Guarianthe skinneri

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Guaria morada
Cattleya skinneri0.jpg
Guarianthe skinneri
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Liliidae
Orden: Asparagales
Familia: Orchidaceae
Subfamilia: Epidendroideae
Tribu: Epidendreae
Subtribu: Laeliinae
Género: Guarianthe
Dressler & W.E.Higgins (2003)
Especie: G. skinneri
( Bateman) Dressler & W.E.Higgins (2003)
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La guaria morada (Guarianthe skinneri), es una especie de orquídea epífita nativa de las selvas húmedas de Centroamérica. Es la flor nacional de Costa Rica.

Descripción

Guarianthe skinneri es planta epífita que se desarrolla sobre árboles, raramente sobre rocas (rupícola), tienen pseudobulbos acanalados, estrechos en su base, de 25 a 30 cm y los pseudobulbos son normalmente bifoliados, de hojas disticas, que forman una planta péndula con formas de volantes e inflorescencias auxiliares uniflorales en las que la flor está boca arriba con un apéndice truncado hacia el labelo el que posee una apícula.

Sus flores son grandes y de pétalos anchos, tiene una hoja que sale del ápice del pseudobulbo. Producen tres ó cinco flores, que duran de 1 a 4 semanas.

La abundante floración se extiende entre enero y marzo. Se le llama "guaria morada" en referencia con el color rosa-lila de sus flores y al nombre como fue conocida por los indígenas. En Guatemala es llamada "Flor de Candelaria" ya que coincide su floración en la Ciudad de Guatemala con la festividad de la Virgen de Candelaria el 2 de febrero y antiguamente se conocía como " Flor de San Sebastián" a la forma alba, pues también coincide su período floral con el 20 de enero día de la fiesta de este santo.

Existe gran variedad en la coloración de las flores, desde las rosado lila en distintos tonos (suavissimas, suaves a roseas), hasta las albas (albinas), albescens (falsas albinas), y las alba-oculata (blancas con una mancha morada en la garganta del labio), también se describen las anulatas (flores lilas con anillo púrpura en el labelo), así como flores lila-azuladas (caerulescens).

Existe mucha confusión con Cattleya × guatemalensis. Sin embargo estas son plantas pertenecientes al híbrido natural entre G. skinneri y G. aurantiaca (Guarianthe x guatemalensis) con fenotipo similar a G. skinneri, pero con labelo algo lanceolado en vez de redondeado como en las skinneris puras.

También la especie ha sido ampliamente confundida con Guariathe patinii o deckeri, especie que habita en Costa Rica, Panamá, Colombia, Venezuela y Trinidad antiguamente también en Guatemala pero el cultivo de la caña de azúcar la acabó en dicho país, a alturas no superiores a los 500 o 800 msnm, de floración otoñal (por eso G. deckeri es también llamada Cattleya autumnalis), y con flores que se diferencian por tener el labelo púrpura, sin el característico color crema del labelo de G. skinneri. G. patinii no cohabita con G. skinneri excepto en Costa Rica, pero a diferente rango de alturas. Y debido a que G. patinii es de floración otoñal, no se conoce híbrido natural entre ambas. La especie conocida como Cattleya skinneri var atumnalis debe ser en todo momento considerada un sinónimo de G. patinii.

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