Guerra gótica (535-554)

Guerra gótica (535-554)
Justinian mosaik ravenna.jpg
Justiniano I en un mosaico de la Basílica de San Vitale en la ciudad de Rávena
Fecha535-554
LugarItalia
ResultadoVictoria pírrica del ejército bizantino
Colapso del reino ostrogodo
Beligerantes
Imperio bizantinoOstrogodos
Francos
Visigodos
Comandantes
Belisario,
Narses,
Besas,
Mundilas,
Germano Justino,
Liberio
Teodato
Vitiges  (P.D.G.)
Totila
Teya
Teodebaldo
Fuerzas en combate
20 000-30 000 hombres (551)[1]50 000 hombres (551)
(principalmente ostrogrodos y francos)[1]

La guerra gótica fue un conflicto bélico que tuvo lugar entre los años 535 y 554 en el territorio del reino ostrogodo. Fue el resultado de la decisión del emperador romano bizantino Justiniano I de revertir los acontecimientos de un siglo atrás, cuando el Imperio romano de Oriente había perdido sus provincias en Italia primero ante Odoacro y después con Teodorico el Grande, rey de los ostrogodos.

Desarrollo

Primera campaña

La excusa de Justiniano para la guerra fue el exilio y el asesinato en 535 de Amalasunta, heredera de Teodorico, cuyos representantes habían firmado un pacto con Justiniano para permitir que las fuerzas imperiales utilizaran las bases sicilianas en su campaña contra los vándalos en África.

El general empleado para esta empresa fue Belisario, recientemente vencedor de los vándalos, quien ahora sería comisionado para atacar a los ostrogodos. Belisario capturó rápidamente Sicilia y cruzó hacia Italia, donde tomó Rhegium y Nápoles en noviembre y Roma el 9 de diciembre del 536, forzando al rey godo Vitiges a evacuarla.

Al año siguiente Belisario, con tropas demasiado escasas para encarar a los godos en campo abierto (apenas cinco mil hombres),[2]​ defendió Roma exitosamente contra un sitio godo (enero del 537 a marzo del 538), interrumpido ocasionalmente por alguna pequeña correría fuera de la ciudad amurallada, tal como la «Batalla de la Puerta de Pinciana». Entonces, finalmente llegaron refuerzos de Constantinopla, tomando la ofensiva. Narsés tomó Ariminum (la actual Rímini) y el teniente de Belisario, Mundilas se desplazó hacia el norte para tomar Mediolanum (Milán).

En el 540, los francos entraron en el conflicto y saquearon Milán con un ejército formado por diez mil burgundios al mando de Teodeberto I.[3]​ Narsés fue relevado, pero Belisario sitió Rávena, la capital ostrogoda, donde Vitiges fue capturado. Los godos ofrecieron a Belisario hacerle emperador occidental, pero él se negó. La oferta de los godos levantó quizás sospechas en la mente de Justiniano, y Belisario fue llevado de vuelta al Oriente para luchar contra los persas en Siria.

Segunda campaña

En 541 los ostrogodos aclamaron a Totila como su nuevo líder, habiendo asesinado a su antecesor que había abierto negociaciones con el Imperio. Cuando la Peste de Justiniano devastó el Imperio romano de Oriente, Totila montó una vigorosa y exitosa campaña contra los romanos orientales, recuperando toda Italia septentrional e incluso llevando a los bizantinos fuera de Roma, después de un segundo largo sitio a la ciudad (547-549).

Belisario volvió a Italia en 544, donde encontró que la situación había cambiado mucho. Logró recuperar Roma brevemente, pero su campaña italiana fracasó rotundamente, debido en buena medida a su falta de suministros y refuerzos por parte de un celoso Justiniano, si adoptamos el punto de vista de Procopio (secretario personal de Belisario). En 548, Justiniano lo relevó de nuevo a favor de Narsés, quien pudo llevar la campaña a una conclusión exitosa. Por su parte, Belisario se retiró.

Tercera campaña

En la tercera campaña, Roma fue sitiada una tercera vez y capturada por Totila, cuyas ofertas de paz fueron rechazadas por Justiniano. Una nueva campaña italiana fue organizada bajo las órdenes del sobrino de Justiniano, Germano Justino, mientras Liberio atacó a los visigodos en Hispania. Con la muerte de Germano en el 551, Narsés fue sobre Totila, derrotándole y acabando con él en la batalla de Tagina. Los godos mantenían capitulada Roma y en la batalla de Mons Lactarius, en octubre del 553, Narses derrotó a Teya y los últimos restos del ejército godo en Italia.

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