HTC-Highroad

HTC-Highroad
Renshaw GW2011.JPG
Información del equipo
Código UCI THR
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Fundación 2008
Disolución 2011
Disciplina Ciclismo en ruta
Categoría UCI ProTeam
Dirección
Gerente Bandera de Estados Unidos Bob Stapleton
Director general Bandera de Alemania Rolf Aldag
Director deportivo Bandera de Países Bajos Tristan Hoffman
Director deportivo Bandera de Dinamarca Brian Holm
Director deportivo Bandera de Australia Allan Peiper
Director deportivo Bandera de Italia Valerio Piva
Denominaciones
2008 (hasta junio)
2008
2009 (hasta junio)
2009

2010
2011
Team High Road
Team Columbia
Team Columbia-High Road
Team Columbia-HTC
Team HTC-Columbia
HTC-Highroad
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Equipación

El HTC-Highroad fue un equipo ciclista profesional con licencia estadounidense que participó en el UCI ProTour y posteriormente WorldTour desde la temporada 2008 hasta 2011. También participaba en algunas carreras del Circuito Continental.

Fue el equipo más laureado de los últimos tiempos, logrando en sus 4 años en el pelotón profesional, la cifra de 280 victorias (77 en 2008, 85 en 2009, 64 en 2010 y 54 en 2011).[1]

A pesar de la gran cantidad de triunfos, no pudo ganar una de las grandes vueltas ( Tour, Giro o Vuelta) ya que nunca contó en la plantilla con un ciclista especialista en estas carreras. El equipo se centraba sobre todo en sus velocistas Mark Cavendish y André Greipel quienes juntos, le dieron 120 de los 280 triunfos.

Historia del equipo

Orígenes: sucesor del Telekom/T-Mobile

Team Telekom (1991-2004)

La compañía Deutsche Telekom entró como el patrocinador principal en 1991 y el equipo fue conocido al principio como Telekom-Mercedes-Merckx-Puma, pasando luego a ser Team Telekom. Según una entrevista con Walter Godefroot, fue la 17ª posición de Udo Bölts en la Vuelta a España 1991, lo que le llevó a aceptar la oferta de la dirección de Telekom de asumir el control del equipo. Godefroot firmó varios corredores, entre ellos el especialista de Clásicas y el ganador del Paris-Roubaix de 1991, Marc Madiot. Bölts que estuvo involucrado con el equipo desde sus inicios en 1989 se quedó con el equipo hasta el 2003, siguió aprovechando los éxitos del equipo al ganar la etapa 19, la etapa reina del Giro de Italia 1992. Jens Heppner continuó esta racha con su décimo lugar general en el Tour de Francia 1992.

El Team Telekom firmó todos los ciclistas prometedores que venían de Alemania en ese momento y que se estaban convirtiendo en exitosos. Éstos incluyeron Jens Heppner y Christian Henn en 1992, Erik Zabel, Rolf Aldag y Steffen Wesemann en 1993, y Jan Ullrich en 1994. Muchos de estos corredores montarían durante más de diez años con el equipo. Olaf Ludwig también firmó en 1993 y terminó su carrera con el equipo. En 1994, Zabel consiguió la primera victoria de la UCI Road World Cup en la historia del equipo, el Paris-Tours.

En 1993, el equipo de nuevo logró el éxito en la carrera de campeonato nacional de carretera en Alemania. Este fue el comienzo de la dominación de 11 años del equipo y la posesión de la camiseta del campeón alemán. Bernd Gröne en 1993, Jens Heppner en 1994, Bölts en 1990, 1995 y 1999, Christian Henn en 1996, Jan Ullrich en 1997 y 2001 , Erik Zabel en 1998 y 2003, Rolf Aldag en 2000, Danilo Hondo en 2002 y, finalmente, Andreas Klöden en 2004.

El equipo pronto se convirtió en una importante presencia en la etapa internacional de ciclismo. Sin embargo, no fue invitado al Tour de Francia 1995. Finalmente, los organizadores del Tour acordaron que seis miembros de Telekom, Rolf Aldag, Udo Bölts, Jens Heppner, Vladimir Pulnikov, Erik Zabel y Olaf Ludwig se unirían con tres miembros de la ZG Mobili para formar un equipo compuesto. Zabel ganó dos etapas en la carrera.

