Guerra de Independencia Irlandesa

Guerra de Independencia Irlandesa
Hogan's Flying Column.gif
Voluntarios de la 3ª brigada Tipperary del IRA durante la guerra
Fecha21 de enero de 1919 - 11 de julio de 1921
(Violencia durará hasta junio de 1922, principalmente en Irlanda del Norte)
LugarIsla de Irlanda
ResultadoTratado anglo-irlandés
Independencia del Estado Libre Irlandés
Cambios territorialesPartición de Irlanda
Beligerantes
Bandera de Irlanda República IrlandesaBandera de Reino Unido Reino Unido
Comandantes
Bandera de Irlanda Michael Collins
Bandera de Irlanda Richard Mulcahy
Bandera de Irlanda Cathal Brugha
Bandera de Irlanda Éamon de Valera
Bandera de Reino Unido Nevil Macready
Bandera de Reino Unido Henry Hugh Tudor
Bandera de Reino Unido David Lloyd George
Bandera de Reino Unido Hamar Greenwood
Bandera de Reino Unido Frederick Shaw
Fuerzas en combate
IRA: ~15.000 milicianos[1]Ejército Británico: ~20.000 soldados
Policía:
RIC: 9.700
USC: 4.000
Paramilitares:
Black and Tans: 7.000
División Auxiliar: 1.400
Bajas
550 muertos[2]714 muertos[2]

Unos 750 civiles muertos.[3]

La Guerra de Independencia irlandesa (en irlandés, Cogadh na Saoirse)[4]​, o Guerra Anglo-Irlandesa, fue una guerra de guerrillas librada entre 1919 y 1921 entre el Ejército Republicano Irlandés (IRA, el ejército de la República de Irlanda) y las fuerzas de seguridad británicas en Irlanda. Fue una escalada del período revolucionario irlandés en la guerra.

En abril de 1916, los republicanos irlandeses lanzaron un levantamiento armado contra el dominio británico y proclamaron una República de Irlanda. Aunque fue aplastado después de una semana de combates, el aumento y la respuesta británica llevaron a un mayor apoyo popular a la independencia irlandesa. En las elecciones de diciembre de 1918, el partido republicano Sinn Féin ganó una victoria aplastante en Irlanda. El 21 de enero de 1919 formaron un gobierno separatista (Dáil Éireann) y declararon la independencia de Gran Bretaña. Más tarde ese día, dos miembros de la fuerza de policía armada organizada por los británicos, la Royal Irish Constabulary (RIC), fueron asesinados a tiros en el condado de Tipperary por miembros del IRA que actuaban por iniciativa propia. Esto a menudo se ve como el comienzo del conflicto. Durante gran parte de 1919, la actividad del IRA consistió en capturar armas y liberar a los prisioneros republicanos. En septiembre, el gobierno británico prohibió el Dáil y el Sinn Féin y el conflicto se intensificó. El IRA comenzó a emboscar al RIC y patrullas del ejército británico, atacando sus cuarteles y obligando a abandonar cuarteles aislados. El gobierno británico reforzó el RIC con reclutas de Gran Bretaña —los Black and Tans y Auxiliares— que se hicieron notorios por la mala disciplina y los ataques de represalia contra civiles.[8]

Mientras que alrededor de 300 personas habían muerto en el conflicto hasta fines de 1920, hubo una escalada de violencia en noviembre. El «Bloody Sunday», 21 de noviembre de 1920, catorce agentes de inteligencia británicos fueron asesinados en Dublín por la mañana; luego, por la tarde, el RIC abrió fuego contra una multitud en un partido de fútbol gaélico en la ciudad, matando a catorce civiles e hiriendo a 65. Una semana más tarde, el IRA mató a diecisiete auxiliares en la emboscada de Kilmichael en el condado de Cork. El gobierno británico declaró la ley marcial en gran parte del sur de Irlanda. El centro de la ciudad de Cork fue incendiado por las fuerzas británicas en diciembre de 1920. La violencia siguió intensificándose en los siguientes siete meses, cuando mil personas fueron asesinadas y 4 500 republicanos fueron internados. Gran parte de la lucha tuvo lugar en Munster (particularmente en el condado de Cork), Dublín y Belfast, que en conjunto vieron más del 75 por ciento de las muertes en el conflicto.[10]

Ambas partes acordaron un alto el fuego (o tregua) el 11 de julio de 1921. En mayo, Irlanda fue dividida bajo la ley británica por la Ley del Gobierno de Irlanda, que creó Irlanda del Norte. Las conversaciones posteriores al alto el fuego llevaron a la firma del Tratado anglo-irlandés el 6 de diciembre de 1921. Esto puso fin al gobierno británico en la mayor parte de Irlanda y, después de un período de transición de diez meses supervisado por un gobierno provisional, se creó el Estado Libre Irlandés como un dominio autónomo el 6 de diciembre de 1922. Irlanda del Norte permaneció dentro del Reino Unido. Después del alto el fuego, la violencia política y sectaria entre republicanos (generalmente católicos) y leales (generalmente protestantes) continuó en Irlanda del Norte durante muchos meses. En junio de 1922, el desacuerdo entre los republicanos sobre el Tratado anglo-irlandés llevó a la Guerra Civil irlandesa que duró once meses. El Estado Libre de Irlanda otorgó 62 868 medallas por el servicio durante la Guerra de la Independencia, de las cuales 15 224 se otorgaron a los combatientes del IRA de las columnas voladoras.[11]

Orígenes del conflicto

Crisis de la Home Rule

Desde la década de 1880, los nacionalistas irlandeses en el Partido Parlamentario Irlandés (IPP) habían estado exigiendo la Home Rule, o autogobierno, de Gran Bretaña. Las organizaciones periféricas, como el Sinn Féin de Arthur Griffith, en cambio, defendieron alguna forma de independencia irlandesa, pero eran una pequeña minoría.

