HP-9830

Una calculadora HP Modelo 9830A con una impresora térmica opcional Modelo 9866.

El HP 9830A de Hewlett-Packard, introducido en 1972, fue el tope de la línea de las calculadoras programables de la serie 9800.

Descripción

Fueron construidos con un procesador similar en arquitectura a las series de microcomputadores HP 1000/ 2100 con un ancho de dirección de memoria de 16 bits, y un registro general AX y BX. Las calculadoras corrían a una velocidad comparable a las primeras IBM PC; en el transcurso de varios minutos, podían dibujar una trama 3D de la función SIN(X)/X sin líneas ocultas, que con un Pentium 4 moderno puede hacerse en el parpadeo de un ojo.

Tenía una pantalla LED de 1 línea de 32 caracteres en mayúscula, que por un lado pudo parecer limitante, pero por otro lado tenía el mismo efecto que una ventana de una línea dentro de en editor de pantalla completa, el cual no llegó a ser común hasta los años 1980. Tenía controles para desplazarse una línea arriba o abajo, y el cursor se movía a la izquierda y a la derecha, insertando o eliminando caracteres. Al encenderse estaban listas para hacer cálculos en el "modo inmediato", donde se podía teclear una expresión como PRINT 2 + 3, y se obtenía el resultado al apretar la tecla ENTER, sin la complicación de tener que identificarse, o los gastos adicionales de mantener una sala grande de computadores con operadores.

Para el almacenamiento fue usada una unidad de cassette controlada por computador que usaba cassettes de audio con encabezados claros, con acceso al azar a archivos por número, pero también podía ser conectada una unidad de disco duro.

La correspondiente impresora térmica de línea era muy rápida, imprimiendo una línea horizontal de puntos a la vez. La velocidad de una página fue más rápida que las posteriores impresoras de matriz de puntos, y no mucho peor que las modernas impresoras de chorro de tinta. El HP incorporaría posteriormente impresoras térmicas a través de muchos plotters y terminales.

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