Guillermo Le Testu

Guillaume [Guillermo] Le Testu ( El Havre, ca. 1509 - cerca de Nombre de Dios (Panamá), 29 de abril de 1573), fue un marino, corsario, explorador y cartógrafo francés recordado por haber explorado el litoral brasileño en 1551 y cartografiado la bahía de Guanabara, en la desembocadura del rivière de Janvier (futuro Rio de Janeiro). Fue el autor de un atlas de 56 cartas (Cosmographie Universelle selon les navigateurs, tant anciens que modernes, 1555 –1556) y colaborador de la escuela de cartografía de Dieppe.

Protestante, fue encarcelado durante las guerras de religión y, finalmente, liberado por Carlos IX. Luego se convirtió en capitán de un barco corsario de 80 toneladas. En 1573, cuando se encontraba en la región de Panamá, se unió a Sir Francis Drake, del que se convierte en piloto de altura, y a quien revela que tiene que existir un pasage entre el Atlántico y el océano Pacífico al sur de la Patagonia. Participó con él en un ataque con éxito el 31 de marzo contra un convoy de plata español en Nombre de Dios (Panamá) (entonces en la Nueva España, hoy Panamá), un puerto en el istmo de Panamá que era usado por la Flota de Indias. Fue herido y hecho prisionero por los españoles que le ajusticiaron días más tarde.

Un barrio de El Havre lleva hoy día su nombre.

Obra

  • Mappemonde en deux hémisphères: Ceste Carte Fut pourtraicte en toute perfection Tant de Latitude que Longitude Par moy Guillaume Le Testu Pillotte Royal Natif de La ville Françoise de grace... et fut achevé le 23e jour de May 1566. Sur cette mappemonde, point de rose des vents qui marquent le nord, le sud, l'est et l'ouest, mais des visages qui soufflent et indiquent les directions.
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