HTC-Highroad

HTC-Highroad
Renshaw GW2011.JPG
Información del equipo
Código UCI THR
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Fundación 2008
Disolución 2011
Disciplina Ciclismo en ruta
Categoría UCI ProTeam
Dirección
Gerente Bandera de Estados Unidos Bob Stapleton
Director general Bandera de Alemania Rolf Aldag
Director deportivo Bandera de Países Bajos Tristan Hoffman
Director deportivo Bandera de Dinamarca Brian Holm
Director deportivo Bandera de Australia Allan Peiper
Director deportivo Bandera de Italia Valerio Piva
Denominaciones
2008 (hasta junio)
2008
2009 (hasta junio)
2009

2010
2011
Team High Road
Team Columbia
Team Columbia-High Road
Team Columbia-HTC
Team HTC-Columbia
HTC-Highroad
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Equipación

El HTC-Highroad fue un equipo ciclista profesional con licencia estadounidense que participó en el UCI ProTour y posteriormente WorldTour desde la temporada 2008 hasta 2011. También participaba en algunas carreras del Circuito Continental.

Fue el equipo más laureado de los últimos tiempos, logrando en sus 4 años en el pelotón profesional, la cifra de 280 victorias (77 en 2008, 85 en 2009, 64 en 2010 y 54 en 2011).[1]

A pesar de la gran cantidad de triunfos, no pudo ganar una de las grandes vueltas ( Tour , Giro o Vuelta) ya que nunca contó en la plantilla con un ciclista especialista en éstas carreras. El equipo se centraba sobre todo en sus velocistas Mark Cavendish y André Greipel quienes juntos, le dieron 120 de los 280 triunfos.

Historia del equipo

Orígenes: sucesor del Telekom/T-Mobile

El 27 de noviembre de 2007 la compañía alemana Deutsche Telekom (compañía matriz de T-Mobile, su filial de móviles) decidió poner fin a su patrocinio del equipo T-Mobile Team. La estructura, conocida hasta 2002 como Team Telekom (por Deutsche Telekom) y posteriormente T-Mobile Team (por T-Mobile) era una de las más potentes del pelotón, y la empresa alemana (tanto la casa matriz como su filial) era el patrocinador más importante del ciclismo: llevaba desde 1991 (más que cualquier otro patrocinador) y era el que más dinero aportaba (15 millones de euros por temporada).

La decisión de T-Mobile de abandonar el ciclismo tras diecisiete temporadas se debió a los numerosos escándalos de dopaje que habían salpicado al equipo recientemente, y que la compañía ya había advertido que no toleraría por atentar contra el buen nombre de la empresa: confesiones de dopaje sistemático en su época gloriosa de varios ex ciclistas (incluyendo el ganador del Tour de Francia 1996, Bjarne Riis, y el cinco veces ganador del maillot verde Erik Zabel), identificación y posterior confirmación de la implicación de Jan Ullrich en la Operación Puerto como cliente del doctor Eufemiano Fuentes, positivos de Patrik Sinkewitz y Lorenzo Bernucci... [3]

T-Mobile se comprometió a abonar a la estructura del equipo ciclista el dinero comprometido para 2008 a cambio de que se desvinculara completamente el nombre de la empresa del nombre del nuevo equipo. Dos semanas antes Adidas, proveedora de la equipación ciclista, había tomado una decisión similar al seguir costeando la fabricación de maillots y culottes en Italia para la temporada 2008 bajo la condición de que el logo de la compañía no figurara en ninguno de ellos.[5]

2008

Kirchen con el maillot del High Road en Lieja, días después de ganar la Flecha Valona.
Dos ciclistas, con el maillot azul tras la llegada de Columbia.

