Gran Barrera de Coral

La Gran Barrera
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad

GreatBarrierReef-EO.JPG
Imagen por satélite de una parte de la Gran Barrera de Coral. Foto por cortesía de la NASA.

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Gran barrera de coral

Coordenadas 18°17′10″S 147°42′00″E / -18.286111111111, 18°17′10″S 147°42′00″E / 147.7
País Flag of Australia.svg  Australia
Tipo Natural
Criterios vii, viii, ix, x
N.° identificación 154
Región Asia y Oceanía
Año de inscripción 1981 (V sesión)
[ editar datos en Wikidata]
Un buzo mirando a un almeja gigante en la Gran Barrera de Coral.
Grupo de corales.

La Great Barrier Reef australiana —en español, Gran Barrera de Coral, Gran Barrera y Gran Barrera de Arrecifes[2]

Resulta difícil delimitar su extensión exacta, aunque se considera que comienza cerca del latitud 9°S, al sur de Papúa Nueva Guinea,[3]

Aunque no fue el primer explorador europeo en divisar la Gran Barrera de Coral, el británico James Cook fue el primero en realizar una exploración científica de la zona tras encallar el HMB Endeavour en el arrecife, el 11 de junio de 1770, y permanecer seis semanas en la zona mientras se reparaba.[3]

Debido a su vasta diversidad biológica, sus aguas claras templadas, y su fácil accesibilidad, el arrecife es un destino muy popular entre los aficionados al submarinismo. Muchas ciudades de la costa de Queensland (como Cairns y Townsville) ofrecen viajes en barco al arrecife diariamente.

La Gran Barrera de Coral es mencionada a veces como el ser animal vivo más grande del mundo. En realidad, consiste en la acumulación milenaria de muchos esqueletos de colonias de corales del orden Scleractinia, compuestos de carbonato cálcico, aragonita principalmente. Sobre esas estructuras, que se extienden a lo largo de kilómetros, se aglutina una de las mayores concentraciones de biodiversidad del planeta.

Una gran zona del arrecife está protegido por el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. La Gran Barrera de Coral fue declarada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1981. Cuenta con una extensión de 34 870 000  ha.

Fauna marina

La Gran Barrera de Coral es un hábitat para gran cantidad de especies, es posible encontrar una gran cantidad de peces, que se estima en 1800 distintas especies, 125 de tiburones y más de 5000 especies de moluscos (Jennifer S. Holland). Además de unas 400 especies de coral.

Especies en peligro de extinción, como el dugongo y la gran tortuga verde, también es posible encontrarlos en la gran barrera de arrecifes.

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