Grande Boucle

La Grande Boucle (oficialmente: Grande Boucle Féminine Internationale; en español: Gran Rizo), conocida como el Tour de Francia Femenino, fue una carrera ciclista femenina profesional por etapas, que se disputaba en junio. El término Grande Boucle, por el cual también se conocía extraoficialmente al Tour masculino, significa "Gran rizo" en español, y su razón es porque la carrera se disputa a lo largo de una serie de etapas que, en conjunto, forman un circuito alrededor de la geografía francesa.

Fue una de las carreras por etapas femeninas más prestigiosas junto al Giro de Italia Femenino y el Tour de l'Aude Femenino (consideradas como las Grandes Vueltas femeninas).[1]

El Tour femenino ha pasado por muchos problemas, fundamentalmente de patrocinio, por lo cual hubo años en los que fue carrera amateur aunque debido a la reglamentación si pudiendo correr equipos profesionales (2001-2006) e incluso hubo un año en el que no se disputó (2004). Bajando notablemente su importancia y prestigio en sus últimos años. Catalogada de categoría 2.2 (última categoría del profesionalismo) en sus últimos tres años hasta su última edición en 2009.[2]

Historia

Primeras ediciones

Su primera edición fue en 1955, aunque su segunda edición no se llegó a disputar hasta 1984 cuando se utilizó como "prueba de apertura" del Tour de Francia hasta 1989, debido a que ambas carreras estaban organizadas por los mismos organizadores.

Tour de la CEE, Tour Cycliste Féminin y Grande Boucle

En 1990 cambió de formato y se llamó Tour de la CEE desapareciendo esta prueba definivamente en 1994. No teniendo desde entones esta prueba relación con el Tour de Francia.

En 1992 se creó otra prueba similar llamada Tour Cycliste Féminin (coincidiendo con el Tour de la CEE durante 2 años) aunque a mediados de los 90 surgió un problema alrededor del nombre de este. Hasta 1997, esta nueva carrera llamada Tour Cycliste Féminin (TCF) fue conocida como el "Women's Tour de France". El comité organizador de la prueba determinó que podrían existir problemas de marcas con la palabra Tour, por lo que en 1998 el nombre fue cambiado por Grande Boucle.

Últimas ediciones: decadencia de la prueba

Hasta la edición del 2000 fue una competición por etapas de máxima categoría hasta que al año siguiente descendió a categoría amateur. Después de que no pudiera celebrarse la edición de 2004, la carrera volvió en 2005 con un formato menor, contando solo 5 días de competición (hasta entonces, la carrera duraba entre 10 y 15 días) y reduciéndose a una única región en Francia. A partir del 2007 volvió a ser una carrera profesional pero de categoría 2.2 (última categoría del profesionalismo).[4]

Tras su desaparición La Route de France, creada en 2006, es considerada la heredera directa de esta prueba.

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