Los dos años siguientes vieron el avance internacional del equipo. Godefroot trajo al ciclista danés Bjarne Riis, que terminó tercero en el Tour de 1995. Riis conseguiría ganar el Tour de Francia 1996, con el alemán de 22 años Jan Ullrich terminando en segundo lugar. Además, Zabel ganó el primero de seis jerseys verdes para ganar la competencia de puntos. Bolts ganó la Clásica de San Sebastián y Wesemann ganó su segunda y la primera de cuatro victorias con el equipo Telekom de la Peace Race.

El Tour de Francia 1997 lo ganó de forma contundente Jan Ullrich, segundo el año anterior, sacando más de 9 minutos de diferencia al segundo clasificado, el francés Richard Virenque. Ullrich tuvo el apoyo de Riis, quien a su vez había ganado la carrera de la Copa del Mundo, la Amstel Gold Race a principios de 1997. Team Telekom también ganó la clasificación por equipos. Además, Bolts ganó el Critérium du Dauphiné Libéré, Zabel ganó Milan-San Remo por la primera de cuatro veces con el equipo. Ullrich también ganó el Campeonato de Hamburgo. Al año siguiente esta carrera fue elevada a la categoría de Copa del Mundo. Además, el Deutschland Tour regresó en 1999 - evidencia de la continua popularidad del ciclismo en Alemania en ese momento. Mientras que Ullrich tuvo un accidente en la carrera y se vio obligado a retirarse, Team Telekom ganó la primera edición de la carrera con Heppner y volvería a ganar la carrera con Alexander Vinokourov en 2001.

Ullrich terminó segundo en el Tour de Francia 1998 por detrás del italiano Marco Pantani, y se perdió el Tour de Francia 1999 debido a una lesión en la rodilla. No obstante ganó la Vuelta a España 1999, y justo después, Ullrich se convirtió en el campeón mundial de la lucha contra el tiempo que le permitió llevar el jersey de arco iris durante las pruebas de tiempo. El año siguiente, Zabel ganó la victoria en la Copa del Mundo, ganando el Milan-San Remo y la Amstel Gold Race, mientras que Ullrich fue colocado segundo en el Tour de Francia 2000 tras Lance Armstrong. Ullrich ganó la medalla de oro en la carrera olímpica por carretera y la medalla de plata en el juicio contrarreloj. En 2001, Zabel ganó el Milan-San Remo por cuarta vez. Ullrich llegó por cuarta vez en segundo lugar en el Tour de Francia 2001, mientras que Zabel ganó seis etapas combinadas en el Tour 2001 y la Vuelta. El piloto kazajo Alexander Vinokourov ganó la carrera de etapa de París-Niza en 2002, una hazaña que duplicaría en 2003, ganando también la Amstel Gold Race y el Tour de Suisse ese año. Como Ullrich dejó el equipo para formar el Team Bianchi en 2003, Vinokourov se convirtió en líder del equipo para el Tour de Francia 2003. Terminó en tercer lugar, justo por debajo del segundo colocado Ullrich. Zabel ganó el Paris-Tours 2003, mientras que el italiano Daniele Nardello tomó el Züri-Metzgete.

El equipo tuvo una presencia continua en la cima del pelotón profesional y siguió firmando los ciclistas alemanes emergentes de la época, incluyendo Andreas Klöden en 1998, Jörg Jaksche en 1999, Matthias Kessler en 2000 y Stefan Schumacher en 2002. Además, el equipo También firmó muchos exitosos pilotos no alemanes como Georg Totschnig, Alexander Vinokourov, Cadel Evans, Santiago Botero y Paolo Savoldelli.

En 2005 una película titulada Hell on Wheels fue lanzado. Es un registro del 100 aniversario (pero sólo de la 90 ª en ejecución debido a la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial) del Tour de Francia 2003 desde la perspectiva de la entonces Telekom equipo.

