Grumman F6F Hellcat

F6F Hellcat
F6F Hellcat.jpg
Un Grumman F6F-3 Hellcat de la Armada de los Estados Unidos.
Tipo Caza
Fabricante Bandera de Estados Unidos Grumman
Primer vuelo 26 de junio de 1942
Introducido 1943
Retirado 1954 (Estados Unidos)
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Estados Unidos Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Marina Real Británica
Bandera de Francia Armada Francesa
Producción 1942- 1945
N.º construidos 12 275
Coste unitario 35 000 US$ (en 1945)[1]
[ editar datos en Wikidata]

El Grumman F6F Hellcat fue un caza embarcado estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. Fabricado por la compañía estadounidense Grumman, era el sucesor del Grumman F4F Wildcat, con el que compartía un aire familiar a pesar de ser un diseño completamente nuevo. El Hellcat, junto con el Vought F4U Corsair, fue el principal caza embarcado de la Armada de los Estados Unidos durante la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial

El Hellcat demostró ser el caza más exitoso de la historia naval,[ cita requerida] reclamándose el derribo de 5163 aviones enemigos por pilotos de la Armada de los Estados Unidos y del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, a los que hay que sumar otros 52 derribos a cargo de pilotos de la Marina Real Británica. Terminada la Segunda Guerra Mundial, el Hellcat fue rápidamente relegado del servicio de primera línea, retirándose los últimos cazas nocturnos en 1954.

Desarrollo y diseño

Grumman F6F en exposición.

Mucho antes del ataque a Pearl Harbor y de que los F4F Wildcat entablaran combate con los mucho más maniobrables A6M Zero japoneses en el sur del Pacífico, Grumman estaba trabajando en un sucesor del Wildcat. El contrato para la producción del prototipo XF6F-1 fue firmado el 30 de junio de 1941. El F6F fue diseñado originalmente para utilizar el motor Wright R-2600 Cyclone de 1700 HP y empleando como modelo a su hermano mayor Wildcat y la experiencia británica en los combates aéreos de Europa.

Sin embargo, un suceso inesperado obligó a introducirle mejoras. El 10 de julio de 1942 las tropas estadounidenses descubrieron en la isla Akutan un caza Mitsubishi Zero que había hecho un aterrizaje forzoso. Su piloto japonés murió, pero el avión estaba casi intacto y pudo ser probado, comprobándose que este Zero A6M2 Modelo 21 era superior al XF6F-1. La Grumman entonces decidió mejorar el modelo del nuevo caza para que pudiese superar al Mitsubishi Zero, que en ese momento dominaba los aires del teatro de operaciones del Pacífico.[2]

Con este objetivo en la mira, Grumman instaló el Pratt & Whitney R-2800 Double Wasp de 2000 HP, estimando que las prestaciones del caza mejorarían en un 25%.[2] El primer prototipo equipado con el motor Cyclone (02981) voló por primera vez el 26 de junio de 1942 mientras que el primer avión equipado con el Double Wasp, el XF6F-3 (02982), voló por primera vez el 30 de junio de ese mismo año.

El XF6F-2 fue un diseño propuesto por Grumman junto con los primeros prototipos, que incorporaba un turbocompresor, pero las mejoras en las prestaciones no fueron muy notables por lo que se decidió no continuar con su desarrollo, al igual que el del XF6F-3 equipado con dos turbocompresores, hasta que la Marina estadounidense pidiese un Hellcat más veloz. Sin embargo, las variantes más tardías XF6F-4 y XF6F-5 se vieron beneficiadas por el desarrollo inicial de los XF6F-2 y XF6F-3.

F6F aterrizando durante la batalla del Mar de Filipinas.

Como el Wildcat, el Hellcat fue diseñado para ser fabricado fácilmente y para soportar numerosos daños en combate. Un total de 96 kg de blindaje fueron instalados en la cabina para ayudar a la supervivencia del piloto, así como también un parabrisas resistente y diversos blindajes alrededor del tanque de aceite y del refrigerador de aceite.[3] Tanques de combustible que se autosellaban también redujeron la posibilidad de incendios y a menudo permitían que aviones muy dañados regresasen a casa.

