Gran Guerra del Norte

Gran Guerra del Norte
Marten's Poltava.jpg
La batalla de Poltava, por Denis Martens el Joven ( 1726).
Fecha 1700- 1721
Lugar Europa
Resultado Tratado de Nystad, Victoria rusa.
Cambios territoriales Rusia anexiona las provincias bálticas suecas y una parte de Finlandia. Prusia se anexiona la mitad de la Pomerania Sueca. Hanóver se anexiona los ducados de Bremen-Verden. Dinamarca recupera el dominio completo de Schleswig y Holstein.
Beligerantes
Bandera de Suecia Imperio sueco
Ottoman flag.svg Imperio otomano ( 1710- 1714)
Chorągiew królewska króla Zygmunta III Wazy.svg República de las Dos Naciones
( 1704- 1709)
Flag of the Cossack Hetmanat.svg Cosacos ucranianos
(desde 1708)
DEU Schleswig-Holstein COA.svg Holstein-Gottorp
( 1700- 1714)
Flag of Oryol (variant).svg Imperio ruso
Bandera de Dinamarca Reino de Dinamarca y Noruega
( 1700 y 1709- 1720)
Chorągiew królewska króla Zygmunta III Wazy.svg República de las Dos Naciones
( 1700- 1704; 1709)
Flag of Electoral Saxony.svg Electorado de Sajonia
( 1700- 1706; 1709)
Flag of the Kingdom of Prussia (1701-1750).svg Prusia
( 1715- 1720)
Flag of Hanover (1692).svg Hannover
( 1715- 1719)
Comandantes
Bandera de Suecia Carlos XII de Suecia
Bandera de Suecia Ulrica Leonor de Suecia
Bandera de Suecia Federico I de Suecia
Ottoman flag.svg Ahmed III
Chorągiew królewska króla Zygmunta III Wazy.svg Estanislao I de Polonia
Flag of the Cossack Hetmanat.svg Iván Mazepa
DEU Schleswig-Holstein COA.svg Federico IV de Holstein-Gottorp
Flag of Oryol (variant).svg Pedro I de Rusia
Bandera de Dinamarca Federico IV de Dinamarca
Chorągiew królewska króla Zygmunta III Wazy.svg Flag of Electoral Saxony.svg Augusto II de Polonia
(Federico Augusto de Sajonia)
Flag of the Kingdom of Prussia (1701-1750).svg Federico Guillermo I de Prusia
Flag of Hanover (1692).svg Jorge I de Gran Bretaña
Bajas
25 000 suecos muertos en las batallas y 175 000 muertos por enfermedades
Muertos otomanos y cosacos desconocidos
30 000 rusos muertos en las batallas
las pérdidas totales desconocidos
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Suecia (amarillo) y Dinamarca-Noruega (rojo) desde 1658. En verde los territorios recuperados por Dinamarca-Noruega con el Tratado de Copenhague.

La Gran Guerra del Norte es el nombre que se le da a una larga serie de conflictos en el norte y el este de Europa durante el período 1700- 1721, en la que estuvo en juego la supremacía en el Mar Báltico.

Se originó por la rivalidad entre Suecia, entonces dominante en el norte de Europa, y sus vecinos Rusia, Dinamarca-Noruega y la República de las Dos Naciones; estos tres Estados, junto con Sajonia, formaron una coalición antisueca en 1700. La guerra pudo haberse hecho una con la Guerra de Sucesión Española en 1707, pero los suecos rechazaron las invitaciones de Francia para involucrarse en un conflicto ajeno.

Las alianzas cambiaron en el curso de la guerra. La coalición aliada fue rota finalmente por las resonantes victorias suecas, pero se restableció en 1709, tras fracasar una invasión sueca en Rusia. Hanóver y Prusia se sumaron a los aliados en 1715. Suecia, por su parte, no logró establecer una alianza militar sólida con ninguna potencia extranjera, y las victorias aliadas predominaron en la segunda mitad del conflicto. El conflicto terminó en 1721 con el Tratado de Nystad, con la derrota sueca y el alzamiento de Rusia como potencia mundial de primer orden.

Antecedentes

El origen de la guerra fue el choque de intereses territoriales entre Suecia y sus vecinos Dinamarca-Noruega, Rusia y Polonia, que desencadenó una alianza entre estos tres Estados contra el poder sueco. Suecia, entre 1560 y 1658, había forjado un imperio en el Báltico a través de conquistas de territorios de los países vecinos y se había convertido en una potencia mundial con el predominio en la Europa del Norte. Sus viejos enemigos esperaban el momento propicio para recuperar los territorios perdidos y ensanchar su influencia regional.[1]

El expansionismo sueco

Carlos XII de Suecia.