T-Mobile Team (2005-2007)

A partir de 2004, el equipo cambió su nombre a T-Mobile. Jan Ullrich regresó al equipo. El equipo logró un gran número de éxitos, entre ellos el triunfo de Steffan Wesemann en el Tour de Flandes. Después del Tour de Francia de 2004, Kloden se convirtió en campeón alemán de carreras por carretera y Ullrich ganó el Tour de Suisse y corrió el Tour de Francia de 2004 como líder del equipo, mientras que Vinokourov no montó el Tour de Francia para el equipo. Jan Ullrich terminó cuarto, mientras que Andreas Klöden fue el mejor clasificado del equipo en segundo lugar. T-Mobile Team ganó la clasificación del equipo, como el equipo más fuerte del Tour 2004. En la primavera de 2005, Vinokourov ganó la carrera clásica Liège-Bastogne-Liège. Ullrich, como líder del equipo, terminó tercero en el Tour de Francia de 2005. Alexander Vinokourov apoyó, y terminó quinto, ya que ganó dos etapas, incluida la etapa final de los Campos Elíseos. El piloto italiano Giuseppe Guerini también ganó una etapa y el equipo T-Mobile igualó su hazaña de 2004 al ganar de nuevo la clasificación por equipos en 2005. Zabel ganó el Paris-Tours por tercera vez al final de la temporada.

En julio de 2005, durante el Tour 2005, el contrato de Vinokourov se estaba agotando y la especulación era abundante si se quedaba con T-Mobile. A falta de cuatro días del Tour 2005, anunció que abandonaría el equipo para perseguir sus propias posibilidades de ganar el Tour de Francia como capitán del equipo y después del Tour se unió al equipo de Liberty Seguros. ] Después de 13 años con Team Telekom y T-Mobile Team, Erik Zabel también se fue en 2005 para montar para el recién formado Team Milram. Antes de la temporada 2006, Walter Godefroot renunció y Olaf Ludwig se convirtió en el nuevo director del equipo de T-Mobile.

En el escándalo más polémico desde la gira de 1998, trece jinetes fueron expulsados ​​del Tour de Francia 2006 como consecuencia de un escándalo de dopaje en España, en vísperas del prólogo de Estrasburgo a la 93ª edición. Jan Ullrich, uno de los favoritos para ganar la carrera, fue uno de los excluidos de la gira. Otro piloto de T-Mobile, Oscar Sevilla, también fue expulsado, dejando al equipo comenzando con sólo siete pilotos.

El 9 de julio, el equipo anunció el despido de su director deportivo, Rudy Pevenage, por su implicación con el ex ganador del Tour de Francia Jan Ullrich en un escándalo español de dopaje de sangre. "El contrato que une T-Mobile a Pevenage se ha detenido retrospectivamente el 30 de junio", dijo el gerente general del equipo, Olaf Ludwig.

El 21 de julio de 2006, T-Mobile despedido Jan Ullrich del equipo a la espera de la investigación de dopaje.

En el Tour de Francia 2006, T-Mobile ganó la clasificación del equipo por tercer año consecutivo, Andreas Klöden alcanzó el podio (3er lugar) por segunda vez, Matthias Kessler ganó la Etapa 3, Serhiy Honchar ganó dos pruebas individuales (Etapas 7 Y 19) y llevaba la camiseta amarilla durante 3 días (después de las Etapas 7-9).

Después del Tour de Francia, el equipo cambió significativamente; Gerente del equipo, Olaf Ludwig dejó el equipo y fue reemplazado por Bob Stapleton. Rolf Aldag, Allan Peiper y Tristan Hoffman se convirtieron en director deportivo. Como ya se comentó Ullrich, Sevilla y Pevenage fueron despedidos del equipo. Varios pilotos que habían estado con el equipo durante mucho tiempo como Steffen Wesemann, Andreas Klöden y Matthias Kessler se fueron. Sin embargo, la razón no está clara. Jörg Ludewig fue puesto en suspensión y su contrato no aumentó en relación con la intención de dope previamente en su carrera y antes de que se uniera a T-Mobile. Eddy Mazzoleni que estaba en su primer año para el equipo también se fue. Los contratos de Bram Schmitz y Bas Gilling no fueron renovados. El Dr. Lothar Heinrich, el médico del equipo desde 1995, y el Dr. Andreas Schmid establecieron un nuevo sistema completo de pruebas. A raíz de las revelaciones que surgieron de la investigación de Operación Puerto, Heinrich supuestamente casi abandonó el deporte, pero en su lugar se unió a Stapleton y al resto del equipo para crear un nuevo sistema de controles internos y controles de salud que insistió en demostrar que los pilotos de T-Mobile Limpiar y restaurar la credibilidad del deporte.