El mejor as de la Armada estadounidense de todos los tiempos, el capitán David McCampell, obtuvo todas sus victorias pilotando un Hellcat. En una ocasión describió al F6F como:

ISO 639 Icon en.svg ...an outstanding fighter plane. It performed well, was easy to fly and was a stable gun platform. But what I really remember most was that it was rugged and easy to maintain.
ISO 639 Icon es.svg ...un caza fuera de lo común. Tenía buenas prestaciones, era fácil de pilotar y era una plataforma de disparo estable. Pero lo que más recuerdo es que era robusto y fácil de mantener.

David McCampell[4]

Los primeros aviones de serie que salieron de la planta de montaje fueron designados F6F-3 y volaron por primera vez el 3 de octubre de 1942, alcanzando el servicio operativo con el VF-9 a bordo del USS Essex (CV-9) en febrero de 1943.[3]

En vez del angosto tren de aterrizaje del Wildcat, que se replegaba en el fuselaje requiriendo que el piloto accionara un total de 27 veces una manivela, el Hellcat tenia un tren de aterrizaje ancho, hidráulico y que giraba 90º para replegarse dentro de las alas.[6]

Grumman F6F-3 Hellcats en la cubierta de vuelo con sus alas plegadas.

El armamento corriente del Hellcat consistía en seis ametralladoras Browning M2 calibre .50 (12,7 mm) con 400 proyectiles cada una; más adelante le fueron instalados 3 soportes bajo el fuselaje y las alas para cargar un máximo de 900 kg de bombas. El soporte central también podía llevar un tanque lanzable de combustible de 568 litros. Seis cohetes de 127 mm HVAR (High Velocity Aicraft Rocket, cohete de alta velocidad lanzado desde aviones) podían ser acomodados, tres debajo de cada ala.[7]

Después del F6F-3, la variante más común era la F6F-5,que incluía mejoras tales como la constitución de superficies de control totalmente metálicas, el reemplazo de los vidrios traseros de la cabina por blindaje, una mejor visibilidad a través del parabrisas y otras muchas mejoras menores.[8]

Dos F6F-5 fueron equipados con motores de 18 cilindros y 2100 Hp Pratt and Whitney R-2800 que era utilizado en el F4U-4 Corsair. La nueva variante del Hellcat, estaba equipada con una hélice de cuatro palas y fue designada XF-6F-6. El avión demostró ser el más rápido de todas la variantes alcanzando una velocidad máxima de 670 km/h.[9]

El último Hellcat salió de la cadena de montaje en noviembre de 1945, habiéndose fabricado un total de 12 275 aviones, de los cuales 11 000 fueron producidos en tan sólo dos años.[10] Esta asombrosa velocidad de producción fue acreditada al original diseño, que requería mínimas modificaciones una vez que la producción estaba en marcha.

Other Languages
العربية: إف 6 إف هيلكات
bosanski: Grumman F6F
Deutsch: Grumman F6F
Ελληνικά: Grumman F6F Hellcat
עברית: F-6F הלקט
magyar: F6F Hellcat
Bahasa Indonesia: Grumman F6F Hellcat
日本語: F6F (航空機)
Bahasa Melayu: Grumman F6F Hellcat
norsk bokmål: Grumman F6F Hellcat
português: Grumman F6F
română: F6F Hellcat
русский: Grumman F6F Hellcat
srpskohrvatski / српскохрватски: Grumman F6F
Simple English: Grumman F6F Hellcat
slovenčina: Grumman F6F Hellcat
slovenščina: Grumman F6F Hellcat
српски / srpski: Граман F6F хелкет
українська: Grumman F6F Hellcat
Tiếng Việt: Grumman F6F Hellcat