Con el presupuesto del equipo para toda la temporada garantizado y su licencia ProTour asegurada, los gestores de la formación decidieron empezar el año con el nombre Team High Road, ya que High Road (que, en rojo y amarillo, era lo único escrito en la equipación) es el nombre de la sociedad propietaria del equipo.[7]

El equipo empezó la temporada con un dominador André Greipel en el Tour Down Under australiano (primera carrera ProTour de ese año), quien ganó la general y cuatro de las seis etapas que componían la prueba.[11]

El equipo ganó cuatro etapas en el Giro de Italia. Las dos primeras victorias en la ronda italiana llegaron de la mano del velocista británico Mark Cavendish,[15]

En junio George Hincapie y Kirchen ganaron sendas etapas de la Dauphiné Libéré y la Vuelta a Suiza respectivamente,[18] Además, seis ciclistas se proclamaron campeones contrarreloj en los campeonatos nacionales disputados en sus respectivos países, cinco de ellos ese mismo mes: Pinotti ( Italia), Grabsch ( Alemania), Kirchen (Luxemburgo), Boasson Hagen (Noruega), Frantisek Rabon (República Checa) y Adam Hansen (Australia, aunque este último en el mes de enero).

El 16 de junio se anunció que a partir del 5 de julio, inicio del Tour de Francia, la empresa de ropa deportiva Columbia Sportswear sería la patrocinadora principal del equipo, pasando a llamarse Team Columbia-High Road.[25]

En agosto, Greipel y el joven Edvald Boasson Hagen ganaron sendas etapas en el Eneco Tour.[33]

Poco después Bert Grabsch, con el maillot de la selección alemana, se proclamó Campeón del Mundo de contrarreloj en Varese, por delante de Svein Tuft ( Canadá) y David Zabriskie ( Estados Unidos).

2009

Los ciclistas del equipo, camino de la victoria en la CRE del Tour de Romandía.
Cavendish, celebrando una victoria de etapa en el Giro de Italia.

En 2009 el equipo tuvo una equipación diferente, con predominio de los colores blanco y amarillo, coincidiendo con la llegada de nuevos patrocinadores secundarios y proveedores.[34]

La primera gran victoria de la temporada llegó de la mano de Mark Cavendish, que ganó al sprint la classicissima Milán-San Remo, una de las cinco clásicas consideradas monumentos del ciclismo.[38]

La buena primavera del equipo, jalonada con diversas victorias en el Circuito Continental, se vio confirmada con la victoria en la contrarreloj por equipos del Tour de Romandía (donde Frantisek Rabon ya había ganado el prólogo).[44]

En las carreras previas al Tour, el campeón del mundo contrarreloj Bert Grabsch ganó una etapa en dicha modalidad en la Dauphiné Libéré.[51]

En el Tour de Francia Cavendish ganó seis etapas (incluyendo la prestigiosa etapa final, con meta en los Campos Elíseos de París), siendo el corredor con más victorias en dicha edición de la ronda gala.[58]

El equipo ganó cinco etapas en la Vuelta a España: cuatro con André Greipel (incluyendo la etapa final con meta en el Paseo de la Castellana de Madrid) y una con Greg Henderson.[64]

En la parte final de la temporada se confirmó que cuatro ciclistas del equipo, incluidos Boasson Hagen y Henderson, correrían en 2010 en el Team Sky, un nuevo equipo británico de categoría ProTour.[66]

2010

Greipel, de naranja en el Tour Down Under.
Eisel, subiendo Kemmel en la Gante-Wevelgem.

De cara a la temporada 2010, el equipo realizó una concentración invernal en Lanzarote ( Canarias).[68]

André Greipel ganó en enero la general y tres de las seis etapas del Tour Down Under, haciéndose así con el maillot naranja de vencedor final. Poco después Greipel expresó su deseo de que Cavendish abandonara el equipo y fichara por el Sky en 2011 para pasar así a ser él el sprinter principal de la escuadra; el director Brian Holm no se mostró preocupado por unas declaraciones que dijo entender, aunque enfatizó que las estadísticas al respecto no mentían y que Cavendish era "el mejor".[69]

Mark Cavendish, estrella del equipo tras haber ganado 25 de los 27 sprints que disputó en 2009, tuvo por el contrario un discreto inicio de temporada. El de la Isla de Man, convertido en objetivo de la prensa sensacionalista británica, se operó de una muela estando de vacaciones en Paraguay y tuvo problemas digestivos a su regreso a Europa, por lo que no pudo realizar la pretemporada según lo planeado.[73]

Greipel protestó por no haber sido incluido en el nueve del equipo para la Classiccisima pese a su buen estado de forma, y cuestionó que sí hubiera sido convocado el vigente ganador Cavendish pese a encontrarse en peores condiciones físicas que él.[76]

Bernhard Eisel ganó la Gante-Wevelgem,[78]

Cavendish, tras ganar su etapa del Tour de Romandía.

