Guardia Costera de Estados Unidos

Guardia Costera de Estados Unidos
United States Coast Guard
Seal of the United States Coast Guard.svg
Sello de la Guardia Costera de los Estados Unidos
Activa 4 de agosto de 1790- Presente
País Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Fidelidad Estados Unidos
Tipo Guardia costera
Tamaño Empleados civiles 7057
personal activo 41 873
reservistas 8100
auxiliares 34 855
247 buques, 1850 botes, 204 aeronaves.[1]
Parte de Departamento de Seguridad Nacional
Comandantes
Secretaría de Seguridad Nacional de los Estados Unidos Jeh Johnson
Comandante Almirante Robert J. Papp, Jr.
Vicecomandante Vicealmirante John Currier
Jefe Maestro Contramaestre de la Guardia Costera Michael P. Leavitt
Insignias
Insignia de los guardacostas CGMark W.svg
Pabellón naval Ensign of the United States Coast Guard.svg
Bandera de parada Flag of the United States Coast Guard.svg
Cultura e historia
Lema Semper Paratus (Siempre preparados)
Colores Blanco, azul y naranja[2]    
Marcha Semper Paratus
Condecoraciones U.S. Army and U.S. Air Force Presidential Unit Citation ribbon.svg
Presidential Unit Citation (Estados Unidos)
Guerras y batallas
Cuasi Guerra, Guerra anglo-estadounidense de 1812, Guerras Seminolas, Intervención estadounidense en México, Guerra de Secesión, Guerra Hispano-Estadounidense, Primera Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial, Guerra de Corea, Guerra de Vietnam, Guerra del Golfo, Guerra de Irak, Guerra de Afganistán y Guerra contra el terrorismo
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La Guardia Costera de los Estados Unidos (en inglés: United States Coast Guard) forma la rama más pequeña de las cinco que forman las Fuerzas Armadas de Estados Unidos. Está orientada a la protección de los puertos, las fronteras marítimas, aguas interiores y el mar territorial. En este sentido, la Guardia Costera es responsable de evitar la inmigración ilegal y el tráfico de armas. También debe garantizar la seguridad de la navegación y de las actividades náuticas (pesca, turismo, explotación petrolera), participar en acciones de búsqueda y rescate. Asimismo debe velar por los recursos naturales marítimos (combate contra la pesca ilegal, la contaminación marina, etc.). Mantiene servicios científicos de apoyo (investigación y divulgación hidrográfica, polar y climatológica).

Los Guardacostas dependen del Departamento de Seguridad Nacional en tiempos de paz, aunque en tiempos de guerra pueden ser transferidos al Departamento de Defensa por orden del Presidente.[1]

Misión

Rol

Oficial de la Guardia Costera observando una maniobra del buque guardacostas USCGC Bertholf (WMSL-750).

La Guardia Costera cumple el rol de vigilancia marítima, cumplimiento de la ley en el mar (MLE), búsqueda y rescate ( SAR), protección del medio marino (MEP), y vigilancias de ríos, costas y el mar (ATON). Aunque las otras fuerzas armadas de Estados Unidos se despliegan en guerras o se entrenan para estas, la Guardia Costera es desplegada todos los días. Con una organización descentralizada, la Guardia Costera es frecuentemente elogiado por su capacidad de respuesta rápida y capacidad de adaptación en una amplia gama de situaciones de emergencia. En un artículo en la revista Time del 2005 tras el huracán Katrina, el autor redactó: «la Guardia Costera es la contribución más valiosa es [un esfuerzo militar cuando llega la catástrofe] un modelo de flexibilidad y sobre todo, de espíritu». Se menciona en el artículo las palabras de un rescatista de la Armada de Estados Unidos Wil Milam «En la Armada se trataba de la misión. La práctica del combate y el entrenamiento para la guerra. En la Guardia Costera es cuidar a las personas y ya esta cumplida la misión».[3]

Misiones

Nadador rescatista de la Guardia Costera rescatando a una mujer embarazada de su casa arrasada por el huracán Katrina.

La Guardia Costera se basa en cumplir tres roles principales que se dividen en 11 misiones secundarias.[4]

  • Resguardo marítimo
  • Seguridad marítima
  • Administración marítima

Las once misiones secundarias se dividen en misiones de seguridad nacional y alternas a la seguridad nacional.

Misiones alternas a la seguridad nacional

  • Resguardo marítimo
  • Búsqueda y rescate
  • Ayuda de navegación
  • Asegurar recursos marítimos
  • Protección del Medio Ambiente marino
  • Operaciones árticas (misiones de rompehielos)

Misiones de seguridad nacional

  • Protección de puertos, costas y canales
  • Interceptar operación de Tráfico de drogas
  • Interceptar operaciones de inmigración ilegal
  • Defensa nacional
  • Hacer cumplir la ley en medios marítimos

Búsqueda y Rescate (SAR)

Logo del programa de Búsqueda y rescate de los Guardacostas.

Si bien no es la más antigua, el programa de búsqueda y rescate (SAR), es la misión más conocida de la Guardia Costera. El Plan Nacional de Estados Unidos de Búsqueda y Rescate designa a la Guardia Costera como la institución responsable de la operaciones de búsqueda y rescate en el mar y la Fuerza Aérea en tierra.[5]​ Ambas instituciones tienen centros de coordinación de salvamentos para coordinar las operaciones y tiene como misión rescatar tanto civiles como militares.

