Guillermo IV del Reino Unido

Guillermo IV del Reino Unido
Rey del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda,
rey de Hannover y
duque de Brunswick-Luneburgo
William IV.jpg
Rey del Reino Unido
26 de junio de 1830 - 20 de junio de 1837
Predecesor Jorge IV
Sucesor Victoria
Rey de Hanóver;
Duque de Brunswick- Luneburgo
(Como Guillermo I)
26 de junio de 1830 - 20 de junio de 1837
Predecesor Jorge IV
Sucesor Ernesto Augusto I
Información personal
Nacimiento 21 de agosto de 1765
Londres, Inglaterra
Fallecimiento 20 de junio de 1837
(71 años)
Londres, Inglaterra
Entierro Capilla de San Jorge, Castillo de Windsor
Himno real God Save the King
Familia
Casa real Casa de Hannover
Padre Jorge III del Reino Unido
Madre Carlota de Mecklemburgo-Strelitz
Cónyuge Adelaida de Sajonia-Meiningen
Descendencia Carlota de Clarence
Isabel de Clarence

Coat of Arms of the United Kingdom (1816-1837).svg
Escudo de Guillermo IV del Reino Unido

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Guillermo IV del Reino Unido fue rey del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, y de Hannover, y duque de Brunswick- Luneburgo desde el 26 de junio de 1830 hasta su muerte en 1837.

Primeros años

Guillermo IV, hijo del rey Jorge III y hermano menor y sucesor de Jorge IV, fue el penúltimo monarca de la casa de Hannover. Durante su juventud, sirvió en la Marina Real; por ello más adelante le apodaron el Rey Marinero. Durante su reinado se promovieron varias reformas: la Ley de Pobres fue revisada, el gobierno municipal democratizado, el trabajo de niños fue restringido y la esclavitud suprimida en todo el Imperio Británico. La legislación más importante del reinado de Guillermo IV fue el Acta de Reformas de 1832, también conocida como Ley de reforma de 1832, que modernizaba el sistema electoral británico. Guillermo IV no intervino en política tanto como su hermano o su padre, aunque fue el último monarca en designar un primer ministro en contra de la voluntad del Parlamento (en 1834).

Guillermo Enrique nació el 21 de agosto de 1765 en el palacio de Buckingham, tercero de los 15 hijos del rey Jorge III del Reino Unido y de la duquesa Carlota de Mecklemburgo-Strelitz. Por ser el tercero en la línea de sucesión -detrás del príncipe de Gales y del duque de York-, no se esperaba que heredara la corona. Fue bautizado en la Gran Cámara del Consejo del palacio de St. James el 18 de septiembre de 1765, siendo sus padrinos sus tíos-abuelos, los duques de Gloucester y de Cumberland, y su tía paterna, la princesa real, Augusta Federica.

A los 13 años ingresó en la Marina Real y estuvo presente en la batalla del Cabo de San Vicente en 1780. Sirvió en Nueva York durante la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos. Obtuvo el rango de teniente en 1785 y el de capitán al año siguiente. En 1786, fue enviado a servir en las Indias Occidentales.

Guillermo intentó ser ungido como duque, al igual que sus hermanos mayores, y recibir una concesión parlamentaria similar. Pero su padre se mantuvo renuente a ello. Para presionar al rey, Guillermo amenazó con postularse a la Cámara de los Comunes por el distrito electoral de Totnes, en Devon. Derrotado, Jorge III lo nombró duque de Clarence y St. Andrews en 1789, diciendo al parecer: "sé que con esto doy un voto más a la oposición".

El recién nombrado duque dejó de servir activamente en la Marina Real en 1790. Le promovieron a almirante en su retiro. Cuando el Reino Unido declaró la guerra a Francia en 1793, Guillermo estaba impaciente por servir a su país, pero no fue destacado en ningún puesto. En su lugar, pasó algo de tiempo en la Cámara de los Lores. Allí defendió los gastos exorbitantes de su hermano, el príncipe de Gales, que había presentado al Parlamento una demanda para cancelar sus deudas. También intervino en favor de la esclavitud (que, aunque había sido virtualmente suprimida en el Reino Unido, todavía existía en las colonias británicas): utilizó su experiencia en las Indias Occidentales para defender su posición.

Después de dejar la Marina Real, el duque de Clarence sostuvo una larga relación con una actriz irlandesa, Dorothea Bland, más conocida por su nombre artístico, Mrs. Jordan. Desde 1791 tuvieron diez hijos, quienes recibieron el apellido Fitzclarence. La relación duraría veinte años hasta 1811, en que terminó por razones políticas. El 13 de julio de 1818, en el palacio de Kew, Guillermo se casó con Adelaida de Sajonia-Meiningen, princesa a la que triplicaba en edad. De este matrimonio nacieron 5 hijos, de los que ninguno llegó a la edad adulta:

  • Carlota Augusta Luisa (n. y m. Fürstenhof, Hannover, 27-3-1819).
  • Un aborto (Dunquerque, Francia, 5-9-1819).
  • Unos hijos gemelos (n. muertos, Bushy Park, Middlesex, 23-4-1822).

El hermano mayor de Guillermo, el príncipe de Gales, había sido príncipe regente desde 1811 debido a la enfermedad mental de su padre, el rey Jorge III. En 1820, al morir el soberano, la corona pasó al príncipe regente, que se convirtió en rey Jorge IV. Como el nuevo rey no tenía ningún hijo vivo en aquel momento (su única hija, la princesa Carlota, murió de parto en 1817), Guillermo, duque de Clarence, se encontraba entonces en el segundo lugar de la línea sucesoria, precedido solamente por su hermano, Federico, duque de York. Cuando éste falleció en 1827, Guillermo, con 62 años de edad, se convirtió en el heredero del trono. Ese mismo año Jorge IV designó a Guillermo gran lord almirante, cargo que había estado en comisión (es decir, ejercido por un grupo en lugar de un solo individuo) desde 1709. Mientras estuvo en el cargo, Guillermo procuró tomar el control en solitario de los asuntos navales, aunque la ley le requirió que actuara, en la mayoría de las circunstancias, bajo el acuerdo de por lo menos dos miembros de su consejo. El rey solicitó su dimisión en 1828, a lo que accedió el duque de Clarence.

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