En mayo de 2007, varios ex ciclistas admitieron usar sustancias prohibidas (incluyendo EPO) mientras que viajaban para el equipo a mediados de los años 90, incluyendo Erik Zabel, Rolf Aldag, Brian Holm, Bjarne Riis, Bert Dietz, Udo Bölts y Christian Henn incluyendo las temporadas en las que Riis y Ullrich ganaron el Tour de Francia. Los médicos del equipo Andreas Schmid y Lothar Heinrich también confesaron participar y administrar sustancias prohibidas. Este último fue el director deportivo del Team Telekom hasta el 3 de mayo de 2007, cuando fue suspendido tras las acusaciones publicadas en el libro del ex miembro del equipo Jef d'Hont. Jef d'Hont había trabajado como terapeuta de masaje para Team Telekom en 1992-96, y reveló en su libro cómo el sistema de dopaje había sido organizado en el equipo, a lo largo de esos años.

En un esfuerzo por presentar una imagen renovada el equipo trajo un equipo joven al Tour de Francia 2007, y promovió una actitud libre de drogas y la imagen. A pesar de esto, el miembro del equipo Patrik Sinkewitz resultó positivo para la testosterona elevada durante un campo de entrenamiento. Los resultados de las pruebas sólo se anunciaron cuando Sinkiewitz había abandonado el Tour debido a una lesión. Todavía estaba en el hospital cuando fue suspendido del Equipo T-Mobile, y fue despedido el 31 de julio de 2007.

Desaparición del T-Mobile

El 27 de noviembre de 2007 la compañía alemana Deutsche Telekom (compañía matriz de T-Mobile, su filial de móviles) decidió poner fin a su patrocinio del equipo T-Mobile Team. La estructura, conocida hasta 2002 como Team Telekom (por Deutsche Telekom) y posteriormente T-Mobile Team (por T-Mobile) era una de las más potentes del pelotón, y la empresa alemana (tanto la casa matriz como su filial) era el patrocinador más importante del ciclismo: llevaba desde 1991 (más que cualquier otro patrocinador) y era el que más dinero aportaba (15 millones de euros por temporada).

La decisión de T-Mobile de abandonar el ciclismo tras diecisiete temporadas se debió a los numerosos escándalos de dopaje que habían salpicado al equipo recientemente, y que la compañía ya había advertido que no toleraría por atentar contra el buen nombre de la empresa: confesiones de dopaje sistemático en su época gloriosa de varios ex ciclistas (incluyendo el ganador del Tour de Francia 1996, Bjarne Riis, y el cinco veces ganador del maillot verde Erik Zabel), identificación y posterior confirmación de la implicación de Jan Ullrich en la Operación Puerto como cliente del doctor Eufemiano Fuentes, positivos de Patrik Sinkewitz y Lorenzo Bernucci... [3]

T-Mobile se comprometió a abonar a la estructura del equipo ciclista el dinero comprometido para 2008 a cambio de que se desvinculara completamente el nombre de la empresa del nombre del nuevo equipo. Dos semanas antes Adidas, proveedora de la equipación ciclista, había tomado una decisión similar al seguir costeando la fabricación de maillots y culottes en Italia para la temporada 2008 bajo la condición de que el logo de la compañía no figurara en ninguno de ellos.[5]

2008

Kirchen con el maillot del High Road en Lieja, días después de ganar la Flecha Valona.
Dos ciclistas, con el maillot azul tras la llegada de Columbia.

