Guerra de Vietnam

Guerra de Vietnam
Parte de la Guerra Fría
VietnamMural.jpg
Fecha 1 de noviembre de 1955- 30 de abril de 1975 (19 años, 5 meses y 29 días)
Lugar Vietnam, Laos y Camboya
Casus belli
  • Para Vietnam del Norte y el FNLV fueron la represión del gobierno survietnamita y la cancelación del referendum de reunificación.
  • Para Vietnam del Sur y los Estados Unidos, el incidente del Golfo de Tonkin de 1964 que le permitió entrar de manera directa en la guerra.[2]
Resultado Victoria de Vietnam del Norte
Consecuencias
Cambios territoriales Unificación de Vietnam del Norte y Vietnam del Sur en la República Socialista de Vietnam¹
Beligerantes
Bandera de Vietnam del Sur  Vietnam del Sur
Bandera de Camboya Reino de Camboya (hasta 1970)
Bandera de Camboya República Jemer (desde 1970)
Bandera de Laos Reino de Laos
Apoyados por:
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Bandera de Australia  Australia
Bandera de Corea del Sur  Corea del Sur
Bandera de Filipinas  Filipinas
Bandera de Nueva Zelanda  Nueva Zelanda
Bandera de Taiwán República de China
Bandera de España  España[3]
Flag of North Vietnam.svg Vietnam del Norte
FNL Flag.svg Viet Cong
Bandera de Camboya Jemeres Rojos
Bandera de Laos Pathet Lao
Apoyados por:
Bandera de República Popular China  China
Bandera de la Unión Soviética  Unión Soviética
Bandera de Corea del Norte  Corea del Norte
Comandantes
Bandera de Vietnam del Sur Ngô Đình Diệm
Bandera de Vietnam del Sur Nguyễn Văn Thiệu
Bandera de Vietnam del Sur Nguyễn Cao Kỳ
Bandera de Vietnam del Sur Cao Văn Viên
Bandera de Estados Unidos Lyndon B. Johnson
Bandera de Estados Unidos Richard Nixon
Bandera de Estados Unidos William Westmoreland
Bandera de Estados Unidos Creighton Abrams
Flag of North Vietnam.svg Hồ Chí Minh
Flag of North Vietnam.svg Lê Duẩn
Flag of North Vietnam.svg Võ Nguyên Giáp
Flag of North Vietnam.svg Văn Tiến Dũng
Flag of North Vietnam.svg Lê Trọng Tấn
Flag of North Vietnam.svg Phạm Văn Đồng
FNL Flag.svg Trần Văn Trà
FNL Flag.svg Nguyễn Văn Linh
Fuerzas en combate
Bandera de Vietnam del Sur 150 000 (1955)[4]
Bandera de Estados Unidos 11 000 (1962)
Bandera de Vietnam del Sur 192 000 (1963)[4]
1 de febrero de 1968
Bandera de Vietnam del Sur 1 500 000
Bandera de Estados Unidos 540 000[5]
90 000 aliados[nota 1]
31 de diciembre de 1968:
Bandera de Vietnam del Sur 820 000
Bandera de Estados Unidos 536 100
65 000 aliados
Marzo a octubre de 1972:
Bandera de Vietnam del Sur 742 000[6]
Bandera de Estados Unidos 100 000
Flag of North Vietnam.svg 210 000-235 000 (1967)[7]
Flag of North Vietnam.svg 480 000 (1968)[7]
Flag of North Vietnam.svg 270 000 (1975)[8]
FNL Flag.svg 3000 (1959)[9]
FNL Flag.svg 6 000-7 000 (1960)
FNL Flag.svg 15 000[9] -20 000 (1961)
FNL Flag.svg 40 000-100 000 (1964)
FNL Flag.svg 115 000 (1965)[9]
FNL Flag.svg 400 000 (1968)
FNL Flag.svgFlag of North Vietnam.svg 300 000 (1972)[4]
FNL Flag.svgFlag of North Vietnam.svg 1 000 000 (1975)[10]
Bandera de Camboya 40 000 (1973)[11]
Bajas
Combatientes:
Bandera de Vietnam del Sur 250 000 muertos;[12] 1 170 000 heridos
Bandera de Estados Unidos 58 220 muertos;[13] 303 000 heridos
Bandera de Corea del Sur 5000 muertos;[12] 11 000 heridos
Bandera de Filipinas 1000 muertos[12]
Bandera de Australia 500 muertos;[12] 3000 heridos
Bandera de Tailandia 350 muertos[12]
Bandera de Nueva Zelanda 37 muertos;[12] 200 heridos
Bandera de Camboya 50 000 muertos[12]
Bandera de Laos 15 000 muertos[12]
Combatientes:
Flag of North Vietnam.svgFNL Flag.svg 1 000 000 muertos;[12] 600 000 heridos
Bandera de República Popular China 1446 muertos;[12] 4200 heridos
Civiles muertos:[14]
2 000 000 vietnamitas
200 000-300 000 camboyanos
20 000-200 000 laosianos
[ editar datos en Wikidata]

