97 de la Suna 3.

3.97. Hay en ella signos claros. Es el lugar de Abraham y quien entre en él estará seguro. Dios ha prescrito a los hombres la peregrinación a la Casa, si disponen de medios. Y quien no crea... Dios puede prescindir de las criaturas.

Al lugar de peregrinación se le denomina la Mezquita Sagrada, la Bakka, la Caaba, la Casa Antigua, la Casa frecuentada o el lugar de Abraham.

3.96. La primera Casa erigida para los hombres es, ciertamente, la de Bakka, casa bendita y dirección para todos.

Características

Día del Hajj.

El hajj es el quinto de los llamados pilares del islam. El musulmán debe peregrinar al menos una vez en la vida a la ciudad de La Meca, siempre y cuando tenga los medios económicos y las condiciones de salud necesarias. La palabra حَاجّ (ḥāǧǧ) o حَاجِّي (ḥāǧǧī) —«peregrino», con una a larga que no suele aparecer en las transcripciones— se antepone como título honorífico al nombre de quien ha realizado la peregrinación, y por extensión es un modo respetuoso de interpelar a las personas mayores.

Se realiza durante el mes de du l-hiyya (ذو الحِجّة [ḏū al-ḥiǧǧa]: «el de la peregrinación», duodécimo del calendario musulmán). Existen peregrinaciones menores que pueden hacerse en otros momentos.

Esa fecha, lo mismo que cualquier otra, resulta difícil de trasladar con plena exactitud al calendario gregoriano, debido a que éste es solar y en cambio el musulmán es lunar, pero, aproximadamente, el día que comienza la peregrinación, el 8 de du l-hiyya, corresponde al día 11 de septiembre.

El ritual de la peregrinación varía ligeramente según se viva en la región de La Meca o se venga de fuera, particularmente el de la sacralización o ihrām, que se hacen a la entrada del territorio sagrado. También las escuelas jurídicas del islam marcan sus propios matices. En términos generales es el siguiente:

  • El primer día, 8 de du l-hiyya, se declara la intención (niyya) de hacer la peregrinación mediante una fórmula repetida tres veces.
    • El peregrino entra en estado de ihrām o sacralización.
    • Se dan siete vueltas alrededor de la Kaaba y se besa la Piedra Negra ( matāf).
    • Se hace siete veces el recorrido entre dos lugares llamados Safā y Marwa (separados por 420 m) en recuerdo de la errancia de Agar cuando buscaba agua para su hijo Ismael. Después, se bebe agua del pozo Zamzam (سَعْيي [sa`yi], «esfuerzo, búsqueda»).
    • Seguidamente se acude al lugar llamado Mina, a 4 km de la ciudad, y se hacen las oraciones del mediodía, de la puesta de sol y del alba.
  • El segundo día, 9 de du l-hiyya, por la mañana, se va al monte Arafat (a 20 km) y allí se realizan las oraciones del mediodía y de la tarde. Se permanece allí hasta la puesta de sol, pues fue en ese momento cuando Mahoma pronunció su discurso de despedida (وُقوف [wuqūf], «alto, pausa»).
    • Tras la puesta de sol se va a otro sitio, Muzdalifa, donde se rezan las oraciones nocturnas. En Muzdalifa los peregrinos buscan piedras, que usarán al día siguiente.
  • El tercer día, 10 de du l-hiyya, tras rezar la oración matutina, los peregrinos vuelven a Mina. Ese día es también el del Aid al-Kabir o fiesta del sacrificio. En el camino hay tres pilares que simbolizan los tres puntos del recorrido donde Iblís, el demonio, intentó disuadir a Abraham. El peregrino lapida los pilares con las piedras recogidas la víspera, en lo que se conoce como la Lapidación del diablo. Algunos rituales marcan que debe sacrificarse también un cordero en recuerdo del que Abraham sacrificó en lugar de su hijo.
    • De regreso a la mezquita donde está la Kaaba, se repiten las circunvalaciones y los recorridos entre Safā y Marwa.
    • Finalmente, se hace una última circunvalación, la del adiós, y se sale del estado de ihrām: los hombres se rapan la cabeza y las mujeres se cortan unos pequeños mechones.

A menudo los peregrinos aprovechan la peregrinación para hacer a continuación una visita a la ciudad de Medina, donde están enterrados Mahoma y otros fundadores del islam.

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