Grateful Dead

Grateful Dead
Grateful Dead (1970).png
Grateful Dead ( 1970).
Datos generales
Origen Palo Alto, California, Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Estado No Disponible
Información artística
Género(s) Rock
Folk rock
Blues rock
Rock psicodélico
Período de actividad 1965 - 1995
2015
Discográfica(s) Arista Records
Rhino Entertainment
Warner Bros. Records
Grateful Dead Records
Artistas relacionados BK3
Furthur
RatDog
Kingfish
The Dead
7 Walkers
Bob Dylan
The Tubes
Bruce Hornsby
Rhythm Devils
Legion of Mary
Reconstruction
Billy & the Kids
The Other Ones
Jerry Garcia Band
Old and in the Way
Heart of Gold Band
Phil Lesh and Friends
Missing Man Formation
Bobby and the Midnites
Jerry Garcia Acoustic Band
Donna Jean Godchaux Band
New Riders of the Purple Sage
Web
Sitio web Sitio Oficial (solo para saber la historia del grupo)
Ficha Grateful Dead en IMDb
Miembros
Bob Weir, Phil Lesh, Bill Kreutzmann y Mickey Hart
Antiguos miembros
Jerry Garcia
Bob Weir
Phil Lesh
Bill Kreutzmann
Mickey Hart
Ron "Pigpen" McKernan
Robert Hunter
Tom Constanten
Keith Godchaux †
Donna Jean Godchaux
Brent Mydland †
Vince Welnick †
[ editar datos en Wikidata]

Grateful Dead (también conocidos como "The Dead") fue un grupo de rock y folk rock estadounidense influido por la psicodelia.[1] El grupo fue creado en 1965 por integrantes de "Mother McCree's Uptown Jug Champions". Grateful Dead se dieron a conocer gracias a su estilo de composición único y ecléctico –que fusionaba elementos del rock, folk, bluegrass, blues, country y jazz– y por las largas improvisaciones que realizaban en sus actuaciones.

Algunos de los fanáticos del grupo les siguieron de concierto en concierto durante años. Estos seguidores, denominados " Deadheads" ('cabezas muertas'), fueron conocidos por su dedicación a la música del grupo.[2]

Sus influencias musicales variaron ampliamente, basándose en la música psicodélica de la época, combinándola con blues, jazz, rock and roll y bluegrass. Estas distintas influencias fueron destiladas en un todo diverso y psicodélico que convirtió a Grateful Dead en "los padrinos pioneros del mundo de las bandas de improvisación (jambands)".

Su último concierto fue el 9 de julio de 1995 en el estadio Soldier Field de Chicago. Con motivo del fallecimiento del cantante y guitarrista Jerry Garcia el mes siguiente, los demás miembros anunciaron la disolución de la banda a finales del año.[3] Desde entonces, los distintos miembros se reunieron para realizar giras en distintas formaciones como "The Other Ones" (en 1998, 2000 y 2002) y The Dead (2003, 2004 y 2009). Otras formaciones basadas en los ex-miembros de Grateful Dead incluyen "RatDog", "Phil Lesh and Friends" y "Rhythm Devils".

A principios de 2015, se anunció la celebración de tres conciertos con motivo del 50 aniversario de la fundación de la banda, conciertos que se celebrarían precisamente en el estadio Soldier Field, el mismo lugar donde realizaron su último concierto.[4]

Historia

Formación

Grateful Dead comenzaron su carrera en Palo Alto, California, con el nombre de The Warlocks (Los Brujos); nombre que tuvieron que cambiar para conseguir un contrato discográfico debido a que otra banda (como dato interesante, se trataba de la futura The Velvet Underground) estaba ya grabando bajo ese nombre.[5] Finalmente se trasladaron a la zona de Haight-Ashbury, en San Francisco. Muchas bandas de esta zona, como Jefferson Airplane, Big Brother and the Holding Company y Santana, llegaron a la fama nacional, dándole a San Francisco la imagen de capital de la contracultura hippie de la época. De todas estas bandas, los componentes de Grateful Dead eran los que gozaban del más alto nivel musical, incluyendo a Jerry García a la guitarra y banjo, el músico de blues Ron "Pigpen" McKernan en armónica y órgano, el bajista Phil Lesh (proveniente de la música clásica) y Bill Kreutzmann a la batería, muy influido por el jazz bebop. Grateful Dead personificaba "todos los elementos de la escena de San Francisco y llegaron, consecuentemente, a ser los representantes de la contracultura en el resto de su país".

