Gymnogyps californianus

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Cóndor de California
Gymnogyps californianus -San Diego Zoo-8a.jpg
En el zoológico de San Diego
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Aves
Orden:Incertae sedis (en discusión) (posiblemente
Falconiformes, Accipitriformes, Ciconiiformes, o
Cathartiformes)
(para más información véase Cathartidae)
Familia:Cathartidae
Género:Gymnogyps
Especie:G. californianus
Shaw, 1797
Distribución
California Condor-rangemap.png
Sinonimia
  • Vultur californianus (Shaw, 1797)
  • Gymnogyps amplus (L. H. Miller, 1911)
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El cóndor de California o cóndor californiano (Gymnogyps californianus)[4]​ Habita en el norte de Arizona y el sur de Utah (incluyendo la zona del gran Cañón y el parque nacional Zion), las montañas costeras del centro y sur de California y el norte de Baja California. Aunque se conocen otros miembros fósiles, es el único superviviente del género Gymnogyps.

El plumaje es negro con manchas blancas en la parte inferior de las alas, la cabeza es calva en gran parte, con el color de la piel que van desde gris en las aves jóvenes a naranja y amarillo brillante en adultos reproductores. Su envergadura (3,0 m) es la más grande de cualquier ave de América del Norte, y su peso de hasta 26 libras (11.8 Kg) hace que sea casi igual a la del cisne trompetero, la más grande entre las especies de aves nativas de Norteamérica. El cóndor es carroñero y come grandes cantidades de carroña. Es una de las aves más longevas del mundo, con una vida útil de hasta 60 años.[5]

Los números de esta ave disminuyeron dramáticamente en el siglo XX debido a la caza furtiva, el envenenamiento por plomo y la destrucción de hábitat.[6]​ Un plan de conservación puesto en marcha por el gobierno de Estados Unidos llevó a la captura de los 22 cóndores silvestres restantes en 1987. Estas aves sobrevivientes fueron criadas en el San Diego Zoo Safari Park y el zoológico de Los Ángeles. Los números se elevaron a través la cría en cautividad y a partir de 1991 fueron reintroducidos en la naturaleza. El cóndor de California es una de las especies de aves más raras del mundo, a partir de mayo de 2012 los recuentos de población cifran el número de cóndores conocidos a 405, incluidas 226 aves que viven en la naturaleza y 179 en cautiverio.[7]

El cóndor es un ave significativa para muchos grupos nativos americanos de California y juega un papel importante en varios de sus mitos tradicionales. Los navajos le dicen jeeshóóʼ y los kiliwas llaman a esta ave como 'see tay, ellos creen que en esta ave vive el espíritu de sus ancestros.

Taxonomía

El cóndor de California fue descrito en 1797 como Vultur californianus por el naturalista inglés George Shaw. Fue clasificado originalmente en el mismo género con el cóndor andino (V. gryphus), pero debido a que este tiene marcas ligeramente diferentes, las alas son levemente largas y la tendencia a matar pequeños animales para comer, ha sido colocado en su propio género monotípico.[8]​ El nombre genérico Gymnogyps se deriva del griego gymnos / γυμνος "desnudo" o "vacío" y gyps / γυψ "buitre",[9]​ mientras que el nombre específico californianus se debe a su ubicación en California. La palabra cóndor se deriva del quechua kuntur.

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