En el Tour de Romandía el especialista Marco Pinotti ganó la etapa prólogo, enfundándose un maillot de líder que cedería un día después. En la segunda etapa se impuso Mark Cavendish, quien al cruzar la línea de meta realizó un corte de mangas ante la cámara de televisión y dijo que se trataba de "un mensaje para los periodistas que me daban por acabado y no entienden un pijo de ciclismo".[80] por lo que el británico no tomó la salida en la contrarreloj de la tercera etapa en la que su compañero Michael Rogers se enfundó el mailot de líder. Sin embargo, el australiano no pudo mantener su condición de primer clasificado de la general en la última etapa, cuando en una jornada montañosa una fuga formada por Alejandro Valverde, Igor Antón, Simon Špilak y Denis Menchov logró una renta suficiente como para desbancarle del liderato. Aunque en un primer momento Valverde fue designado como ganador de la etapa y de la general (siendo Rogers cuarto, tras el segundo Spilak y el tercero Menchov), la UCI excluyó posteriormente a Valverde en cumplimiento de la sentencia del TAS que ordenaba su sanción al considerarse probada su implicación en la red de dopaje liderada por el doctor Eufemiano Fuentes en la conocida como Operación Puerto, por lo que Spilak fue el ganador oficial de la prueba (con Antón como vencedor de la etapa final) y Rogers figuraría como el tercer clasificado.

En el Giro de Italia Matthew Goss y Greipel ganaron una etapa cada uno, ambas al sprint.[84]

En la Vuelta a Suiza Cavendish embistió en un sprint a su rival Heinrich Haussler, provocando una caída masiva en la que Haussler quedó herido de gravedad.[88]

Cavendish ganó cinco etapas en el Tour de Francia.

En el Tour de Francia Cavendish ganó cinco etapas (incluyendo la prestigiosa etapa final, con meta en los Campos Elíseos de París),[94]

En el mes de agosto Greipel anunció su fichaje por el Omega Pharma-Lotto para las dos siguientes temporadas.[100]

Peter Velits, brindando con Nibali y Mosquera en el cierre de la Vuelta a España.

La escuadra tuvo una destacada actuación en la Vuelta a España, que empezó ganando la contrarreloj por equipos nocturna por las calles de Sevilla con la que dio inicio la prueba, siendo así Cavendish el primer líder de la ronda y por ende el primer ciclista en lucir el nuevo maillot rojo, que sustituía al oro de las últimas once ediciones. Tras intentarlo sin éxito en hasta tres ocasiones (cediendo ante Hutarovich, Farrar y Petacchi), Cavendish ganó tres etapas al sprint en Lérida, Burgos y Salamanca (las dos primeras de manera consecutiva, incluyendo un saltito en la celebración de la segunda),[110]

2011

Matthew Goss, durante un critérium australiano previo al Tour Down Under, donde ganó una etapa y fue segundo.
Tony Martin (2º), con Evans (1º) y Vinokourov (3º) en el podio final del Tour de Romandía en Ginebra.

El equipo fue renombrado HTC-Highroad tras la marcha de su hasta entonces copatrocinador Columbia, ya que su nuevo patrocinador Nike no fue incluido en el nombre de la formación. La escuadra empezó el año con una concentración en California, incluyendo una visita a la sede central en Morgan Hill de su nuevo proveedor de bicicletas, Specialized.[111]

El inicio de temporada estuvo marcado por sendas caídas de Mark Cavendish en Australia y Catar.[112] Así, las primeras victorias de la temporada llegarían de otros velocistas habituados a ser sus lanzadores.