La demanda de Home Rule fue finalmente otorgada por el gobierno británico en 1912, provocando inmediatamente una crisis prolongada dentro del Reino Unido cuando los sindicalistas del Ulster formaron una organización armada, los Ulster Volunteers (UVF), para resistir esta medida de devolución, al menos en territorio ellos pudieron controlar a su vez, los nacionalistas formaron su propia organización paramilitar, los Voluntarios Irlandeses.

El 18 de septiembre de 1914, el Parlamento británico aprobó la Tercera Ley Autónoma con un proyecto de enmienda para la partición de Irlanda presentado por los diputados del Partido Unionista del Ulster, pero la aplicación de la Ley fue inmediatamente aplazada por la Ley de Suspensión de 1914 debido al estallido de la Primera Guerra Mundial en el mes anterior. La mayoría de los nacionalistas siguieron a sus líderes del IPP y el llamado de John Redmond para apoyar a Gran Bretaña y los esfuerzos bélicos aliados en los regimientos irlandeses del Nuevo Ejército Británico, con la intención de asegurar el comienzo del Gobierno Autónomo después de la guerra. Pero una minoría significativa de los voluntarios irlandeses se opuso a la participación de Irlanda en la guerra. El movimiento Voluntario se dividió, una mayoría se fue para formar los Voluntarios Nacionales bajo Redmond. Los Voluntarios Irlandeses restantes, bajo Eoin MacNeill, sostuvieron que mantendrían su organización hasta que se hubiera otorgado la Autonomía. Dentro de este movimiento Voluntario, otra facción, liderada por la separatista Hermandad Republicana Irlandesa, comenzó a prepararse para una revuelta contra el dominio británico en Irlanda.

Alzamiento de Pascua

El plan para la revuelta se realizó en el Alzamiento de Pascua de 1916, en el cual los Voluntarios lanzaron una insurrección cuyo objetivo era terminar con el dominio británico. Los insurgentes emitieron la Proclamación de la República de Irlanda, proclamando la independencia de Irlanda como una república. El alzamiento, en el que murieron más de cuatrocientas personas, estuvo confinada casi exclusivamente a Dublín y fue sofocada en una semana, pero la respuesta británica, al ejecutar a los líderes de la insurrección y arrestar a miles de activistas nacionalistas, galvanizó el apoyo al separatista Sinn Féin, el partido que los republicanos adoptaron por primera vez y luego se hizo cargo también de los seguidores de la condesa Markievicz, la líder femenina del Levantamiento de Pascua. A estas alturas, el apoyo al esfuerzo de guerra británico estaba disminuyendo, y la opinión pública irlandesa estaba conmocionada e indignada por algunas de las acciones cometidas por las tropas británicas, en particular el asesinato de Francis Sheehy-Skeffington y la imposición de la ley marcial de tiempos de guerra.

Resultado de las elecciones generales de 1918 en el Reino Unido en Irlanda.

An Chéad Dáil

En abril de 1918, el gabinete británico, frente a la crisis causada por la ofensiva alemana de primavera, intentó con una doble política vincular simultáneamente la promulgación de la conscripción en Irlanda con la implementación de la Home Rule, como se describe en el informe de la Convención de los irlandeses de 8 de abril de 1918. Esto alienó aún más a los nacionalistas irlandeses y produjo manifestaciones masivas durante la Crisis del Conscripto de 1918. En las elecciones generales de 1918, los votantes irlandeses mostraron su desaprobación de la política británica al dar 70% (73 escaños de 105) al Sinn Féin de escaños irlandeses, 25 de estos no disputados. Sinn Féin ganó el 91% de los escaños fuera del Ulster con el 46,9% de los votos emitidos, pero fue una minoría en el Ulster, donde los sindicalistas eran mayoría. El Sinn Féin se comprometió a no sentarse en el Parlamento del Reino Unido en Westminster, sino a establecer un Parlamento irlandés. Este parlamento, conocido como el Primer Dáil o An Chéad Dáil, y su ministerio, llamado el Aireacht, compuesto solo por miembros del Sinn Féin, se reunieron en la Mansión el 21 de enero de 1919. El Dáil reafirmó la Proclamación de 1916 con la Declaración de Independencia de Irlanda[12]​ y emitió un Mensaje a las Naciones Libres del Mundo, en el que se afirmaba que existía un "estado de guerra existente entre Irlanda e Inglaterra". Los Voluntarios irlandeses se reconstituyeron como el "Ejército republicano irlandés" o IRA. Algunos miembros de Dáil Éireann percibieron que el IRA tenía el mandato de librar una guerra contra la administración británica del Castillo de Dublín.

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