Suecia había seguido una agresiva política exterior desde la consolidación de su independencia en el siglo XVI, enfrentándose a la rivalidad danesa y polaca. Esas dos naciones habían protagonizado unas derrotas ante el ejército sueco, en guerras que habían puesto en peligro su propia independencia.[ cita requerida]

Tras una intervención en Rusia, Suecia le arrebató a ese país, con el Tratado de Stolbovo de 1617, su salida al Mar Báltico. Tras la Paz de Westfalia en 1648 y la conclusión de la Guerra de los Treinta Años, Suecia se adjudicó territorios en el norte del Sacro Imperio Romano Germánico, que incluían el occidente de Pomerania, conocido como Pomerania Sueca, así como los obispados secularizados de Bremen y Verden, y la ciudad de Wismar. Asimismo en esa misma época obtuvo de Polonia la cesión de Livonia y, con el Tratado de Roskilde con Dinamarca y Noruega, importantes territorios de esos dos países.[ cita requerida]

Durante el reinado de Carlos XI, las dificultades económicas provocaron que el país se mantuviera neutral en la mayoría de los conflictos europeos. El rey inició una serie de reformas administrativas y militares, consciente de la amenaza de sus vecinos. A su muerte, en 1697, su hijo Carlos XII heredaba un país fortalecido, con un ejército que, aunque relativamente pequeño, era uno de los mejor preparados de Europa. Por la minoría de edad del nuevo rey —solo contaba catorce años— se estableció un gobierno regente hasta 1700, que continuó la política neutral de su antecesor.[ cita requerida]

Pedro I de Rusia.
Federico IV de Dinamarca y Noruega.
Augusto de Polonia y Sajonia.

Rusia

A finales del siglo XVII, Rusia era un país pobre y con muestras visibles de atraso. El gobierno de Pedro I desde 1696 (en el trono desde 1682) supuso grandes cambios para el país. El zar introdujo una serie de reformas en los más diversos ámbitos: cultura, política, sociedad, economía y ejército, que tenían como objetivo modernizar el país siguiendo los patrones de la Europa Occidental.

Para fomentar el intercambio comercial con el occidente y crear una fuerza naval poderosa, Pedro se enfrentó a la rivalidad del Imperio otomano, entonces una potencia regional que dominaba el Mar Negro. Intentó forjar una alianza con las potencias europeas para combatir a los turcos, pero la falta de éxito le hizo volver la mirada hacia el Báltico y aceptar los ofrecimientos daneses de integrar una alianza contra Suecia.

Dinamarca y Noruega

Dinamarca y Noruega se hallaban unidas bajo una monarquía desde 1523. Dinamarca conservaba una destacada importancia naval, pero su posición en la región nórdica se había reducido en favor de Suecia tras destructivas guerras, sobre todo después de las pérdidas territoriales del Tratado de Roskilde, que implicaron pérdidas para Noruega y la exclusión de Dinamarca del sur de Escandinavia. En las últimas guerras contra Suecia, Dinamarca y Noruega recuperaron Bornholm y la provincia de Trondheim, pero Escania, Halland, Blekinge y Bohuslän permanecieron suecas. Encima, el ducado de Holstein-Gottorp, vasallo del rey danés, se había declarado independiente desde 1658, apoyado por el gobierno sueco. Los diplomáticos daneses intentaron por primera vez una alianza con Pedro I durante el viaje que éste realizó a la Europa occidental en 1697.

Polonia

En la segunda mitad del siglo XVII, la República de las Dos Naciones, con su centro de gravedad político en Polonia, se mantenía como uno de los mayores Estados de Europa. Sin embargo, el país pasaba por una etapa de marcada decadencia, caracterizada por la destrucción, tras ser escenario de varias guerras que habían reducido significativamente su población. En este ocaso político destacaba la influencia del Sejm, que fomentaba el retraso legislativo por la falta de consenso. En 1697 fue elegido rey de Polonia, Augusto II, elector de Sajonia. La política del nuevo rey se encaminó a combatir la oposición y a tratar de impulsar el absolutismo. Consideró recuperar el antiguo poder de Polonia en la Europa Oriental mediante conquistas, y para ello concibió la idea de una guerra contra el Imperio otomano. La situación en Europa hizo imposible una acción militar contra Turquía, por lo que el monarca se inclinó contra Suecia, país que le había arrebatado Livonia a Polonia en la década de 1620.

Se crea la alianza

La alianza entre Dinamarca, Rusia y Polonia-Sajonia fraguó, en el mayor secreto, en el otoño de 1699. El 12 de febrero de 1700, tropas sajonas atacaron la ciudad sueca de Riga y sus fortificaciones aledañas en Livonia. El 20 de marzo del mismo año, Federico IV de Dinamarca intervino militarmente contra Holstein-Gottorp, dando inicio a la guerra.[ cita requerida]

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