Nombre

El nombre "Grateful Dead" ('Muertos Agradecidos') fue escogido aleatoriamente de un diccionario. Algunos dicen que fue un Funk & Wagnalls, otros un Oxford Dictionary, pero citando la biografía de Phil Lesh (pág. 62) "...Jer (Garcia) tomó un viejo Britannica World Language Dictionary [...] (y) [...] con aquella voz élfica plateada me dijo, 'Eh, COMPA, qué tal the Grateful Dead?'"[6]

Novedoso sonido

The Grateful Dead en 1980. Izquierda a Derecha: Jerry Garcia, Bill Kreutzmann, Bob Weir, Mickey Hart, Phil Lesh.

Grateful Dead se formó en la época en la que grupos como los Beatles y los Rolling Stones dominaban el panorama musical. La estrella consolidada de la escena de folk Bob Dylan había editado recientemente un par de grabaciones de instrumentación eléctrica. Los componentes de Grateful Dead han mencionado que fue tras acudir a un concierto del grupo neoyorquino de "folk-rock" " The Lovin' Spoonful" que decidieron "pasarse a la eléctrica". Gradualmente, muchos de los músicos de folk de la costa este americana, se estaban decantando hacia la eléctrica. Era natural que Jerry García y Bob Weir, que estuvieron inmersos en el revival de la música folk americana de finales de los 50 y principios de los 60, estuvieran abiertos a las guitarras eléctricas. Pero la música de Dead era también distinta en esencia de la de cantautores como Dylan y grupos como los Byrds o los Spoonful, en parte porque su socio musical Phil Lesh procedía de un entorno de escuela clásica y electrónica, mientras que Ron "Pigpen" McKernan era un amante incondicional del blues negro profundo y el batería Bill Kreutzmann procedía del jazz de vanguardia. Escuchando su primer LP ( The Grateful Dead, Warner Brothers, 1967) producido por Dave Hassinger, se percibe que fue grabado sólo unos años después de la moda de la surfing music, en la cuál el sonido del rock de California se rezumaba.

La música primeriza de Grateful Dead (a mediados de los 60) fue parte del proceso del establecimiento de lo que fue la "música psicodélica", pero la suya era en esencia una versión "callejera" y "cruda" de ésta. Esto era natural, puesto que tocaban en fiestas psicodélicas, eventos en parques al aire libre, y fiestas privadas en el Haight-Ashbury. Los Dead no tendían a encajar su música en un estilo determinado como el pop, rock, blues, folk rock o country/ western. Melodías individuales de entre su repertorio podrían identificarse bajo uno de estos sellos estilísticos, pero en conjunto su música se inspiró en todos estos géneros y más, con frecuencia mezclando varios de estos. A menudo (tanto en directo como en grabaciones) Dead dejaban lugar a escapadas musicales exploratorias, espaciales, una forma de psicodelia que estaría a medio camino entre extraña y exóticamente bella. Muchos entendidos creen que el auténtico espíritu de Grateful Dead no solía quedar bien captado en estudio.

Las grabaciones más antiguas reflejaban el repertorio en directo de Dead –jams instrumentales largas con solos de guitarra de Garcia, ejemplificadas perfectamente en "Dark Star"– pero en ausencia de la energía de las actuaciones, no obtuvieron muchas ventas. El álbum en directo Live/Dead de 1969 capturó más de su esencia, pero el éxito comercial no les llegó hasta Workingman's Dead y American Beauty, ambos publicados en 1970. Estas grabaciones ofrecían más respaldo acústico y estructuras de canciones tradicionales.

