Grupos étnicos de América Central

Centroamérica está compuesta por seis países hispanos ( Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá) y uno predominantemente anglosajón ( Belice) a lo largo del istmo que une a Norteamérica con Sudamérica.

La región cuenta con más de 30 grupos autóctonos y mestizos, descendientes de oleadas de inmigrantes provenientes de Europa, Asia, África, Medio Oriente, otros países de América Latina (garífunas, ladinos, mulatos y negros) y su mezcla entre sí.

En 2012 América Central contaba con una población absoluta de 45.481.000 habitantes repartidos desigualmente sobre un área de 523.674km², con una irregular densidad de 77.3 hab./km². Un ejemplo extremo sería el de Belice, con 1.924 km² más que El Salvador y una población 30 veces menor que la de este país. La tabla siguiente muestra la población y la superficie de cada país con su densidad respectiva:

País Superficie Población Densidad
Guatemala 108,894 15.440.000 141
Belice 22,966 340.000 14
Honduras 112.492 8.578.000 76
El Salvador 21.040 6.635.000 315
Nicaragua 129.494 6.216.000 48
Costa Rica 51.100 4.667.000 91
Panamá 78.200 3.605.000 46
Total 521,504 45.481.000 87

Blanco-caucásicos

Generalmente los países con mayor presencia de población de origen europeo o Euro descendientes son: Costa Rica, Nicaragua y Guatemala. Ya que las inmigraciones europeas se establecieron mayormente en esos tres países. A pesar de que la inmigración europea en Centro América fue menos significante que otras sub-regiones americanas, han llegado inmigrantes de todas las regiones de Europa y dentro de las que mas destacaron han sido de:

  • Alemanes: entre 1882 y 1940 llegaron alrededor de 20.000 alemanes a la región de los cuales la mitad se establecieron en Guatemala, la mayor parte del resto a Nicaragua y Costa Rica.[1] También llegaron en menor medida a Panamá luego de la Primera Guerra Mundial.
  • Italianos: a pesar de que Italia fue el país que más emigró a América, en el caso de América Central llegaron alrededor de 15.000 italianos, de los cuales tres cuartos se establecieron en Costa Rica y durante la construcción del canal en Panamá, ambos con más de 7.000 ciudadanos, y poco mas de mil establecidos en Guatemala y Nicaragua.[2]
  • Ingleses: de América Central, Nicaragua fue el destino principal para Inglaterra, ya que este poseía muchas regiones con oro y otras piedras preciosas lo cual atrajo a muchos empresarios, burgueses, duquesas, adinerados y gente de la realeza a llegar al país. También había en Honduras y Belice ya que en la zona caribeña de estos dos países se hallaba la antigua Honduras Británica, sin embargo sus descendientes se mezclaron con la población local haciendo que la influencia británica se hiciera casi desaparecida.
  • Españoles: hacia 1927 había más de 3.000 españoles en Costa Rica[3] , lo que representaba el 70% de la total comunidad española en ese tiempo. No obstante, el número de españoles creció hacia la década de 1930.
  • Franceses: para 1900 había 2.000 franceses se establecieron en Centroamérica[4] , quienes se establecieron principalmente a Costa Rica, Guatemala, Nicaragua y Panamá. Hubo una comunidad minoritaria en El Salvador.

En 1821 Costa Rica había alcanzado su independencia sin luchas. Presentaba un panorama de población escasa (65.000 habitantes en 1824) asentada en núcleos dispersos en el Valle Central y dedicada a una agricultura de subsistencia. Pero en la década de 1830 –con la expansión del cultivo cafetalero– el país se articuló tempranamente al mercado mundial y se abrieron nuevas perspectivas. Para la década de 1840 y comienzos de los 50, los viajeros extranjeros europeos (en especial Italianos y españoles) que pasaban por Costa Rica se quedaban impresionados por la prosperidad general que veían y el desarrollo del mercado interno en relación con el resto de Centroamérica. Hacia 1850 se divisaba con claridad que se había iniciado un proceso de consolidación económica basado en la agricultura cafetalera. Los emigrantes europeos bien podían sentirse atraídos por las promesas de una pequeña y lejana nación en pleno proceso expansivo.

A partir del siglo XXI Costa Rica es declarado un país multirracial. Los resultados del X Censo Nacional de Población evidencian la diversidad étnica y cultural que coexiste en Costa Rica.[5]

En Guatemala, durante la reforma liberal llegaron inmigrantes alemanes, quienes construyeron fincas de café en Alta Verapaz, Zacapa, Quetzaltenango, entre otras regiones[6] .

Nicaragua contó con inmigración alemana y española y en menor proporción italiana, francesa, inglesa y de otros países de Europa Oriental. A mediados y finales del siglo XIX e inicios del siglo XX se incentivó la inmigración principalmente de alemanes, franceses y españoles, otorgándoles terrenos para cultivos principalmente en las zonas de Estelí, Jinotega, Matagalpa, Managua-El Crucero, Carazo, Nueva Segovia y Madriz. Además existen comunidades de sirios, armenios, palestinos, judía, y libaneses en Nicaragua con una población cercana a los 30 000.


País %local[7] Población % Regional
Guatemala 18% 2,756,040
Belice 9% 30,600
Honduras 7% 600,460
El Salvador 12,70% 842,645
Nicaragua 17% 1,056,720
Costa Rica 82,70% 3,859,609
Panamá 15% 540,750
Total 9,686,824
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