Guerras mesenias

Las guerras mesenias son un conjunto de tres guerras dirigidas por Esparta contra los mesenios, y contra los hilotas.

Las fuentes sobre este tema son raras: disponemos de alusiones del poeta elegíaco Tirteo, y de pasajes de Pausanias ( Descripción de Grecia IV.4-24), que se basa en Mirón de Priene para la primera, y en la epopeya de Riano de Bene para la segunda.

Primera guerra

Data de finales del siglo VIII a. C. y nació de las quejas recíprocas entre Esparta y Mesenia. Sobre todo Esparta, buscaba tierras suplementarias para asegurar su crecimiento. Como dice Tirteo, Mesenia «es buena para arar, buena para plantar», y afirma que el rey Polidoro de Esparta atacó a la parte de este territorio que no estaba cultivada.

La guerra fue de hecho una serie de golpes de mano o de asedios, sin una gran batalla decisiva. Hace falta decir que el armamento de los soldados no era el equipo hoplítico, y que la formación de la falange no era aún practicada. Esparta estaba asistida por mercenarios de Creta y de Corinto, mientras que Mesenia se beneficiaba del apoyo arcadio, con las tropas de Argos y de Sición.

El conflicto duró 19 años, según Tirteo, (elegía 4 Diehl), al cabo de los cuales Esparta logró la victoria. La fortaleza del monte Itome, último bastión mesenio, fue destruida. La aristocracia mesenia se fugó a las ciudades de los alrededores, mientras que el pueblo fue obligado a pagar con la mitad de su producción agrícola a sus nuevos dueños.

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