La guerra de Vietnam (Vietnam War en inglés) (Chiến tranh Việt Nam en vietnamita)[nota 2] Estados Unidos contabilizó 58 159 bajas y más de 1700 desaparecidos, constituyendo la contienda más larga de dicho país hasta la guerra de Afganistán.

El conflicto comenzó por un intento de unificar las dos Vietnam en un único gobierno de coalición entre nacionalistas y comunistas y neutral, según la propuesta inicial. Las acciones de los Estados Unidos para evitar dicha reunificación, unidas a una sucesión de dictaduras violentas, corruptas e ineficientes impuestas por Estados Unidos, provocaron el levantamiento en armas de varios grupos unidos bajo el autodenominado Frente de Liberación Nacional, Viet Cong, rápidamente apoyado por la entonces Unión Soviética y la China de Mao. Inicialmente Saigón fue perdiendo terreno.

Con la entrada masiva de los Estados Unidos se recuperó parte de lo perdido. Pero, tras los sucesos de 1968, empezó la retirada progresiva de las tropas estadounidenses y la firma de los Acuerdos de paz de París en 1973 tras los cuales el Sur luchó solo contra el Ejército de la República Democrática de Vietnam hasta su derrota final y la reunificación del país el 2 de julio de 1976 como la República Socialista de Vietnam de régimen comunista. Las tres primeras etapas se distinguieron por transcurrir sin la formación de las tradicionales líneas de frente, donde proliferaron acciones terroristas y la guerra de guerrillas, frente a las misiones de «búsqueda y destrucción», el uso de bombardeos masivos y el empleo extensivo de armas químicas, por parte de los Estados Unidos. La última fase fue una guerra convencional. Pero el fin de la contienda solo resultó una pausa en los enfrentamientos de Indochina. Después se producirían las invasiones de Camboya y Laos por Vietnam y de este por China. Por el contrario Estados Unidos vivió un repliegue de la política exterior.

La cobertura realizada por los medios de comunicación fue permanente, estando considerado como el primer conflicto televisado de la Historia. Esto permitió la denuncia de las frecuentes violaciones y abusos contra los Derechos Humanos cometidos por los dos bandos. Sin embargo, se discute si dicha cobertura constituyó la causa principal de la creciente oposición por parte de la opinión pública occidental hacia la intervención estadounidense.

Esta oposición y el hecho de ser la primera derrota militar de los Estados Unidos, creó un sentimiento de mala conciencia en el pueblo estadounidense ante una guerra considerada injusta, el llamado Síndrome de Vietnam. El Síndrome dio paso a un movimiento pacifista y se prolongó hasta los años 1980, durante los mandatos de Ronald Reagan.[20] La guerra de Vietnam se convirtió en un icono, perdurado en la actualidad, de los grupos sociales y partidos de izquierda en gran parte del mundo, además de un ejemplo imitado por otros combatientes posteriores.

Origen del conflicto

La historia de Vietnam comenzó en el siglo XII, con un grupo de pueblos desplazados desde el sur de China por la invasión mongola y que colonizaron la cuenca baja del Río Rojo. En el acuerdo de paz firmado por el rey vietnamita Trần Nhân Tông en 1257, Vietnam accedió a pagar tributos a China para evitar más enfrentamientos. En esos novecientos años de historia como pueblo, Vietnam fue alternando su posición de reino invadido por otros pueblos, sobre todo mongoles y chinos, a la de invasor de sus vecinos; pues siempre mostró interés en anexionar Laos y Camboya, cuando no toda la península de Indochina.[22]

Durante la Segunda Guerra Mundial, el imperio nipón también invadió buena parte de Asia, incluida Indochina. Mantuvo, eso sí, a los administradores franceses en sus puestos para no alterar el orden en la colonia.[24] La primera lección contribuyó a espolear los levantamientos en Asia y África contra Francia, los Países Bajos, Portugal o el Reino Unido. La segunda, a una visión del comunismo como nuevo poder agresor, algo apoyado en teorías como la defendida tanto por Estados Unidos como por la URSS que postulaban una inevitable implantación del comunismo en todo el mundo, por la fuerza según los primeros y por las ventajas de su sistema según los segundos.

