HMS Royal Oak (08)

HMS Royal Oak (08)
HMS Royal Oak (08).jpg
El HMS Royal Oak en 1937
Banderas
Royal Navy Ensign
Historial
Astillero HMNB Devonport
Clase Revenge
Tipo Acorazado
Iniciado 15 de enero de 1914
Botado 17 de noviembre de 1914
Asignado 1 de mayo de 1916
Baja 14 de octubre de 1939
Destino Hundido por el submarino U 47
Características generales
Desplazamiento • 29 150  t estándar
• 33 500 t a plena carga
Eslora 189 metros
Manga • 27 m
• 31,1 m tras añadir bulgues.
Calado 8,7 metros
Blindaje Cinturón: 330 mm
• Cinturón superior: 152 mm
Barbetas: 254 mm
• Laterales de las torretas: 330 mm
• Corona de las torretas: 101 mm
Armamento • 8 cañones de 381 mm en montajes dobles
• 12 cañones de 150 mm en montajes individuales
• 8 cañones antiaéreos de 102 mm en dos montajes cuádruples
• 16 cañones antiaéreos QF 2 pompom de 40 mm en dos montajes óctuples
• 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm
Propulsión • 4 turbinas de vapor Parsons
• 18 calderas Yarrow
• 4 hélices
Potencia 40 000  CV
Velocidad 20  nudos (37 km/h)
Autonomía 4000  millas náuticas (7400 km)
Tripulación Entre 1009 y 1244
Aeronaves Un hidroavión
Equipamiento aeronaves Una catapulta
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El HMS Royal Oak fue un acorazado clase Revenge de la Real Armada Británica. Botado en 1914 y completado en 1916, entró en acción por primera vez en la Batalla de Jutlandia. En tiempo de paz sirvió en el Atlántico y en las flotas del Mediterráneo y de las aguas territoriales británicas, siendo objeto de ataques accidentales en más de una ocasión. El barco atrajo la atención mundial cuando en 1928 sus oficiales de alto rango fueron sometidos a una corte marcial en un proceso muy controvertido. Los intentos de modernizar el Royal Oak a lo largo de sus veinticinco años de carrera no pudieron solucionar su falta de velocidad, y al inicio de la Segunda Guerra Mundial ya no estaba destinado en la primera línea de combate.

La noche del 14 de octubre de 1939 el acorazado estaba anclado en Scapa Flow, un fondeadero en las islas Orcadas, al norte de Escocia, cuando fue torpedeado y hundido por el submarino alemán U 47. De sus 1234 tripulantes, entre los que había muchos menores de edad, 833 murieron esa noche o a causa de sus heridas. La pérdida del viejo acorazado —el primero de los cinco acorazados y cruceros de batalla de la Real Armada Británica hundidos en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial— apenas afectó la superioridad numérica de la marina inglesa y sus aliados, pero el efecto sobre la moral en tiempo de guerra fue considerable. El ataque convirtió inmediatamente en una celebridad y un héroe de guerra en Alemania al comandante del U-boot, capitán de corbeta Günther Prien, que se convirtió en el primer oficial de submarino de la Kriegsmarine en ser galardonado con la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. Para los británicos, el ataque al Royal Oak demostró que los alemanes eran capaces de llevar la guerra naval a sus propias aguas, y la impresión causada tuvo como efecto inmediato el refuerzo de la seguridad portuaria.

El acorazado reposa en la actualidad a unos treinta metros de profundidad, casi dado la vuelta, y con su casco a solo cinco metros de la superficie. Los restos del Royal Oak están declarados cementerio de guerra, y en una ceremonia anual para recordar la pérdida, buzos de la Marina Real colocan su bandera oficial, el Pabellón Blanco o enseña de San Jorge, sobre la popa sumergida del buque. El buceo entre los restos del pecio está totalmente prohibido a submarinistas no autorizados.

Construcción

El Royal Oak visto por proa.

La clase Revenge a que pertenecía el Royal Oak fue ordenada entre 1913 y 1914 y estuvo compuesta por otros cuatro acorazados: Ramillies, Resolution, Revenge y Royal Sovereign. Esta clase pretendía ser una versión impulsada por carbón más barata, y también más pequeña y lenta, que los súper acorazados clase Queen Elizabeth impulsados por fueloil.[3] El Royal Oak y sus buques hermanos fueron los primeros grandes navíos de la Marina Real cuyo diseño fue supervisado por el recién nombrado Director de Construcción Naval, sir Eustace Tennyson d'Eyncourt.

El Royal Oak, cuarto acorazado de su clase,[5]

Remodelación

El Royal Oak tras la remodelación de 1924.

El Royal Oak fue remodelado entre 1922 y 1924. Su defensa antiaérea fue actualizada con la sustitución de sus cañones QF AA de 76 mm por unos QF de 100 mm montados sobre soportes de ángulo alto[8]

En otra breve reforma en la primavera de 1927 se le añadieron dos cañones antiaéreos de 100 mm y alto ángulo y se le retiraron los dos de 150 mm del refugio de cubierta.[6]

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