Con el presupuesto del equipo para toda la temporada garantizado y su licencia ProTour asegurada, los gestores de la formación decidieron empezar el año con el nombre Team High Road, ya que High Road (que, en rojo y amarillo, era lo único escrito en la equipación) es el nombre de la sociedad propietaria del equipo.[7]

El equipo empezó la temporada con un dominador André Greipel en el Tour Down Under australiano (primera carrera ProTour de ese año), quien ganó la general y cuatro de las seis etapas que componían la prueba.[11]

El equipo ganó cuatro etapas en el Giro de Italia. Las dos primeras victorias en la ronda italiana llegaron de la mano del velocista británico Mark Cavendish,[15]

En junio George Hincapie y Kirchen ganaron sendas etapas de la Dauphiné Libéré y la Vuelta a Suiza respectivamente,[18] Además, seis ciclistas se proclamaron campeones contrarreloj en los campeonatos nacionales disputados en sus respectivos países, cinco de ellos ese mismo mes: Pinotti ( Italia), Grabsch ( Alemania), Kirchen (Luxemburgo), Boasson Hagen (Noruega), Frantisek Rabon (República Checa) y Adam Hansen (Australia, aunque este último en el mes de enero).

El 16 de junio se anunció que a partir del 5 de julio, inicio del Tour de Francia, la empresa de ropa deportiva Columbia Sportswear sería la patrocinadora principal del equipo, pasando a llamarse Team Columbia-High Road.[25]

En agosto, Greipel y el joven Edvald Boasson Hagen ganaron sendas etapas en el Eneco Tour.[33]

Poco después Bert Grabsch, con el maillot de la selección alemana, se proclamó Campeón del Mundo de contrarreloj en Varese, por delante de Svein Tuft ( Canadá) y David Zabriskie ( Estados Unidos).

2009

Los ciclistas del equipo, camino de la victoria en la CRE del Tour de Romandía.
Cavendish, celebrando una victoria de etapa en el Giro de Italia.

En 2009 el equipo tuvo una equipación diferente, con predominio de los colores blanco y amarillo, coincidiendo con la llegada de nuevos patrocinadores secundarios y proveedores.[34]

La primera gran victoria de la temporada llegó de la mano de Mark Cavendish, que ganó al sprint la classicissima Milán-San Remo, una de las cinco clásicas consideradas monumentos del ciclismo.[38]

La buena primavera del equipo, jalonada con diversas victorias en el Circuito Continental, se vio confirmada con la victoria en la contrarreloj por equipos del Tour de Romandía (donde Frantisek Rabon ya había ganado el prólogo).[44]

En las carreras previas al Tour, el campeón del mundo contrarreloj Bert Grabsch ganó una etapa en dicha modalidad en la Dauphiné Libéré.[51]

En el Tour de Francia Cavendish ganó seis etapas (incluyendo la prestigiosa etapa final, con meta en los Campos Elíseos de París), siendo el corredor con más victorias en dicha edición de la ronda gala.[58]

El equipo ganó cinco etapas en la Vuelta a España: cuatro con André Greipel (incluyendo la etapa final con meta en el Paseo de la Castellana de Madrid) y una con Greg Henderson.[64]

En la parte final de la temporada se confirmó que cuatro ciclistas del equipo, incluidos Boasson Hagen y Henderson, correrían en 2010 en el Team Sky, un nuevo equipo británico de categoría ProTour.[66]

2010

Greipel, de naranja en el Tour Down Under.
Eisel, subiendo Kemmel en la Gante-Wevelgem.

De cara a la temporada 2010, el equipo realizó una concentración invernal en Lanzarote ( Canarias).[68]

André Greipel ganó en enero la general y tres de las seis etapas del Tour Down Under, haciéndose así con el maillot naranja de vencedor final. Poco después Greipel expresó su deseo de que Cavendish abandonara el equipo y fichara por el Sky en 2011 para pasar así a ser él el esprínter principal de la escuadra; el director Brian Holm no se mostró preocupado por unas declaraciones que dijo entender, aunque enfatizó que las estadísticas al respecto no mentían y que Cavendish era "el mejor".[69]

