Grumman FF

FF-1
Grumman FF-1 N2803J.jpg

Tipo Biplaza embarcado de exploración
Fabricante Grumman Aircraft Engineering Corporation
Primer vuelo 29 de diciembre de 1931
Introducido 1933
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de España Fuerzas Aéreas de la República Española
Desarrollado en Grumman F2F
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El Grumman FF fue un caza biplano operado por la US Navy ( Marina de los Estados Unidos) durante la década de 1930. Fue el primer caza naval equipado con tren de aterrizaje retráctil.

Desarrollo

El FF-1 fue el primer avión de Grumman Aircraft Engineering Corporation diseñado para la US Navy. El prototipo XFF-1 (Bureau Nº A8878) fue construido gracias a un contrato emitido el 22 de abril de 1931 y realizó su primer vuelo el 21 de diciembre de ese mismo año.[1] Era un diseño biplaza, y estaba impulsado inicialmente con un motor radial Wright R-1820 E Cyclone de 616 cv, aunque mas tarde fue reemplazado por un Cyclone de 750 cv con el que el XFF-1 alcanzó una velocidad máxima de 323 km/h en pruebas, lo que lo convertía en el avión más rápido de entre todos los cazas de la US Navy en servicio en esa época.

El 19 de diciembre de 1932, la US Navy emitió una orden de compra por 27 biplazas FF-1 (G-5) y las entregas al escuadrón VF-SB embarcado en el USS Lexington (CV-2) comenzaron en junio de 1933.[1] Una vez en servicio, el FF-1 recibió el cariñoso apodo de "Fifi" Mientras tanto, Grumman había completado un segundo prototipo (A8940) configurado como un “scout” (explorador) biplaza denominado XSF-1, de los que se produjeron 33 ejemplares bajo la denominación SF-1.

La principal diferencia entre el scout y el FF-1 era el equipamiento interno y la planta motriz, ya que el SF-1 estaba impulsado por un R-1820-84 Cyclone, en vez del modelo 78 instalado en la versión de caza. Las entregas del SF-1 comenzaron en marzo de 1934 y estos aviones también sirvieron a bordo del USS Lexington, en el escuadrón de exploración VS-3B. Tanto el FF-1 como el SF-1 fueron retirados de los escuadrones de primera línea de la US Navy a finales de 1936 y quedaron equipando unidades de reserva por lo que una gran mayoría de FF-1 seguía en servicio a finales de 1940. Después de esto, los FF-1 sobrevivientes fueron equipados con controles duales para misiones de entrenamiento, esta variante se la denominó FF-2.

La firma canadiense Canadian Car and Foundry Company adquirió la licencia de producción del FF-1, del que completó un total de 52 ejemplares (algunos de ellos ensamblado a partir de componentes fabricados en los Estados Unidos). Treinta y cuatro ejemplares fueron ficticiamente “comprados” por el gobierno de Turquía en 1937, pero en realidad, una vez que el buque que los transportaba recaló en Barcelona, fueron entregados a las Fuerzas Aéreas de la República Española (FARE). Al termino de la guerra se pudieron recuperar 9 unidades en estado de vuelo, que pasaron a engrosar el inventario del Ejército del Aire de España designados como R.6. Aunque inicialmente rechazado como caza por la Real Fuerza Aérea Canadiense como anticuado y demasiado lento, con el advenimiento de la guerra, los últimos quince aparatos de producción fueron aceptados como Goblin I. El tipo sirvió con la RCAF desde el 17 de septiembre de 1940 hasta el 21 de abril de 1942. El Escuadrón de Vuelo A Nº 118 estaba equipado con Goblin en la CFB Rockcliffe, Ottawa , y posteriormente se convirtió en el 118 (Fighter -de caza-) Sqn., más tarde estacionado en Dartmouth (Nueva Escocia) , donde los Goblin durante un tiempo constituyeron la única fuerza de combate en la costa este.

Antes de su utilización por la RCAF fueron entregados ejemplares únicos a Nicaragua, Japón y México. El único G-23 comprado por el gobierno de Nicaragua vio servicio limitado antes de ser relegado a un depósito de chatarra en el aeródromo de Zololtan en 1942, permaneciendo allí hasta 1961 cuando fue comprado y enviado a los EE.UU. En 1966, Grumman restauró la aeronave antes de cederla a la Marina de los EE.UU.,siendo exhibida en el Museo de la Aviación Naval en Pensacola, Florida . El aparato japonés fue comprado como un ejemplo del tren de aterrizaje retráctil de Grumman, sin embargo, en el momento en que fue entregado ya estaban en uso mejores diseños. El comprado por el gobierno mexicano estaba destinado a servir como patrón para abrir una línea de producción que se estableció allí, pero ese proyecto no llego a materializarse.

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