Gregorio Urrutia

Retrato del General Urrutia.

Gregorio Urrutia ( San Carlos, 1820 - Santiago, 10 de septiembre de 1897) General de Brigada del Ejército de Chile. Fue, junto a Basilio Urrutia el encargado de desplazar La Frontera que existía a mediados del Siglo XIX entre Chile y la zona de la Araucanía, continuando el proceso de Pacificación de la Araucanía y junto con ello, refundó varias ciudades de la actual IX Región de la Araucanía.

Vida temprana

Nació en San Carlos, en la Provincia de Ñuble. Su padre fue Bartolo Urrutia y tuvo un hermano, Fidel; ambos se encaminaron en la vida militar. A los 22 años, el 22 de octubre de 1853, ingresó al Ejército, al Escuadrón Lanceros, donde en 1856 ascendió a Subteniente y dos años más tarde a Teniente. A los dos meses de su ascenso sería trasladado al Batallón 2º de Línea, con el cual defendería al Gobierno de la revolución que estalló en el norte del país en 1859; su actuar le valdría el ascenso a capitán. Comandó las tropas que participaron en sendos hechos de sangre durante la llamada "Pacificación de Araucanía", como ejemplo se recuerda la llamada "Masacre del Nielol", en Temuco. Así lo relata el investigador e historiador José Bengoa: "MASACRE DE ÑIELOL No obstante lo anterior, a finales de diciembre del año 1882, ante los infructuosos resultados de los “parlamentos” efectuados en la capital, los mapuches-lafkenches del área del Mallowelafkén, advertidos y conscientes del inminente arribo de las tropas comandadas por el CORONEL GREGORIO URRUTIA a sus territorios, habían tomado las medidas necesarias en caso de una irrupción armada violenta por parte de los wingkas chilenos. En la memoria colectiva mapuche estaba aún fresco el recuerdo de la masacre del cerro Ñielol o Ñelol, batalla que el 9 de noviembre de 1881 había quitado la vida a más de 100 mapuches-cautines o Cagténes que se opusieron a la invasión chilena y usurpación de sus tierras, como también lo hicieran sus demás peñis mapuches en las batallas del Malleko, del fuerte Kollipulli, Lumako, Budi, Toltén, Imperial, Tirúa y Longkotipay; episodios sangrientos en los cuales las tropas del Ejército del Sur, al mando del coronel Urrutia, igualmente habían masacrado en gran número a los könas y mocetones mapuches que se sumaron al movimiento de resistencia armada que se oponía a la invasión chilena; enfrentamientos bélicos desiguales que constituyeron la desarticulación violenta del último Gran Alzamiento General Mapuche del año 1881; aspecto sanguinario y atroz que revela el verdadero sentido de las operaciones militares que se desplegaron para lograr con éxito la materialización de la mal denominada “Pacificación de la Araucanía”. (José Bengoa: “Historia del Pueblo Mapuche” Capítulo IX. -El Alzamiento General de 1881- Pág. 287- 313.)

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