Guerras Esopus

Las Guerras Esopus fueron dos conflictos localizados entre colonos y la tribu Esopus de los indios Lenape durante la segunda mitad del siglo XVII en lo que es actualmente el Condado de Ulster, Nueva York. Como muchas otras guerras durante el período colonial, fueron debidas al choque entre las culturas europea y nativa americana, la primera de ellas iniciada por culpa de la paranoia de los colonos, y la segunda a causa del rencor existente en la tribu de los esopus.

El resultado más evidente de las guerras fue la demostración de poder por parte de los esopus. Aunque había habido otras Guerras Indias, la coordinación de estas dos guerras coincidió con la ampliación de los intereses británicos en los territorios holandeses del Nuevo Mundo. La dificultad de los holandeses para derrotar a los Esopus demostró a los británicos que necesitarían mayor diplomacia para tratar con los nativos de Nueva Holanda.

Antecedentes

En 1609, Henry Hudson exploró el Río Hudson, el cual lleva su nombre. Muchos de los nativos que encontró no habían visto nunca a los hombres blancos. Cinco años más tarde, se estableció un puesto comercial holandés en el lugar en el que se encuentra actualmente Kingston, Nueva York. Esta tierra estaba ocupada por la tribu esopus, quienes la usaban para agricultura. Pronto destruyeron el puesto y los colonos debieron volver al sur. Una nueva colonia se estableció allí en 1652, pero los ánimos de los esopus no habían cambiado y los nuevos colonos fueron otra vez rechazados.

Sin embargo, conscientes del gran potencial agrícola de la tierra, los holandeses volvieron a la región una vez más en 1658, esta vez construyendo un fuerte para defender la población. La colonia fue llamada Wiltwijck. Las escaramuzas continuaban, pero los esopus ya no eran capaces de repeler a los europeos. En vez de ello, los esopus garantizaron tierra a los colonos, esperando así contener la llegada de forasteros y evitar que se invadiera la mayor parte de su tierra agrícola.

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