Hadrosaurus

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Hadrosaurus
Rango temporal: 79,5 Ma
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Cretácico Superior
Hadro bones.JPG
Réplica en exhibición de los 35 huesos conocidos en la Academia de Ciencias Naturales de Filadelfia
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Ornithopoda
Familia: Hadrosauridae
Subfamilia: Hadrosaurinae
Género: Hadrosaurus
Leidy, 1858
Especie tipo
Hadrosaurus foulkii
Leidy, 1858
[ editar datos en Wikidata]

Hadrosaurus ( gr. "lagarto robusto"[3] ) es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo hadrosáurido, que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 80 millones de años, en el Campaniense, en lo que hoy es Norteamérica. En 1858, un esqueleto de un dinosaurio de este género fue el primer dinosaurio conocido por algo más que dientes aislados que se encontraron en Norteamérica. En 1868, se convirtió en el primer esqueleto montado de un dinosaurio. El Hadrosaurus foulkii es la única especie de este género y ha sido el dinosaurio oficial del estado de Nueva Jersey desde 1991.

Hadrosaurus foulkii es conocido a partir de un único espécimen que consiste en la mayor parte de un esqueleto y fragmentos del cráneo. El espécimen fuwe recolectado en la Formación Woodbury de Nueva Jersey, EE.UU. Usando isotopos radioactivos para la datación de conchas de bivalvos de la misma formación, se determinó que las rocas sedimentarias en las que se hallaron los fósiles de Hadrosaurus se formaron en algún punto entre hace 80.5 a 78.5 millones de años.[4]

Descripción

De andar bípedo, el hadrosaurio podía utilizar sus patas delanteras para sostenerse al alimentarse. Como todos los hadrosáuridos, era herbívoro, la conformación de sus dientes sugiere que se alimentaba de hojas y ramilletes. Midió entre 7 y 10 metros de longitud y entre 3 y 4 de altura, pesando 7 toneladas. Tenía un pico similar al de los patos con el que arrancaba las hojas de los árboles.

Dientes de Hadrosaurus (a la izquierda), junto a los de Astrodon (a la derecha).

Durante muchos años los científicos creyeron que el hadrosaurio mantenía un estilo de vida parecido al de los anfibios, en los lagos y comiendo plantas silvestres acuáticas. Pero el hadrosaurio vivían en una zona con pocas plantas acuáticas, pero con abundantes sauces y robles. En 1922 se analizó el contenido del estómago de un hadrosaurio y se hallaron semillas y ramas.

En el fondo de su pico ancho sin dientes, el hadrosaurio tenía varias hileras de dientes apretados formando una superficie rasposa. Al mover arriba y abajo sus musculosas mandíbulas, los bordes irregulares de los dientes cortaban y trituraban los alimentos más duros. El hadrosaurio podía ser más largo que un autobús, y su pesado cuerpo necesitaba un apoyo firme. Cuando caminaba erguido, se balanceaba sobre unas patas gruesas como columnas y con unos tobillos muy resistentes. Los tres dedos de las patas traseras estaban muy extendidos, para proporcionar una superficie ancha y afianzarse mejor al caminar.

A lo largo del dorso, el hadrosaurio tenía un espaldar de varillas óseas que sostenían su espinazo. En la parte inferior de la cola presentaba largas púas para aumentar su superficie. El hadrosaurio tenía un comportamiento gregario.

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