Para responder a los distintos movimientos independentistas, los gobiernos europeos enviaron a lo mejor de sus ejércitos contra los movimientos de liberación en Indochina, Indonesia, Guinea o la India.[26]

Según John Gaddis (2008), los distintos gobernantes de la URSS también se veían amenazados por los occidentales. Estadounidenses y europeos habían apoyado al Ejército Blanco en su guerra civil. Habían confiado en Alemania y los invadió. Con el final de la Segunda Guerra Mundial veían como su territorio era rodeado por bases estadounidenses con armas nucleares en Alemania occidental, Japón, Turquía. Pero además, los posibles gobiernos que podían simpatizar con la URSS eran hostigados por occidentales, caso de Nasser en Egipto, o depuestos directamente como Lumumba en el Congo.

La Guerra de Indochina

Legionarios extranjeros en la Guerra de Indochina. En aquel momento ya estaban en Vietnam asesores estadounidenses.[27]

Francia deseó restablecer su mandato colonial en Indochina tras la rendición de Japón, pero Ho Chi Minh había declarado la independencia de la República Democrática de Vietnam el 2 de septiembre de 1945. Según Barrios Ramos (2015) los franceses lo recibieron en París como guerrillero y no como jefe de estado. Un frente de nacionalistas y comunistas llamado Viet-Nam Doc Lap Dong Minh Hoi o Liga por la Independencia de Vietnam, Viet Minh en su contracción vietnamita,[nota 3]

Situación de Indochina en 1954-1956.

Francia contaba con el apoyo de buena parte de la colonia, especialmente los vietnamitas monárquicos,[28]

Será una pelea entre un elefante y un tigre. Si el tigre se queda quieto el elefante lo aplastará sin remedio; pero el tigre nunca se quedará quieto. Saltará sobre el lomo del elefante arrancándole grandes trozos de carne para esconderse después en la jungla. Así el elefante morirá desangrado.

Sin embargo, en Dien Bien Phu Giap "recogió el guante", emprendió una batalla convencional hasta convertirla en una de las mayores derrotas de Francia.[36]

Tras la derrota y los acuerdos firmados en la ciudad suiza, la Indochina francesa se dividía en las naciones independientes de Camboya y Laos, más Vietnam separado a su vez por el paralelo 17, el norte sería una zona para la reagrupación del Viet Minh y el sur para el ejército colonial francés.[37]

Vietnam no se reunifica

Ngo Dinh Diem y Eisenhower el 8 de mayo de 1957. Ninguno de los dos quería celebrar la consulta sobre la reunificación.

El 30 de abril de 1955 el general Ngo Dinh Diem dio un golpe de Estado con el apoyo de la CIA, declaró la República de Vietnam e impuso una dictadura basada en tres personas: él mismo, su hermano Ngo Dinh Nhu y la mujer de su hermano. También canceló las elecciones de 1956 ante su previsible derrota frente a Lao Dong. Para Barrios Ramos (2015) el referéndum para la reunificación tampoco se celebró al alegar el presidente Diem que los ciudadanos del Norte no eran libres para expresarse. Pero, según Largo Alonso (2002, p. 39), la verdadera razón radicaba en las muchas posibilidades de que ganase el "Sí", algo no deseado por los dirigentes de Saigón ni por la Administración Eisenhower.

La escasa entidad de Vietnam del Sur como país y la enorme corrupción existente en el gobierno provocaron que la dictadura de Ngo Dinh Diem se hiciese impopular, además los gobernantes de Saigón solían ser católicos, cuando el país era mayoritariamente budista, y no dudaban en reprimir a los seguidores de Buda, años después, las protestas contra dicha represión dieron la vuelta al mundo cuando un monje budista se inmoló con combustible en plena calle, el ritual bonzo. Ante esta situación ocurrieron dos acciones paralelas y complementarias:

  • Lenta creación de un movimiento de resistencia que terminarían integrando el Frente Nacional de Liberación de Vietnam, después conocido como Viet Cong o comunistas vietnamitas.[38]
  • Comienzo de la presión de Vietnam del Norte sobre el Sur en forma de entrega de suministros y armas a los opositores de la dictadura pro estadounidense.

Los casos de Indonesia, Filipinas y especialmente Singapur, Corea del Sur y Taiwan estaban siendo éxitos, tanto políticos como económicos porque sus regímenes permanecían estables y sus productos interiores brutos crecían; por lo que repetir la misma estrategia en Indochina se consideraba posible. Para ello, Eisenhower apoyó al régimen de Diem y al de sus sucesores con 1200 millones de dólares en cinco años y el envío de 700 asesores militares.[33] El presidente Kennedy profundizó en la misma política.

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