Mark Cavendish, estrella del equipo tras haber ganado 25 de los 27 sprints que disputó en 2009, tuvo por el contrario un discreto inicio de temporada. El de la Isla de Man, convertido en objetivo de la prensa sensacionalista británica, se operó de una muela estando de vacaciones en Paraguay y tuvo problemas digestivos a su regreso a Europa, por lo que no pudo realizar la pretemporada según lo planeado.[73]

Greipel protestó por no haber sido incluido en el nueve del equipo para la Classiccisima pese a su buen estado de forma, y cuestionó que sí hubiera sido convocado el vigente ganador Cavendish pese a encontrarse en peores condiciones físicas que él.[76]

Bernhard Eisel ganó la Gante-Wevelgem,[78]

Cavendish, tras ganar su etapa del Tour de Romandía.

En el Tour de Romandía el especialista Marco Pinotti ganó la etapa prólogo, enfundándose un maillot de líder que cedería un día después. En la segunda etapa se impuso Mark Cavendish, quien al cruzar la línea de meta realizó un corte de mangas ante la cámara de televisión y dijo que se trataba de "un mensaje para los periodistas que me daban por acabado y no entienden un pijo de ciclismo".[80] por lo que el británico no tomó la salida en la contrarreloj de la tercera etapa en la que su compañero Michael Rogers se enfundó el mailot de líder. Sin embargo, el australiano no pudo mantener su condición de primer clasificado de la general en la última etapa, cuando en una jornada montañosa una fuga formada por Alejandro Valverde, Igor Antón, Simon Špilak y Denis Menchov logró una renta suficiente como para desbancarle del liderato. Aunque en un primer momento Valverde fue designado como ganador de la etapa y de la general (siendo Rogers cuarto, tras el segundo Spilak y el tercero Menchov), la UCI excluyó posteriormente a Valverde en cumplimiento de la sentencia del TAS que ordenaba su sanción al considerarse probada su implicación en la red de dopaje liderada por el doctor Eufemiano Fuentes en la conocida como Operación Puerto, por lo que Spilak fue el ganador oficial de la prueba (con Antón como vencedor de la etapa final) y Rogers figuraría como el tercer clasificado.

En el Giro de Italia Matthew Goss y Greipel ganaron una etapa cada uno, ambas al sprint.[84]

En la Vuelta a Suiza Cavendish embistió en un sprint a su rival Heinrich Haussler, provocando una caída masiva en la que Haussler quedó herido de gravedad.[88]

Cavendish ganó cinco etapas en el Tour de Francia.

En el Tour de Francia Cavendish ganó cinco etapas (incluyendo la prestigiosa etapa final, con meta en los Campos Elíseos de París),[94]

En el mes de agosto Greipel anunció su fichaje por el Omega Pharma-Lotto para las dos siguientes temporadas.[100]

Peter Velits, brindando con Nibali y Mosquera en el cierre de la Vuelta a España.

La escuadra tuvo una destacada actuación en la Vuelta a España, que empezó ganando la contrarreloj por equipos nocturna por las calles de Sevilla con la que dio inicio la prueba, siendo así Cavendish el primer líder de la ronda y por ende el primer ciclista en lucir el nuevo maillot rojo, que sustituía al oro de las últimas once ediciones. Tras intentarlo sin éxito en hasta tres ocasiones (cediendo ante Hutarovich, Farrar y Petacchi), Cavendish ganó tres etapas al sprint en Lérida, Burgos y Salamanca (las dos primeras de manera consecutiva, incluyendo un saltito en la celebración de la segunda),[110]

2011

Matthew Goss, durante un critérium australiano previo al Tour Down Under, donde ganó una etapa y fue segundo.
Tony Martin (2º), con Evans (1º) y Vinokourov (3º) en el podio final del Tour de Romandía en Ginebra.

El equipo fue renombrado HTC-Highroad tras la marcha de su hasta entonces copatrocinador Columbia, ya que su nuevo patrocinador Nike no fue incluido en el nombre de la formación. La escuadra empezó el año con una concentración en California, incluyendo una visita a la sede central en Morgan Hill de su nuevo proveedor de bicicletas, Specialized.[111]

El inicio de temporada estuvo marcado por sendas caídas de Mark Cavendish en Australia y Catar.[112] Así, las primeras victorias de la temporada llegarían de otros velocistas habituados a ser sus lanzadores.

