Guinea (región)

Mapa de la región de Guinea en 1729.

Guinea fue el nombre dado a partir del siglo XIV a una región costera imprecisa del Atlántico que probablemente correspondía a la zona situada entre los actuales estados de Gambia y Gabón, en África.

Evolución del topónimo

Se desconoce el origen del término Guinea que podría tener relación o bien con el Reino de Ghana o con un término bereber para designar a las personas negras.

Un vago conocimiento de una región costera del Atlántico llamada Guinea situada al sur del gran desierto africano, poblada por negros y rica en oro existía en Europa ya en el siglo XIV. El mapa de Angelino Dulcert de 1339 muestra el topónimo GANVYA y dice que es la "tierra de los negros". También el Atlas Medici de 1351 o 1370 muestra una provincia Ganuya y el Atlas Catalán de 1375 un topónimo Ginuia.[1]

En el siglo XVII el topónimo Guinea abarcaba toda la costa occidental de África desde Senegal, en el norte, hasta Angola en el sur. Se distinguía una Alta Guinea, al norte del río Congo, y una Baja Guinea, al sur.[2]

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