HMS Sussex (1693)

HMS Sussex
HMS Sussex (80) model starboard broadside.jpg
Modelo del HMS Sussex
Banderas
Enseña de la Royal Navy
Historial
AstilleroLee, Chatham Dockyard
TipoNavío de línea
Botado11 de abril de 1693
Baja1694
DestinoHundido
Características generales
Desplazamiento1283,3 t
Eslora47,9 m
Manga12,6 m
Puntal5,2 m
Armamento80 cañones de diferentes calibres
Propulsiónvela
Tripulación560 marineros
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El HMS Sussex fue un navío de línea británico, que naufragó el 19 de febrero de 1694 cerca de la costa de Gibraltar a causa de una fuerte tempestad.

Historia

Lideraba una flota británica en el Mar Mediterráneo al mando de Sir Francis Wheeler, durante la Guerra de la Liga Habsburgo (1688-1697) contra Francia en la época de Luis XIV, también conocida como guerra de la Gran Alianza o de los Nueve Años. En ella, las ambiciones expansionistas de Luis XIV de Francia fueron frenadas por una alianza formada por Gran Bretaña, las Provincias Unidas de los Países Bajos, y los Habsburgo austríacos. El objetivo principal de la Liga de Augsburgo fue mantener el equilibrio de poder entre las dinastías rivales de Habsburgo y Borbón, exacerbado por la incertidumbre sobre el sucesor de Carlos II de España. La guerra también supuso la lucha entre Luis XIV y Guillermo III, príncipe de Orange y rey británico.

Los historiadores creen que el barco, de 48 metros de eslora, tenía una misión secreta: comprar la lealtad del Duque de Saboya, un aliado potencial en el sureste de Francia. El cargamento debería asegurar la fidelidad del ducado italiano. Guardaba en sus bodegas un importante tesoro: 10 t de oro y 100 t de plata en lingotes. Según algunas fuentes su valor actual estaría entre 388 millones de euros y 3100 millones de euros.

El navío con destino a la península italiana, armado con 80 cañones y con 560 marineros, se hundió durante un violento temporal. Sólo sobrevivieron dos de sus tripulantes. Un año más tarde los ingleses intentaron repetir el pago, pero fue tarde y el Duque de Saboya cambió de bando y tomó parte por los franceses.

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