Grumman E-2 Hawkeye

E-2 Hawkeye

E-2C Hawkeye Bear Aces.jpg
Un E-2C Hawkeye de la US Navy.


Tipo Avión de alerta temprana y control aerotransportado
Fabricante Bandera de Estados Unidos Grumman / Northrop Grumman
Primer vuelo 1960
Introducido Enero de 1964
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Japón Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón
Bandera de Egipto Fuerza Aérea Egipcia
Bandera de Taiwán Fuerza Aérea de la República de China
otros
Coste unitario 80 millones de USD
Variantes C-2 Greyhound
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El Grumman E-2 Hawkeye es un avión de alerta temprana aerotransportada (AEW) embarcado estadouniense con capacidad operativa todo tiempo. Es un avión propulsado por dos motores turbohélice que ha sido diseñado y desarrollado entre finales de los años 1950 y principios de los años 1960 por la compañía Grumman Aircraft para la Armada de los Estados Unidos como reemplazo del E-1 Tracer, un modelo que había quedado obsoleto muy pronto. El rendimiento del E-2 ha sido mejorado en sucesivas ocasiones con las versiones E-2B y E-2C, siendo los principales cambios el radar y las radiocomuniciones debido a los avances en los circuitos integrados y otros dispositivos electrónicos. La última versión del Hawkeye es el E-2D, que hizo su primer vuelo en 2007 e incorpora un radar AESA (activo de barrido electrónico).

Durante la Guerra Fría la mayor amenaza a la que se enfrentaban los grupos de combate de la Armada de EE.UU. era un ataque masivo de misiles soviéticos. Por ello cuando se diseñó el E-2 Hawkeye la misión asignada era proteger la flota, detectando con suficiente antelación los bombarderos soviéticos y dirigiendo contra ellos los cazas F-14 Tomcat. Se trataba de derribar los bombarderos antes de que atacaran con sus misiles a la flota, y el empleo del E-2 debía poder maximizar el numero de derribos que los cazas podían lograr en cada intercepción. En Vietnam además se descubrió el potencial del avión para guiar a los aviones de ataque, advirtiéndolos de posibles amenazas.[1]

El E-2 fue apodado Super Fudd porque reemplazó al E-1 Tracer, apodado Willy Fudd.[2]​ En los últimos años, no obstante, suele ser llamado el Hummer (zumbador) por el distintivo sonido de sus motores turbohélice, muy diferente de los motores de reacción turborreactor y turbofán. El E-2 y su hermano C-2 Greyhound, un avión de carga derivado de éste, actualmente son los únicos aviones de hélices que operan desde portaaviones. Además de a la Armada de los Estados Unidos, también fue vendido en pequeños números a las fuerzas armadas de Egipto, Francia, Israel, Japón, Singapur y de la República de China (Taiwán).

Desarrollo

Antecedentes

El E-2 Hawkeye fue el primer avión diseñado desde el principio para alerta temprana y utilizaba turbohélices, con lo cual tiene una mayor velocidad de crucero y un mayor techo de vuelo que sus antecesores. Contaba con una aviónica mejorada, detección y seguimiento automático de objetivos y control automático de cazas en misión de defensa gracias al radar General Electric APS-96, cuya antena está colocada en un radomo sobre la dorsal del avión y rota a seis revoluciones por minuto.[3]

E-2C

Si la misión original del Hawkeye era proveer a los grupos de batalla de portaviones con alerta temprana e intercepción de largo alcance y a su ala de vuelo asignada con las mejores capacidades del E-2C fue reorientada de acuerdo al cambio de misión previsto para los grupos de batalla como soportes en operaciones conjuntas, cambio que conllevo el control sobre misiones de ataque, coordinación de aviones cisterna, así como tareas de búsqueda y rescate. Para la Operación Allied Force en Kosovo, el papel de E-2C fue ampliado a misión de mando y control sobre el campo de batalla.[5]

E-2D Advanced Hawkeye

La última variante, la E-2D Advanced Hawkeye comenzó a desarrollarse en 2003 y está actualmente en fase de incorporación a la US Navy. En él destaca su tecnología completamente nueva, incluyendo un nuevo radar (con una serie electrónicamente explorada), la suite de radio, el ordenador de misión, el sistema de dirección de vuelo, motores mejorados y la capacidad de repostar combustible en vuelo. La E-2D incluirá provisiones para que uno u otro piloto pueda actuar como un 4º operador táctico, y tendrá el acceso al máximo la gama de funciones de misión disponibles al equipo CIC. Esperan el primer vuelo en 2007, con certificación IOC en 2011.[4]

Para asegurarse siempre un E-2 en vuelo los escuadrones embarcados pasan de cuatro E-2C a cinco E-2D. La posibilidad de ser reabastecido en vuelo supone que podrá realizar operaciones por más tiempo y a mayores distancias que los E-2C actuales. Además el radar AN/APY-9 se cree puede detectar a aviones furtivos al radar y misiles balísticos, con un alcance de detección que supera en mucho a la del E-2C. Las prestaciones y misiones que puede realizar un E-2D superan en mucho a las de un E-2C.[6]

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