Grupos étnicos de América Central

Centroamérica está compuesta por seis países hispanos ( Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá) y uno predominantemente anglosajón ( Belice) a lo largo del istmo que une a Norteamérica con Sudamérica.

La región cuenta con más de 30 grupos autóctonos y mestizos, descendientes de oleadas de inmigrantes provenientes de Europa, Asia, África, Medio Oriente, otros países de América Latina (garífunas, ladinos, mulatos y negros) y su mezcla entre sí.

En 2012 América Central contaba con una población absoluta de 45.481.000 habitantes repartidos desigualmente sobre un área de 523.674km², con una irregular densidad de 77.3 hab./km². Un ejemplo extremo sería el de Belice, con 1.924 km² más que El Salvador y una población 30 veces menor que la de este país. La tabla siguiente muestra la población y la superficie de cada país con su densidad respectiva:

País Superficie Población Densidad
Guatemala 108,894 15.440.000 141
Belice 22,966 340.000 14
Honduras 112.492 8.578.000 76
El Salvador 21.040 6.635.000 315
Nicaragua 129.494 6.216.000 48
Costa Rica 51.100 4.667.000 91
Panamá 78.200 3.605.000 46
Total 521,504 45.481.000 87

Blanco-caucásicos

Deborah Nowalski Kader, cantante costarricense.

Costa Rica es el único país donde la mayoría de la población es blanca, debido a su historia demográfica colonial y a que fue el mayor receptor de inmigrantes caucásicos en la región.[2] Además existen minorías eurodescendientes bastante visibles en Guatemala, Nicaragua y Panamá.

En América Central entrarían a lo largo de los dos siglos anteriores ciertos grupos provenientes de Europa, y por diversos motivos. Pero, de entre todos los inmigrantes europeos que entraron al istmo pueden resaltarse:

  • Alemanes: Radicaron en masa entre finales del siglo XIX y mediados del siglo XX, principalmente en Guatemala —donde existe la comunidad germana más grande de la región— y Costa Rica —donde tuvieron un peso demográfico sumamente importante— además después de la Primera Guerra Mundial entraron en menor medida a Nicaragua y Panamá.[3]
  • Ingleses: Nicaragua fue el mayor receptor de inmigrantes ingleses en la región, que eran atraídos por el potencial minero que presentaba el país a finales del siglo XIX. Por otro lado, Belice al ser colonia británica también recibió un notable afluente de ingleses, quienes también se esparcieron levemente al vecino país de Honduras, o entraron en una pequeña corriente en masa a Costa Rica.
  • Españoles: Costa Rica es, en la era pos-colonial, el mayor receptor de españoles — mayormente catalanes y gallegos— en América Central. Hoy en día los hispano-costarricenses son el mayor grupo étnico del país, y se estima que más de un 70% de la población tiene algún grado de ascendencia ibérica, siendo Costa Rica el país más español de América.[9] Por otro lado, corrientes en masa mucho más pequeñas de españoles también migrarían a todos los países centroamericanos a lo largo del siglo XIX y siglo XX, principalmente a Panamá durante la construcción del canal.

A partir del 2015 Costa Rica es declarado un país multirracial, los resultados del X Censo Nacional de Población evidencian la diversidad étnica y cultural que coexiste en el país.[11] Desde mediados del siglo XIX esta nación se consolidó como el principal receptor de inmigrantes europeos —de todo el continente, pero principalmente de España e Italia— en Centroamérica, que bien podían sentirse atraídos por las promesas de una pequeña y lejana república en pleno proceso expansivo, como la costarricense.

Por otro lado, en Guatemala, durante la reforma liberal llegaron inmigrantes alemanes, quienes construyeron fincas de café en Alta Verapaz, Zacapa, Quetzaltenango, entre otras regiones.[12]

Finalmente, Nicaragua contó con inmigración alemana y española y en menor proporción italiana, francesa, inglesa y de otros países de Europa Oriental. A mediados y finales del siglo XIX e inicios del siglo XX se incentivó la inmigración principalmente de alemanes, franceses y españoles, otorgándoles terrenos para cultivos principalmente en las zonas de Estelí, Jinotega, Matagalpa, Managua-El Crucero, Carazo, Nueva Segovia y Madriz. Además existen comunidades de sirios, armenios, palestinos, judía, y libaneses en Nicaragua con una población cercana a los 30 000.

País %local[13] Población
Guatemala 18% 2,756,040
Belice 9% 30,600
Honduras 7% 600,460
El Salvador 12,70% 842,645
Nicaragua 17% 1,056,720
Costa Rica 82,70% 3,859,609
Panamá 15% 540,750
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