Grandes Lagos (América del Norte)

Imagen satelital de los Grandes Lagos.
Imagen satelital mostrando el comienzo de la acumulación de hielo alrededor de los lagos al inicio del invierno.

Los Grandes Lagos son un grupo de cinco lagos situados en la frontera entre los Estados Unidos y Canadá. Son el mayor grupo de lagos de agua dulce en todo el mundo; son considerados también como mares cerrados. Cubren un total de 244 160 km², una superficie similar a la del Reino Unido, irrigando una superficie de 521 830 km²,[1] y contienen el 21 % del agua dulce del mundo. Debido a su tamaño algunos estadounidenses la denominan "la Tercera Costa" después de las costas pacíficas y atlánticas.[ cita requerida] El lago Superior es el mayor lago continental del mundo, y el lago Míchigan es el lago más grande enteramente dentro de un país.

Los Grandes Lagos comenzaron a formarse al final de la última glaciación hace unos 10 000 años, ya que al derretirse las capas de hielo tallaron cuencas en la tierra y que estas se llenaron del agua del deshielo.Linda S. Cordell; Kent Lightfoot; Francis McManamon; George Milner (2008) Arqueología de América: Una Enciclopedia. ABC-CLIO. p. 1.Los lagos han sido una importante vía para el transporte, la migración y el comercio, y son el hogar de un gran número de especies acuáticas. Muchas especies invasoras han sido introducidas por el comercio, y algunas de ellas amenazan la biodiversidad de la región.

Los lagos

De Oeste a Este los Grandes Lagos son los siguientes:

  • El Superior es el mayor y más profundo. Tiene una longitud y un ancho máximos de 563 km y 257 km respectivamente. Su profundidad promedio es de 149 m, alcanzando 406 m. Tiene un volumen de 12 232 km3 y un litoral 4.393 km, incluyendo las islas.
  • El Míchigan es el único en un solo país (Estados Unidos) y el segundo en volumen. Su superficie es de 57 750 km², lo que lo convierte en el mayor lago perteneciente a un único país y el quinto a escala mundial. Su profundidad máxima es de 281 m. Su volumen es de 4918 km3.
Corte del sistema los Grandes Lagos.
  • El Hurón es el segundo en superficie. Incluyendo las bahías de Georgia y de Saginaw, ocupa un área de 59 570 km², de los que 36 001 km² pertenecen a Canadá. La cuenca del lago ocupa unos 134.000 km2. Tiene una longitud y una anchura máximas de 332 y 295 km, respectivamente. Su profundidad máxima es de 229 metros. Su superficie está localizada a 176  msnm.
  • El Erie es el de menor volumen. Se encuentra a 173 msnm. Su largo es de 388 km, su ancho de 92 km, su superficie de 25 700 km², su profundidad promedio de 19 m y su volumen de 488 km³. Presenta una profundidad máxima de 64 m, pero toda su zona occidental tiene menos de 20 m, con un promedio de apenas 13 m.
  • El Ontario es el menor en superficie con 18 960 km². Se encuentra en el extremo oriental del sistema de los Grandes Lagos. Excede sin embargo en volumen al Erie, ya que posee 1639 km³. Por su tamaño es el lago 13º a escala mundial, y tiene una costa de 1146 km. Se encuentra a 74 msnm. Su longitud es de 311 km y su anchura de 86 km. Su profundidad promedio es de 86 m y la máxima de 244 m, la tercera mayor de los Grandes Lagos.

Batimetría

Lago Erie Lago Hurón Lago Míchigan Lago Ontario Lago Superior
Superficie 25 700 km² 60 000 km² 58 000 km² 18 960 km² 82 000 km²
Volumen de agua 480 km³ 3500 km³ 4900 km³ 1640 km³ 12 000 km³
Elevación 571 pies (174,0408 m) 577 pies (175,8696 m) 577 pies (175,8696 m) 246 pies (74,9808 m) 600,0 pies (182,88 m)
Profundidad media 62 pies (18,8976 m) 195 pies (59,436 m) 279 pies (85,0392 m) 283 pies (86,2584 m) 483 pies (147,2184 m)
Profundidad máxima 210 pies (64,008 m) 748 pies (227,9904 m) 925 pies (281,94 m) 804 pies (245,0592 m) 1335 pies (406,908 m)
Principales ciudades Buffalo, NY
Cleveland, OH
Erie, PA
Toledo, OH
Alpena, MI
Bay City, MI
Port Huron, MI
Chicago, IL
Gary, IN
Green Bay, WI
Sheboygan, WI
Milwaukee, WI
Kenosha, WI
Racine, WI
Muskegon, MI
Traverse City, MI
Hamilton, ON
Kingston, ON
Mississauga, ON
Oshawa, ON
Rochester, NY
Toronto, ON
Duluth, MN
Marquette, MI
Sault Ste. Marie, MI
Sault Ste. Marie, ON
Superior, WI
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