HMHS Britannic

HMHS Britannic
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El Britannic como buque hospital (imagen coloreada).
Banderas
Government Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero Harland and Wolff, Belfast ( Irlanda del Norte, Reino Unido).
Clase Clase Olympic
Tipo Transatlántico
Puerto de registro Liverpool, Reino Unido
Iniciado 30 de noviembre de 1911
Botado 26 de febrero de 1914
Asignado Diciembre de 1915
Baja 1916
Destino Hundido el 21 de noviembre de 1916 en el canal de Kea ( Grecia)
Características generales
Desplazamiento 53 000  t
Arqueo 48 158 t de registro bruto[1]
Eslora 269,06 m (882  piespulg)[2]
Manga 28,65 m (94 pies)[2]
Calado 10,6 m (35 pies)[1]
Propulsión • 24 calderas a carbón de doble final
• 5 calderas a vapor de final simple
• 2 máquinas recíprocas de triple expansión con 8 cilindros a las hélices laterales
• 1 turbina de vapor de baja presión a la hélice central
• 2 hélices laterales de bronce de 3 palas
• 1 hélice central de bronce de 4 palas
Potencia 50 000 CV
Velocidad • En servicio: 21 nudos (39  km/h)
• Máxima: 23 nudos (43 km/h)
Tripulación 860 tripulantes
Capacidad Buque hospital:
• 3300 heridos
• 489 personas de personal médico
Buque de pasajeros:
• 790 en primera clase
• 836 en segunda clase
• 1530 en tercera clase
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El HMHS Britannic[nota 1] fue un transatlántico de la compañía White Star Line, el segundo barco de la empresa bautizado con este nombre. Fue el tercer y último barco de la clase Olympic, hermano de los transatlánticos RMS Olympic y RMS Titanic. Su construcción estaba en su etapa inicial cuando zarpó el Titanic en su infortunado viaje inaugural.

Había sido construido para transportar pasajeros y debería haber navegado con el acrónimo RMS, pero fue requisado en la Primera Guerra Mundial y solo funcionó como transporte de tropas y buque hospital hasta su hundimiento en 1916.

Historia

Comienzos

El Britannic, poco después de ser adaptado como buque hospital.

La construcción del Britannic (inicialmente llamado Gigantic) se inició el 30 de noviembre de 1911 en el astillero Harland and Wolff de Belfast (con el número de construcción 433),[6] El barco fue botado el 26 de febrero de 1914. El HMHS Britannic era muy similar en su diseño original al malogrado RMS Titanic; pero a causa del naufragio de éste en abril de 1912, se le hicieron varios cambios al diseño que consistieron en cubrir con doble fondo todo el barco y aumentar el número de botes salvavidas a más del doble usando unos grandes pescantes en los que cabían hasta 6 botes, llamados «pescantes pórtico» (en inglés «gantry davits»). Los botes salvavidas además eran más grandes que los de sus hermanos, dos de ellos eran motorizados y equipados con aparatos de radio. Adicionalmente se le hicieron mejoras al sistema de compartimientos estancos para que, en caso de siniestro, el gran buque se hundiese en tres horas.

En agosto de 1914 (casi seis meses después de su botadura), la Primera Guerra Mundial comenzó y aún no se habían completado los interiores totalmente. El alhajamiento y equipamiento se vio retrasado por problemas financieros entre Harland and Wolff y la International Mercantile Marine Company.

El HMHS Britannic y su hermano, el RMS Olympic, fueron amarrados en los muelles en Belfast durante casi 10 meses hasta definir sus destinos por el Almirantazgo.

El 13 de noviembre de 1915 el Britannic fue requisado finalmente como buque hospital, siendo adecuado y pintado de color blanco con una gran línea verde en su costado, y le fueron incorporadas unas grandes cruces rojas, iluminadas con 125 luces.[7] La White Star Line había anunciado que el buque zarparía en la primavera de 1915 realizando la ruta Southampton - Nueva York en su viaje inaugural, pero el comienzo de la Primera Guerra Mundial cambió el destino del Britannic convirtiéndolo en buque hospital con 3.300 camas para heridos.

Servicio

El Britannic comenzó su servicio como barco hospital el 23 de diciembre de 1915, bajo el mando del reconocido capitán Charles A. Bartlett. Al servicio de la Cruz Roja británica realizó viajes hacia Mudros, en la isla de Lemnos ( Grecia), evacuando a los soldados heridos en la batalla de Galípoli. También pasó un mes como hospital flotante frente a Cowes en la Isla de Wight ( Inglaterra). Más tarde regresó a los astilleros Harland and Wolff para ser adaptado otra vez como barco de pasajeros, pero el Almirantazgo Británico lo volvió a reclamar para realizar servicios de guerra. Antes de su último viaje, el Britannic volvió a realizar dos viajes más a Mudros.

Hundimiento

Imagen del canal de Kea tomada desde la Estación Espacial Internacional. La X indica el lugar del naufragio.

El 12 de noviembre de 1916, el Britannic zarpó desde Southampton iniciando su sexto viaje. Después de haber repostado en Nápoles, Italia, el 21 de noviembre mientras cruzaba el canal de Kea ( mar Egeo) en el archipiélago griego, a las 8:12 de la mañana hubo una explosión causada por una mina (también se dice que pudo ser causada por un torpedo), 4 millas al oeste de Port St. Nikolo ( isla de Kea). Esta explosión causó daños limitados en el lado de estribor.[9]

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