Grand National

El Aintree Grand National es una competición ecuestre, la carrera de obstáculos más importante de las que se celebran en el Reino Unido. Se realiza en el hipódromo de Aintree en la ciudad de Liverpool.

Esta competición surgió de la tradición de la caza. En Inglaterra, a partir de mediados del siglo XVIII, los prados abiertos se delimitaron con cercados y setos que tenían que saltarse durante un día de caza. Algunos jinetes, deseando demostrar que su "saltador" o "cazador" era el más veloz, empezaron a organizar carreras entre los puntos de referencia más usuales a nivel local: los campanarios de las iglesias.

La primera carrera de obstáculos se celebró en 1803, cuando los jóvenes oficiales se desafiaron a correr en plena noche. Encima de sus uniformes vestían pijamas y gorros de dormir.

Oficialmente la primera vez que se celebró fue en Aintree, cerca de Liverpool, en 1839. En ella participaron 17 competidores, que galoparon a lo largo de 6 km de campos de cultivo que incluían pequeños terraplenes, el vallado de un par de rediles de ovejas y tres grandes obstáculos: un muro y dos arroyos.

Descripción de la carrera

La carrera se celebra anualmente un sábado por la tarde a principios de abril.

Los caballos tienen que ser resistentes, disciplinados e inteligentes: han de saltar 30 enormes obstáculos y galopar a lo largo de un duro recorrido de 6,907 km, es decir, kilómetro y medio más de la distancia habitual en otras pruebas similares.

La carrera consiste en dar dos vueltas al circuito de Aintree, con 16 obstáculos en la primera y 14 en la segunda, al eliminarse en ésta dos: la silla y el salto del agua.

Puede haber hasta 40 caballos en competición, que unidos a los que continúan galopando sin jinete hasta la meta hacen del Grand National una carrera muy arriesgada.

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