Gran Premio de la montaña en el Tour de Francia

Maillot de la montaña
Gran Premio de la Montaña
Nombre localmaillot à pois rouges
Historia
Primera edición1933
Número de ediciones77 (hasta 2016)
Primer vencedorFlag of Spain (1931–1939).svg Vicente Trueba
Último vencedorBandera de Polonia Rafał Majka
Más victoriasBandera de Francia Richard Virenque (7)

El Gran Premio de la montaña del Tour de Francia es una clasificación secundaria del Tour de Francia que recompensa el ciclista que obtiene más puntos al pasar por las cumbres de los diferentes puertos de montaña de que consta la carrera. El líder de esta clasificación recibe el nombre de "Rey de la montaña", y desde 1975 es recompensado con un maillot de color blanco y puntos rojos, en francés llamado maillot à pois rouges.

Historia

El primer Tour de Francia se disputó sin pasar por grandes puertos de montaña, sino atravesando puertos menores. El primero fue el Col des Echarmeaux (712 m), en la etapa inicial entre París a Lyon, en el que hoy es el antiguo camino de Autun en Lyon. La etapa de Lyon en Marsella incluyó el Coll de la République (1.161 m), también conocido como el Col de Grand Bois, en las afueras de St-Etienne. El primer gran puerto que se pasó, el Ballon de Alsace (1.178 m ) en los Vosgos, se superó en el 1905. Con todo, los verdaderos grandes puertos de montaña no fueron incluidos hasta el 1910, en los Pirineos, cuando se superaron por primera vez el Col d'Aubisque y el Tourmalet. La ascensión se hacía por caminos de herradura, un reto exigente para bicicletas pesadas, sin cambios de marchas y conducidas por hombres con los neumáticos de repuesto alrededor de sus hombros y la comida, ropa y herramientas en bolsas colgadas de los manillares. El asistente de la organización, Victor Breyer, se situó a la cumbre de la Aubisque con el compañero que había propuesto incluir los Pirineos, Alphonse Steinès. Después del éxito de esta edición Desgrange decidió incluir los Alpes el 1911.

La cumbre más alta que se ha subido nunca ha sido la Cumbre de la Bonette-Restefond en 1962, la cual se eleva hasta los 2.802 m.[4] El final de etapa más alto fue a la cumbre del Galibier en la edición del 2011.[1]

Desde el 1905, el diario organizador de la cursa, El Auto denominó un ciclista del Tour de Francia como meilleur grimpeur, el mejor escalador.[3]

A pesar de que el mejor escalador fue reconocido por primera vez en 1933, el maillot distintivo solo se introdujo hasta el 1975. Los colores del maillot se escogieron en función del patrocinador del momento, la marcha de chocolate Poulain, las barras de chocolate de las cuales tenían un envoltorio blanco a puntos rojos.[4]​ Todo y el posterior cambio de patrocinador en esta clasificación el maillot conservó los colores e incluso se ha extendido a otras pruebas ciclistas.

Desde el 2009, el maillot de la montaña está patrocinado por los hipermercados y supermercados Carrefour y Carrefour Market.[5]

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