Grumman XP-50

Grumman XP-50

Grumman XP-50.jpg
Grumman XP-50 "Skyrocket".


Tipo Avión de caza
Fabricante Bandera de Estados Unidos Grumman Aircraft Engineering Corporation
Primer vuelo 14 de mayo de 1941
Estado Cancelado
N.º construidos 1
Desarrollo del XF5F Skyrocket
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El Grumman XP-50 fue un desarrollo basado en tierra del caza embarcado F5F-1 Skyrocket creado por Grumman para competir en un requerimiento de un interceptor pesado bimotor para el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAC). El USAAC pidió un prototipo el 25 de noviembre de 1939 y lo designó XP-50, pero perdió la competición contra el XP-38 (posteriormente P-38 Lightning).

Diseño y desarrollo

Primeramente llamado Design 34, y posteriormente designado G-46 por el fabricante, el diseño entró en la competición junto a las propuestas de Bell, Brewster, Curtiss y Vought.[1]​ El diseño del XP-50 era similar al del XF5F-1, aunque los ingenieros de Grumman habían modificado la parte delantera del fuselaje para que pudiese alojar la rueda delantera del tren de aterrizaje triciclo. Además, le instalaron blindaje a la cabina del piloto y tanques de combustible autosellantes. El armamento planeado consistía en 2 cañones de 20 mm y dos ametralladoras de 12,7 mm (.50).

Pruebas

El primer y último vuelo del XP-50 tuvo lugar el 14 de mayo de 1941, cuando a raíz de una explosión en el turbo- sobrealimentador, el avión resultó destruido.

Basándose en la experiencia adquirida con el XF5F-1 y en el XP-50, Grumman comenzó a trabajar en un caza más avanzado, denominado modelo G-51. Obviamente, el AAC decidió reemplazar el XP-50 por el nuevo y avanzado diseño, recomendando la adquisición de dos G-51, designados XP-65, utilizando el presupuesto asignado originalmente para el desarrollo del XP-50. En su momento se pensó en unificar los requisitos de las USAAF con los de la Armada de los Estados Unidos para obtener un diseño común, pero el peso y las penalidades en las prestaciones producidas por los diferentes requisitos fueron considerados lo suficientemente importantes para decidir que se necesitaban dos diseños diferentes (hubo que esperar más de 50 años para que la Fuerza Aérea y la Armada de los Estados Unidos pudiesen unificar requisitos y desarrollar un diseño de caza en común, el F-35). Dado que la Armada estadounidense consideraba a Grumman como uno de sus principales proveedores, y que la producción de dos aviones diferentes iba a impedir a Grumman entregar los aviones que la Armada tanto necesitaba (debido a la Segunda Guerra Mundial), se decidió que el desarrollo del Grumman F7F Tigercat fuese continuado, y que el desarrollo paralelo del XP-65 fuese abandonado.

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