Entre ellos destacó el australiano Matthew Goss, quien en los primeros días del año ganó una etapa del Tour Down Under disputado en su país,[115] Su gran momento llegaría no obstante con su triunfo en la Milán-San Remo, la primera de las cinco grandes clásicas o monumentos de la temporada ciclista. Goss ganó el sprint con el que los nueve integrantes del grupo cabecero de favoritos se disputaron la Classicissima, después de haber aguantado los ataques de sus rivales en el Poggio y las calles de San Remo.

El otro hombre destacado del equipo en ese inicio de temporada fue Tony Martin, que ganó la clasificación general de la París-Niza gracias a su victoria en la contrarreloj de la sexta etapa,[120]

Martin siguió obteniendo buenos resultados en posteriores vueltas por etapas de una semana. Así, aunque en la Vuelta al País Vasco quedó sin opciones para la general en la primera etapa tras ceder diez minutos en las duras rampas de La Antigua,[124]

En las principales clásicas sobre el pavés el equipo no logró ni victorias ni podios, siendo su mejor resultado el de la París-Roubaix, con Lars Ytting Bak y Bernhard Eisel quinto y séptimo respectivamente.[125] En las clásicas de las Ardenas la escuadra tuvo una actuación discreta, no pudiendo entrar entre los diez primeros en ninguna de las tres.

John Degenkolb, en el Critérium du Dauphiné en el que ganó dos etapas.

En el Giro de Italia la escuadra ganó la contrarreloj por equipos inaugural celebrada en Turín, confirmando así los pronósticos;[133]

En el Critérium du Dauphiné se produjo la confirmación del joven John Degenkolb, ganador de dos etapas al sprint; a esos dos triunfos se sumó el logrado por Tony Martin en la etapa cronometrada de Grenoble, sobre un recorrido idéntico al que tendría la única jornada contra el crono individual del inminente Tour. En contraste, la escuadra cerró en blanco su participación en la Vuelta a Suiza.

Mark Cavendish, de verde, junto al resto de maillots del Tour.

En el Tour de Francia volvió a ser el equipo con más victorias de etapa, con seis. Mark Cavendish fue su hombre más destacado: se impuso en cinco ocasiones, todas ellas al sprint, incluido el triunfo en la jornada final de París. El manés logró además en esa edición su objetivo de hacerse con el maillot verde de la regularidad al vencer en la clasificación por puntos, subiendo así al podio de los Campos Elíseos. Su rival por dicha distinción, José Joaquín Rojas, protestó por el hecho de que solo fuera penalizado mediante la resta de 20 puntos cuando fue repescado junto a otros 89 ciclistas por los jueces en la etapa alpina con meta en el Galibier; finalmente Cavendish le aventajó en 62 puntos. El otro triunfo del equipo en la ronda gala lo logró Tony Martin, quien como ya hiciera un mes antes en la Dauphiné se impuso en la contrarreloj de Grenoble.

Desaparición

A la par que se disputaba la Grande Boucle, el propietario de la escuadra Bob Stapleton se encontraba inmerso en negociaciones con posibles patrocinadores que permitieran la continuidad del equipo, dado que HTC no prolongaría su contrato, que finalizaba a la conclusión de esa campaña. Stapleton estuvo intentando lograr un acuerdo con una empresa para que esta se convirtiera en el nuevo patrocinador principal, pero la operación no llegó a materializarse y finalmente el propietario comunicó a sus corredores que el equipo no estaría en el pelotón en 2012.[138]

Pese a ser uno de los equipos más ganadores de la historia con casi 500 triunfos (sumando las del equipo femenino) y 54 etapas de las Grandes Vueltas, los esfuerzos para conseguir patrocinadores para las próximas temporadas no dieron resultado. El 4 de agosto el dueño del equipo Bob Stapleton, anunció oficialmente en un comunicado que el equipo desaparecería en 2012. Igualmente se seguió compitiendo hasta el final de la temporada 2011, tras lo cual todos los corredores quedaron libres.[141]

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