Gustave Whitehead

Gustave Witehead
Gustave Witehead portrait.jpg
Retrato de Gustave Witehead.
Información personal
Nacimiento1 de enero de 1874
Bandera de Imperio alemán Imperio alemán
Fallecimiento10 de octubre de 1927
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Causa de la muerteInfarto del miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadAlemana y estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónAstrónomo, físico e inventor. Considerado un pionero de la aviación.
Gustave Whitehead sujetando un motor.

Gustave Whitehead (nacido Gustave Albin Weißkopf; Leutershausen, Baviera; 1 de enero de 1874-Bridgeport, Connecticut; 10 de octubre de 1927) fue un aviador alemán, uno de los pioneros de la aviación.

Biografía

De origen humilde, comenzó su interés en el vuelo a los 13 años cuando experimentaba con un paracaídas de lino, pero al crecer realizó diversos trabajos para ganarse la vida. Posteriormente fue asistente de experimentos de Otto Lilienthal hasta 1891, cuando Whitehead viajó a Brasil para trabajar como marinero y en 1895, se estableció en Estados Unidos para trabajar en su proyecto de vuelo. En 1901, se trasladó definitivamente a Bridgeport (Connecticut) para trabajar como mecánico.

Aunque se inició con trabajos de Lilienthal, con el tiempo desarrolló diversos experimentos para lograr el vuelo de sus aviones prototipo. Sin embargo, algunos de sus éxitos no llegaron a ser registrados. Finalmente, el 14 de agosto de 1901, realizó su primer vuelo con el Nº 21 al introducirle un motor de propulsión. También construyó motores, algunos de ellos, de tipo aeronáutico.

Pero su triunfo le duró muy poco, pues no llegó a patentar el invento. Cuando el reconocimiento de los primeros vuelos recayó sobre los hermanos Orville y Wilbur Wright, los grandes impulsores de la aviación, intentó vanamentente demandarlos. Los hermanos Wright tuvieron en la época el decidido apoyo del Smithsonian Institution, depositario del primer avión de los hermanos Wright en haber volado y durante muchos años sólo se hablaría del vuelo de los hermanos Wright.

Whitehead falleció muy pobre en Bridgeport el 10 de octubre de 1927.