Centro Nacional de Respuesta

Operado por la Guardia Costera, el Centro Nacional de Respuesta (National Response Center) es el único punto de contacto del gobierno de Estados Unidos para saber cualquier descarga de petróleo, químicos, radiológicos, biológicos y etiológicos en el territorio norteamericano. Además de la Guardia Costera el Centro Nacional de Respuesta se mantiene en contacto con otras agencias federales para notificarle cualquier derrame de elementos sobre el mar. Otra misión del Centro Nacional de Respuesta es reportar cualquier actividad terrorista o sospechosa en el mar.[6]

Autoridad como Fuerza Armada

Un bote Clase Defender de la Guardia Costera en labores de patrullaje en Nueva York.

Los cinco servicios uniformados que conforman las Fuerzas Armadas se definen en el 10 Código de Estados Unidos (10 U.S.C § 101(a)(4)):[7]

El término "Fuerzas Armadas" se refiere al Ejército, Armada, Fuerza Aérea, Cuerpo de Marines y Guardia Costera

La definición de la Guardia Costera definida por el 14 Código de Estados Unidos (14 U.S.C. § 1):[8]

La Guardia Costera establecida el 28 enero de 1915, será un servicio militar y una rama de las fuerzas armadas de los Estados Unidos en todo momento. La Guardia Costera será un servicio del Departamento de Seguridad Nacional, excepto cuando se opere dentro del Departamento de la Armada.

La organización de la Guardia Costera es regulada por el Título 22 del Código de Regulaciones Federales.

El 25 de febrero de 2003 la Guardia Costera fue puesta bajo el control del Departamento de Seguridad Nacional. Sin embargo, bajo el 14 Código de Estados Unidos (14 USC § 3), modificado por el artículo 211 del Servicio de Guardacostas y Transporte Marítimo en la Ley de 2006, cuando haya declaración de guerra y cuando el Congreso así lo ordene en una declaración oficial, o cuando el Presidente lo ordene, la Guardia Costera operaria bajo el Departamento de Defensa como una Fuerza Armada dependiente del Departamento de la Armada.[9]

Como miembros de una fuerza armada los guardacostas activos y reservistas están sujetos a código militar de justicia y reciben las mismas penas y castigos que los otros miembros de las otras fuerzas armadas de Estados Unidos.

Los guardacostas han participado en todos los grandes conflictos de Estados Unidos desde 1790 hasta hoy, incluyendo batallas como el desembarco de Normandía, las batallas en el Pacífico en la Segunda Guerra Mundial y su más conocida participación fueron los combates navales contra los submarinos alemanes en la batalla del Atlántico, destruyendo varios submarinos alemanes, también participaron en patrullas de combates y bombardeos navales en la Guerra de Vietnam y participaron en labores de patrullas en la Guerra del Golfo. En la Invasión a Iraq del 2003 los roles de la Guardia Costera se desenvolvieron en labores de intercepción marítima, seguridad costera, seguridad de trasportes marinos y labores de cumplimiento de ley.[10]

Emblema de la nueva Estrategia cooperativa del siglo 21 para el poder marítimo.

El 17 de octubre de 2007 la Guardia Costera junto con la Armada y el Cuerpo de Marines adoptaron un nuevo plan de estrategia marítima la Estrategia cooperativa del siglo 21 para el poder marítimo (A Cooperative Strategy for 21st Century Seapower) que tiene como objetivo una coordinación entre estos tres cuerpos marítimos en caso de guerra y el desempeño específico de cada uno.[11]

Esta nueva estrategia marítima refuerza la labor de seguridad de la Guardia Costera y no sólo refleja el alcance global de nuestros servicios marítimos sino también la necesidad de integrar y sincronizar el actuar de nuestra coalición con los aliados internacionales, no sólo para ganar las guerras ... sino también para evitar las guerras.

Almirante Thad Allen

Autoridad como fuerza de cumplimiento de ley

Helicóptero de la Guardia Costera disparando tiros de aviso a un bote contrabandista.

El Código 14 U.S.C. § 2 define a la Guardia Costera como una Fuerza capaz de hacer cumplir la ley federal.[14]​ pero a diferencia de las otras fuerzas armadas la Guardia Costera está exenta de las restricciones de estas leyes.

Como una autoridad para hacer cumplir la ley la Guardia Costera según los códigos 14 U.S.C. § 143[17]​ y son las siguientes:

  • (1) portar armas de fuego;
  • (2) ejecutar y hacer cumplir la ley, orden judicial, citación, u otro proceso emitido bajo la autoridad de los Estados Unidos;
  • (3) hacer un arresto sin orden judicial por un delito contra las leyes de Estados Unidos que se haya hecho en presencia de un oficial o por un delito grave, o un delito que se haya cometido fuera de la presencia del oficial pero el oficial tiene motivos razonables para creer que la persona a ser arrestada ha cometido o está cometiendo un delito, y;
  • (4) desempeñar cualquier otro deber de cumplimento de ley según requiera el Departamento de Seguridad Nacional.

El U.S. Government Accountability Office Report to the House of Representatives, Committee on the Judiciary on its 2006 Survey of Federal Civilian Law Enforcement Functions and Authorities señaló que la Guardia Costera es una de las 104 agencias federales.[19]

Los guardacostas tienen la autoridad legal para portar su arma de servicio fuera y dentro de la base. Esto raramente se hace en la práctica, sin embargo, en muchas estaciones de la Guardia Costera, los comandantes prefieren tener todas las armas de servicio en las armerías. Sin embargo, un tribunal ha considerado que los oficiales de abordaje de la Guardia Costera están calificados como agentes federales capaces de portar su arma fuera del servicio para defensa personal.[20]

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