Guillermo Billinghurst Angulo

Guillermo Billinghurst
Guillermo Billingurst 6.jpg

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Presidente Constitucional de la República del Perú
24 de septiembre de 1912-4 de febrero de 1914
VicepresidenteRoberto Leguía
Miguel Echenique
PredecesorAugusto B. Leguía
SucesorÓscar R. Benavides

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Alcalde Metropolitano de Lima
1909-1912
PredecesorFederico Elguera Seminario
SucesorNicanor Carmona Vílchez

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Primer Vicepresidente de la República del Perú
8 de septiembre de 1895-8 de setiembre de 1899
PresidenteNicolás de Piérola Villena
PredecesorVacante
SucesorIsaac Alzamora

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Presidente del Senado de la República del Perú
8 de septiembre de 1896-8 de setiembre de 1897
PredecesorManuel Pablo Olaechea
SucesorManuel Cándamo Iriarte

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Senador de la República del Perú
por Tacna
8 de septiembre de 1895-8 de setiembre de 1899

Información personal
Nacimiento27 de julio de 1851
Arica, Bandera del Perú Perú
Fallecimiento28 de junio de 1915 (63 años)
Iquique, Flag of Chile.png Chile
Lugar de sepulturaCementerio Presbítero Matías Maestro Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadPeruana Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido políticoPartido Demócrata
Familia
CónyugeMaría Emilia Rodríguez Prieto
HijosGuillermo Eduardo Billinghurst, Guillermo Eugenio Billinghurst, Roberto Billinghurst, María Eugenia Billinghurst, Ana Elena Billinghurst, Emilia Luisa Billinghurst, Jorge Arturo Billinghurst, Enrique Juan Billinghurst, Roberto Mariano Billinghurst
Información profesional
OcupaciónPolítico, empresario y periodista Ver y modificar los datos en Wikidata
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Guillermo Enrique Billinghurst Angulo (Arica, Perú, 27 de julio de 1851Iquique, Chile, 28 de junio de 1915), fue un político, empresario, escritor y periodista peruano. Sucedió a Augusto B. Leguía y Salcedo en la Presidencia del Perú y gobernó de 1912 a 1914.

Empresario salitrero, amigo de Nicolás de Piérola Villena y miembro connotado de su partido, el Demócrata, sirvió como ministro plenipotenciario en Chile, donde firmó el Protocolo Billinghurst-La Torre (1898) para la realización del plebiscito de Tacna y Arica, lo que no se puso en práctica. Entre 1909 y 1910 fue alcalde de Lima, realizando una vasta labor edilicia y a favor de la clase obrera. Participó como candidato presidencial en 1912, obteniendo una rápida y arrolladora popularidad, a tal punto que cuestionó las mismas elecciones, exigiendo al Congreso de la República a que las anulara, aduciendo una serie de vicios. Los parlamentarios aceptaron tal imposición y acto seguido lo eligieron presidente. Durante su mandato, propuso una legislación social moderna, lo que le ganó la oposición de los conservadores, y tuvo una pugna tenaz con el Congreso, dominado por los civilistas y leguiístas, sus enemigos políticos. Se propuso entonces disolver el Congreso y convocar al pueblo para realizar reformas constitucionales fundamentales, lo que motivó que los parlamentarios opositores acordaran vacarlo por incapacidad moral, al mismo tiempo que buscaban el apoyo de los militares. Enterado Billinghurst de este complot, reprimió a la oposición e intentó formar milicias populares armadas, lo que provocó el levantamiento militar del coronel EP Óscar R. Benavides, en defensa del Congreso. Billinghurst fue obligado a dimitir y enviado al exilio, falleciendo en Iquique. Su gobierno puede considerarse de centroizquierda, lo cual lo hizo enfrentarse a sus antes aliados los leguiístas y a los conservadores del Partido Civil (Perú), obvias razones para un golpe de estado perpetrado por la oposición.

Nacimiento y juventud

Nació en Arica, entonces todavía parte del Perú. Su padre fue el argentino Guillermo Eugenio Billinghurst Agrelo, hijo del británico William Robert Billinghurst y de la argentina Francisca Agrelo y Moreyra. Su madre fue Belisaria Angulo Tudela. Su abuelo fue el patriota inglés Roberto Billinghurst, a quien el gobierno de las Provincias Unidas del Río de la Plata dio la primera ciudadanía argentina por sus servicios a la independencia, y cuyo nombre lleva actualmente una calle de Buenos Aires.[1]​ El pueblo de origen de la familia es el actual Billingshurst, parroquia del Sussex Occidental, en Inglaterra.

Sus primeros estudios los realizó en su ciudad natal, pasando luego Valparaíso, donde estudió en el colegio inglés de Goldfinch y Blühm. Se trasladó a Buenos Aires para seguir ingeniería, pero al fallecer ahogado su padre durante el maremoto de Arica de 1868, tuvo que retornar para hacerse cargo de los negocios salitreros de su familia. Fue amigo de Alfonso Ugarte y se hizo partidario de Nicolás de Piérola desde sus inicios en la política; por ello acompañó a dicho caudillo en sus tres intentonas golpistas: primero, en la expedición del Talismán de 1874; luego en la revuelta de Moquegua que culminó con la derrota en Yacango en 1876, y finalmente en la sublevación del Huáscar de 1877, que culminó en el episodio heroico del combate de Pacocha contra los buques de la escuadra británica. En 1878 fue elegido diputado por Tarapacá.[2][3]

Iniciado el gobierno presidencial de Piérola en plena Guerra del Pacífico fue nombrado coronel del Ejército de Reserva y luego jefe de estado mayor del Ejército del Norte. Hizo una arriesgada visita al interior de Bolivia para estudiar la posibilidad de una ofensiva sobre el territorio chileno, que consideró practicable. Participó en la defensa de Lima, batiéndose con valor en el Morro Solar, el 13 de enero de 1881, y causando tantas bajas en el Ejército de Chile, que impresionó a los mismos chilenos, al punto que los invasores le perdonaron la vida. Herido levemente en batalla fue tomado prisionero, siendo trasladado a Chile.[2]

Finalizada la guerra, sirvió como cónsul del Perú en Iquique. Hacia 1887 inició un pleito a la casa Campbel Outram, del que había sido socio su padre muerto en 1868, cuyos derechos hasta entonces no se habían reclamado. El asunto llegó hasta los tribunales de Santiago de Chile y fue objeto de una transacción en 1889. Cada uno de los tres hermanos Billinghurst, Guillermo, Roberto y Celia recibió unas 20.000 libras esterlinas. Más tarde Guillermo heredó a sus dos hermanos. Todo ello, junto con el producto de la venta de las aguas de Pica a la compañía del agua potable de Iquique y las acciones de varias salitreras, entre otros negocios, le dieron una buena posición económica.[4]

Militó también en el periodismo, tanto como redactor como editor. Cooperó en 1882 en la fundación del diario de Iquique La Industria que redactó el escritor colombiano Justiniano de Zubiría. En 1888 fue fundador y director del Ateneo del mismo puerto.[4]