Gutapercha

Palaquium gutta

Gutapercha (del malayo getah: 'savia' y pertja: 'árbol') se refiere tanto a los árboles del género Palaquium como al látex rígido natural producido a partir de la savia de estos árboles, en particular de Palaquium gutta y también de Isonandra gutta y Dichopsis gutta (árboles originarios del archipiélago malayo formado por las islas de Malasia, Indonesia, Borneo, Timor, Java y Papúa).[2]

Durante la segunda mitad del siglo XIX, la gutapercha se utilizó para innumerables fines domésticos e industriales,[4]

Historia

Mucho antes de que la gutapercha fuese introducida en Occidente, era utilizada en una forma menos procesada por los nativos del archipiélago malayo para fabricar mangos de cuchillos, bastones, etc. El primer europeo que descubrió este material fue John Tradescant, que lo recogió en el Lejano Oriente en 1656. Llamó a este material "madera Mazer". William Montgomerie, un oficial médico en servicio en la India, presentó la gutapercha para usos prácticos en Occidente. Fue el primero en apreciar el potencial de este material en la medicina, y fue galardonado con la medalla de oro de la Royal Society of Arts de Londres en 1843.[5]

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