Así como la banda, y su sonido, maduró tras treinta años de actuar y grabar, la aportación estilística de cada miembro si fue haciendo más definida e identificable. Lesh, trompetista de formación clásica con extenso pasado en teoría musical, en lugar de tender hacia melodías blues optaba más por líneas más melódicas, sinfónicas y complejas. Weir, tampoco era un guitarrista rítmico al estilo clásico, estaba claramente influenciado por el jazz y dejó su impronta claramente hacia finales de la vida de la banda. Los dos baterías, Hart y Kreutzmann desarrollaron un juego único y complejo, combinando el golpe firme de Kreutzmann con los estilos percusivos externos al rock clásico de Hart. El hilo conductor de Garcia era fluido, flexible con un carácter especial debido a su digitación de banjo. También hay que destacar la aportación de Bob Weir como vocalista y compositor de muchos de los temas, además de llevar el hilo conductor en las actuaciones.

Los primeros letristas de la banda, Robert Hunter y Barlow, incluyeron temas comunes como amor y desamor, vida y muerte, juego y asesinato, belleza y horror, caos y orden, Dios y temas religiosos, viajes, etc. Ideas menos frecuentes fueron el medio ambiente e incluso la política.

Reconocimiento comercial

Poster promocional del Mantra-Rock Dance incluyendo a Grateful Dead

Luego de la gira Europe '72, la salud de Pigpen se deterioró tanto que no pudo continuar girando con la banda. Su aparición final en vivo fue en el Hollywood Bowl, en Los Angeles, en 1972.[10] En 1974 lanzan From the Mars Hotel. Luego de la salida al mercado del disco, Grateful Dead deciden darse un descanso de las giras.

En septiembre de 1975, the Dead lanzan su octavo álbum de estudio, Blues for Allah. Volvieron a girar en julio de 1976.[11] Donna tenía problemas de vocalización frecuentes en las actuaciones en vivo, y Keith se volvió adicto a las drogas fuertes. Estos problemas los llevaron a ambos a dejar la agrupación en 1979.

Tras la salida de los Godchauxs, Brent Mydland se unió como teclista y cantante. Los Godchauxs formaron luego la banda Heart of Gold Band, antes de la muerte de Keith en un accidente de auto en 1980. Mydland fue el teclista de Grateful Dead por 11 años hasta su muerte por sobredosis de narcóticos en julio de 1990,[12] convirtiéndose en el tercer teclista en fallecer.

Durante los ochentas la salud de Jerry Garcia empezó a debilitarse. Su fuerte adicción a las drogas le provocaron una actitud más apática en el escenario. Después de recuperarse de sus adicciones en 1985, Garcia sufrió un coma diabético en julio de 1986. Después de su recuperación, la banda lanzó el disco In the Dark en julio de 1987, el cual resultó ser su disco más vendedor, y colocando al sencillo " Touch of Grey" en lo alto de las listas. Ese mismo año, la banda se fue de gira con Bob Dylan, y se grabó el disco en directo Dylan & the Dead.

Inspirados por la buena salud de Jerry y por el éxito conseguido con In the Dark, la banda experimentó una revitalización a finales de los ochenta y comienzos de los noventa. Sin embargo, la muerte de Mydland en 1990 volvió a traer problemas. Tuvieron que unirse Vince Welnick, teclista de the Tubes, y Bruce Hornsby, ex-músico de la banda Range. Welnick murió en el 2006, aparentemente por suicidio.[13]

Disolución y continuación

Aunque renegaba bastante de ello, Jerry Garcia era el líder indiscutible de la banda y su razón de ser. Garcia era un personaje carismático, complejo, que simultaneaba la composición y ejecución de gran resonancia de su música con una vida personal a menudo autodestructiva, llena de excesos, drogas, fracasos financieros y tres matrimonios fatalmente fracasados.

La infancia de Garcia estuvo profundamente marcada por la tragedia. Con cinco años fue testigo del ahogamiento de su padre pescando en el Russian River. Anteriormente, con cuatro años, en otro accidente perdió parte del dedo corazón de su mano derecha jugando con su hermano. Finalmente, siendo joven, se vio involucrado en un fatal accidente de tráfico en el que murió su íntimo amigo y él salvó la vida de milagro.