Entre ellos destacó el australiano Matthew Goss, quien en los primeros días del año ganó una etapa del Tour Down Under disputado en su país,[115] Su gran momento llegaría no obstante con su triunfo en la Milán-San Remo, la primera de las cinco grandes clásicas o monumentos de la temporada ciclista. Goss ganó el sprint con el que los nueve integrantes del grupo cabecero de favoritos se disputaron la Classicissima, después de haber aguantado los ataques de sus rivales en el Poggio y las calles de San Remo.

El otro hombre destacado del equipo en ese inicio de temporada fue Tony Martin, que ganó la clasificación general de la París-Niza gracias a su victoria en la contrarreloj de la sexta etapa,[120]

Martin siguió obteniendo buenos resultados en posteriores vueltas por etapas de una semana. Así, aunque en la Vuelta al País Vasco quedó sin opciones para la general en la primera etapa tras ceder diez minutos en las duras rampas de La Antigua,[124]

En las principales clásicas sobre el pavés el equipo no logró ni victorias ni podios, siendo su mejor resultado el de la París-Roubaix, con Lars Ytting Bak y Bernhard Eisel quinto y séptimo respectivamente.[125] En las clásicas de las Ardenas la escuadra tuvo una actuación discreta, no pudiendo entrar entre los diez primeros en ninguna de las tres.

John Degenkolb, en el Critérium du Dauphiné en el que ganó dos etapas.

En el Giro de Italia la escuadra ganó la contrarreloj por equipos inaugural celebrada en Turín, confirmando así los pronósticos;[133]

En el Critérium du Dauphiné se produjo la confirmación del joven John Degenkolb, ganador de dos etapas al sprint; a esos dos triunfos se sumó el logrado por Tony Martin en la etapa cronometrada de Grenoble, sobre un recorrido idéntico al que tendría la única jornada contra el crono individual del inminente Tour. En contraste, la escuadra cerró en blanco su participación en la Vuelta a Suiza.

Mark Cavendish, de verde, junto al resto de maillots del Tour.

En el Tour de Francia volvió a ser el equipo con más victorias de etapa, con seis. Mark Cavendish fue su hombre más destacado: se impuso en cinco ocasiones, todas ellas al sprint, incluido el triunfo en la jornada final de París. El manés logró además en esa edición su objetivo de hacerse con el maillot verde de la regularidad al vencer en la clasificación por puntos, subiendo así al podio de los Campos Elíseos. Su rival por dicha distinción, José Joaquín Rojas, protestó por el hecho de que solo fuera penalizado mediante la resta de 20 puntos cuando fue repescado junto a otros 89 ciclistas por los jueces en la etapa alpina con meta en el Galibier; finalmente Cavendish le aventajó en 62 puntos. El otro triunfo del equipo en la ronda gala lo logró Tony Martin, quien como ya hiciera un mes antes en la Dauphiné se impuso en la contrarreloj de Grenoble.

Desaparición

A la par que se disputaba la Grande Boucle, el propietario de la escuadra Bob Stapleton se encontraba inmerso en negociaciones con posibles patrocinadores que permitieran la continuidad del equipo, dado que HTC no prolongaría su contrato, que finalizaba a la conclusión de esa campaña. Stapleton estuvo intentando lograr un acuerdo con una empresa para que esta se convirtiera en el nuevo patrocinador principal, pero la operación no llegó a materializarse y finalmente el propietario comunicó a sus corredores que el equipo no estaría en el pelotón en 2012.[138]

Pese a ser uno de los equipos más ganadores de la historia con casi 500 triunfos (sumando las del equipo femenino) y 54 etapas de las Grandes Vueltas, los esfuerzos para conseguir patrocinadores para las próximas temporadas no dieron resultado. El 4 de agosto el dueño del equipo Bob Stapleton, anunció oficialmente en un comunicado que el equipo desaparecería en 2012. Igualmente se seguió compitiendo hasta el final de la temporada 2011, tras lo cual todos los corredores quedaron libres.[141]

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