Gringo

Gringo es un término usado regionalmente en algunos países hispanoamericanos y en Brasil para hacer referencia a aquellos hablantes de lenguas europeas consideradas inentendibles para el hablante hispano. El término se ha referido según la época y regiones a ciudadanos de diferentes países occidentales no pertenecientes al área cultural ibérica.

Uso

En principio, «gringo» significaba simplemente extranjero que habla una lengua no inteligible, pero tras la guerra entre México y Estados Unidos, pasó a especificar despectivamente a alguien de origen estadounidense. Es interesante notar que en los años 20 el DRAE empieza a mencionar palabras como despectivo, extranjero, especialmente de habla inglesa para definir la palabra «gringo». En la definición actual se ha borrado el término despectivo, pero se ha mantenido la referencia al habla inglesa.

Del escritor argentino José Hernández, escritor del Martín Fierro de 1879, se rescatan varias citas al gringo como un extranjero:

Allí un gringo con un órgano,
y una mona que bailaba,
haciéndonos reír estaba,
cuanto le tocó el arreo,
y tan grande el gringo y tan feo,
¡lo viera cómo lloraba!

En la mayoría de los países hispanoamericanos, el término se aplica exclusivamente a los estadounidenses, incluso en Uruguay, pero hay varias excepciones. Incluso, el idioma inglés estadounidense es llamado coloquialmente inglés gringo o simplemente gringo.

En Chile el término gringo designa coloquialmente, en términos muy amplios, a los anglosajones; es decir, a quienes hablan inglés, alemán, o algún idioma nórdico. Jamás se aplica a italianos o portugueses, y muy rara vez a franceses o rusos. Tampoco se aplica a los eslavos, como croatas (de los cuales existe una numerosa descendencia) o polacos. En cambio, el neologismo "gringolandia", se aplica sólo a los Estados Unidos. Habitualmente la palabra no tiene una carga despectiva, como en general sí la tiene "yanqui"; aunque esto varía según el contexto.

En la Argentina y en el Uruguay, la palabra "gringo" se utiliza sobre todo para hacer referencia a los inmigrantes europeos que llegaron a esos países durante el siglo XIX y XX, y también para referirse a la gente del campo. En tanto, el vocablo más usual para referirse a alguna persona de nacionalidad estadounidense se utiliza el término " yanqui".

En Brasil, el vocablo "gringo" se aplica a cualquier extranjero, sin importar su nacionalidad, por lo que es frecuente que un mexicano, uruguayo o en general hispanoamericano, se sorprenda cuando es calificado como gringo en el lenguaje coloquial brasileño. Curiosamente, en Brasil la palabra gringo fue tomada del Río de la Plata, en donde el término nunca se aplicaba a los portugueses o brasileños, por considerarse su lenguaje inteligible.

En Cuba se ha usado como sinónimo despectivo de "estadounidense", principalmente en épocas pasadas. Desde los años setenta se utiliza más la palabra yanqui, y en la población común se utiliza la palabra yuma para el mismo uso. Antes se solía referir la palabra «gringo» para asustar a los niños: «Duérmete que por ahí viene el gringo», y en la población campesina se solía transformar la palabra por «gríngalo». Este gentilicio despectivo pudo referirse también a cualquier extranjero, ya que eran frecuentes los inmigrantes de cualquier nación distribuidos en numerosas colonias para trabajar en los campos de caña durante las zafras azucareras.

En Honduras, Paraguay, Perú y la República Dominicana, la palabra se usa mayoritariamente para referirse a una persona de rasgos caucásicos (blancos, rubios, etc.), por lo general de origen estadounidense o europeo. Puede tener tanto connotaciones negativas o positivas, así como neutrales, dependiendo del contexto. También se usa para nombrar a alguien de difícil entendimiento: «te haces el gringo». En Ecuador, Venezuela y Colombia, la palabra es usada en su mayoría para referirse exclusivamente a los oriundos de Estados Unidos.

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