Esta serie de pérdidas, junto con el impacto de las drogas y la fama, hizo una personalidad única, bipolar y sin raíces. A su mejor lado, voluntad para experimentar e improvisar que hace de su música una perspectiva e inventiva única y brutal. En su peor cara, especialmente hacia el final de su vida, la frustración y presión de mantener Grateful Dead a flote en su constante girar y tocar en directo que le llevó a un comportamiento autodestructivo, catártico que contribuyó a su prematuro final, muerto a la temprana edad de 53 años en un centro de desintoxicación.

Grateful Dead en el Red Rocks Amphitheatre en 1987: Jerry Garcia (guitarra), Mickey Hart (batería).

Tras la muerte de Jerry Garcia en agosto de 1995 lo restantes componentes de la banda decidieron disolverla. Los principales componentes iniciaron sus carreras en solitario, siendo los más notables los Ratdog de Bob Weir, Phil Lesh and Friends y la música de Mickey Hart para los Juegos Olímpicos de 1996.

En junio de 1996 Bob Weir (con Ratdog), Mickey Hart (con su Mystery Box), junto con Bruce Hornsby (con su banda) se unieron a otras cinco formaciones y giraron como el "Furthur Festival". En el Festival Furthur de 1998, Weir, Hart y Hornsby se unieron a Phil Lesh para formar una nueva banda llamada The Other Ones. The Strange Remain sería la grabación del grupo en la actuación de ese mismo año. La formación del mismo variaría notablemente con la incorporación de Bill Kreutzmann, las idas y venidas de Lesh, y la marcha de Bruce Hornsby para iniciar su carrera en solitario; para el 2002 la banda se asentaría con una formación definitiva.

Phil, Bobby y Donna Jean cantarían el himno nacional en el Candlestick Park el 30 de septiembre de 1999. Según Ron Kroichick del San Francisco Chronicle, "estos ex-miembros de Grateful Dead tocaron el himno con eficiencia, durante 1 minuto y 27 segundos. Jerry habría estado orgulloso."

El tour de The Other Ones en el 2002 comenzó con dos gigantescos shows en el Alpine Valley y continuó en el Anfiteatro Shoreline y un completo otoño e invierno culminando con el show de nochevieja en Oakland donde tocaron "Dark Star" entre otras favoritas de los fans. La gira que incluía a Bob, Bill, Phil y Mickey fue tan exitosa que decidieron que el nombre no era el más apropiado. El 14 de febrero de 2003 cambiaron el nombre por el de The Dead, manteniendo "Grateful" en el recuerdo de Jerry. La banda aceptó en sus filas a Jeff Chimenti a los teclados, Jimmy Herring a la guitarra y Warren Haynes a la guitarra y voces como parte del grupo en su gira de 2004.

En ese mismo 2004, la revista Rolling Stone clasificó a Grateful Dead en la lista de 100 Mejores Artistas de Todos los Tiempos en el puesto 55º.

El 24 de septiembre de 2005 la Fundación Rex de la familia Grateful Dead, sin Phil Lesh que declinó la invitación para atender a hijo en Standford, le hizo un homenaje a Jerry Garcia en el Greek Theater. Su ausencia llevó a la especulación de un cisma en la banda, exacerbada por la altamente anunciada debacle de la descarga en Arhive.org, provocando fuertes tensiones dentro de la comunidad.

Aunque se difundieron las diferencias de opinión entre varios miembros de la banda, Phil Lesh aclaró públicamente que era el resultado de mala comunicación de sus asesores.

Lesh dijo al respecto: "Bobby es mi hermano y le quiero incondicionalmente. Es un hombre muy generoso y ha sido injustamente juzgado en este tema."

En mayo del 2006 Lesh anunció el comienzo el inicio de un tour veraniego de nuevo como "Phil Lesh & Friends".

El 19 de agosto tocarían juntos Bob Weir, Donna Jean Godchaux, Mickey Hart y Bill Kreutzmann.

El 4 de enero de 2007, en una gala inaugural, Bob, Bill, Mickey Hart y Bruce Hornsby, tocando como Your House Band tocaron temas clásicos de Grateful Dead. El 10 de febrero recibirían como Grateful Dead un Grammy a toda una vida, que fue recogido por Mickey Hart y Bill Kreutzmann.

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