Gumersindo de Azcárate

Gumersindo de Azcárate y Menéndez
Gumersindo-de-Azcarate-1907.jpg
Retrato de Gumersindo de Azcárate (c.1907)
Información personal
Nacimiento1840
León[1]
Fallecimiento15 de diciembre de 1917[1]
Madrid[2]
Lugar de sepulturaCementerio civil de Madrid Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadEspañola Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
Cónyuge

Emilia Inerarity (1866-1868)[3]

María Benita Álvarez Martínez (1883-1902)[3]
Educación
Alma máterUniversidad de Oviedo
Universidad Central de Madrid
Información profesional
OcupaciónEscritor, político, filósofo y jurista Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
Empleador
Miembro de
FirmaFirma de Gumersindo de Azcárate.svg

Gumersindo de Azcárate y Menéndez[6]

Biografía

Hijo de Patricio de Azcárate Corral y Justa Menéndez Morán,[3]

Fue letrado de la Dirección General de los Registros y, a partir de 1873, se dedicó con exclusividad a la carrera universitaria, donde ocupó la cátedra de Economía Política y Estadística.

En 1875 fue expulsado de la Universidad por el ministro Manuel Orovio Echagüe, debido a su defensa de la libertad de cátedra a raíz de la segunda cuestión universitaria, junto a Francisco Giner de los Ríos, Nicolás Salmerón, Emilio Castelar[nota 2]​ A partir de 1881, fue reintegrado a la actividad universitaria, pero hubo de enseñar otras disciplinas: Historia General del Derecho Español, Instituciones del Derecho Privado y, finalmente, Legislación Comparada.

Fue, asimismo, miembro del Consejo de Instrucción Pública, vicepresidente de la Junta de Ampliación de Estudios y primer presidente del Instituto de Reformas Sociales —institución creada por Real Orden de 23 de abril de 1903 y cuya presidencia ejerció durante catorce años hasta su muerte en 1917—,[11]​ miembro de la Real Academia de la Historia, fundador junto a don Francisco Fernández-Blanco y Sierra-Pambley, don Francisco Giner de los Ríos y don Manuel Bartolomé Cossío, de la Fundación Sierra-Pambley, de cuyo patronato fue presidente hasta su muerte.

De ideología republicana desde 1873, Gumersindo de Azcárate fue elegido en 1886, por primera vez, diputado por León.[12]​ al que seguirá representando hasta las elecciones de 1917. En 1887 Gumersindo de Azcárate figura en la "Lista de los autores encargados de la redacción del Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano por Sociología y Política".

Su biblioteca, donada a la Fundación Sierra-Pambley por sus sobrinos herederos, fue el origen de la Biblioteca Azcárate de León.

Sus obras principales son: Estudios económicos y sociales (1876), El self-government y la Monarquía doctrinaria (1877), Estudios filosóficos y políticos (1877), Concepto de la Sociología y, sin firma, Minuta de un testamento, publicada y anotada por W... (1876).[13]

Fue el impulsor de la Ley de 23 de julio de 1908 (conocida como Ley Azcárate o «Ley de Represión de la Usura»),[14]​ ley aún vigente en España. La idea fundamental de dicha norma era evitar las condiciones leoninas que los usureros imponían, y lograr una mayor protección del usuario. Entre sus elementos básicos, el artículo 1º establece que «Será nulo todo contrato de préstamo en que se estipule un interés notablemente superior al normal del dinero y manifiestamente desproporcionado con las circunstancias del caso o en condiciones tales que resulte aquel leonino, habiendo motivos para estimar que ha sido aceptado por el prestatario a causa de su situación angustiosa, de su inexperiencia o de lo limitado de sus facultades mentales». El Tribunal Supremo de 1908 entendía que cualquier acción de nulidad no era pública y solo esta al favor del contratante perjudicado.

Falleció en la madrugada del 15 de diciembre de 1917. Dos días antes había sufrido un ataque cerebral mientras se celebraba una reunión del Instituto de Reformas Sociales.[15]