Gustavo Le Paige

Gustavo Le Paige
Père Le Paige(1974-1).jpg
Información personal
Nombre nativo Gustave Le Paige de Walque
Nacimiento 24 de noviembre de 1903
Tilleur, Bélgica
Fallecimiento 19 de mayo de 1980 (76 años)
Santiago, Chile
Nacionalidad Chilena
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Orden religiosa Compañía de Jesús Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter Universidad de Lovaina
Información profesional
Ocupación Arqueólogo
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El sacerdote jesuita Gustavo Le Paige de Walque ( Tilleur, Bélgica. 24 de noviembre de 1903 - Santiago, 19 de mayo de 1980) fue un destacado investigador de la cultura atacameña, a cuyo estudio profundo dedicó 25 años de su vida.

Nacido en Bélgica en el seno de una familia muy culta, entró al noviciado de la Compañía de Jesús en 1922. Después de titularse en la Universidad de Lovaina, partió a servir de misionero en el Congo Belga, lugar al cual había ido con anterioridad. En 1952 tuvo que irse de la colonia belga por inconvenientes con los servicios coloniales. Fue destinado a Chile, lugar de donde procedía uno de sus compañeros de estudios y de ordenación, el padre Alberto Hurtado (entonces ya fallecido).

Al llegar fue párroco de la capilla en el mineral de Chuquicamata y allí empezó a hacer paseos a zonas del río Loa acompañado uno de los jóvenes de la iglesia. El primer lugar que visitaron fue el poblado de Lasana, donde Le Paige se dio cuenta del potencial arqueológico de la zona. Años después, se instaló en el poblado de San Pedro de Atacama, donde empezó a interiorizarse en la cultura atacameña. Tenaz como pocos, combinó pacientemente su trabajo como arqueólogo con el de párroco de la localidad, y llegó a reunir una muy importante colección de piezas arqueológicas. Con el apoyo de la comunidad y de la Universidad Católica del Norte (entonces jesuita y llamada Universidad del Norte), construyó un local donde en 1957 se inauguró el Museo Arqueológico de San Pedro. Escribió cuatro libros sobre el tema, además de variados artículos publicados en revistas especializadas.

Estatua de Gustavo Le Paige en San Pedro de Atacama.

Fuera de su trabajo como arqueólogo, recorrió y conoció en profundidad la zona de Atacama, donde impulsó la construcción de obras de interés social, como hospitales, escuelas y caminos.

Como premio a sus servicios le fue concedida la ciudadanía por gracia, máximo honor entregado en Chile a extranjeros, al igual que doctorados honoris causa en la Universidad de Chile, la Universidad Católica y la Universidad del Norte.

Gustavo Le Paige falleció el 19 de mayo de 1980 en Santiago y, de acuerdo a su voluntad, fue sepultado en San Pedro de Atacama.

Existe una controversia en torno al trabajo de Le Paige a partir de lo dilucidado por el sociólogo chileno Jorge Pavez.[2] viéndose así muy maltrecha la ética del jesuita.

  • enlaces externos

Enlaces externos


  1. Pavez, J. (2015). Laboratorios etnográficos: los archivos de la antropología en Chile (1880-1980). Santiago de Chile: Ediciones Universidad Alberto Hurtado.
  2. http://www.cambiaelmundo.cl/publicaciones/los-archivos-ocultos-de-la-antropologia-chilena
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