Graf Zeppelin (1938)

Graf Zeppelin
Graf-Zeppelin-2.jpg
El Graf Zeppelin poco después de su botadura
Banderas
Insignia naval de la Alemania Nazi
Historial
Astillero Deutsche Werke, Kiel
Clase Único
Autorizado 16 de noviembre de 1935
Iniciado 28 de diciembre de 1936
Botado 8 de diciembre de 1938
Asignado Nunca fue asignado
Destino Hundido como blanco naval el 16 de agosto de 1947
Características generales
Desplazamiento 23 200 t
Eslora 262,5  m
Manga 31,5  m
Calado 7,6  m
Armamento

Principal:

  • 16 cañones de 150 mm

Antiaéreo:

  • 12 cañones antiaéreos de 105 mm
  • 22 antiaéreos de 37 mm
  • 28 antiaéreos de 20 mm
Propulsión • 4 Turbinas
• 4 hélices
Potencia 147 000 kW
Velocidad 35 nudos (65 km/h)
Autonomía 8000  mn a 19 nudos
(14 816 km a 35 km/h)
Tripulación 1.720 marinos y oficiales
Tropas 306 de personal de vuelo
Aeronaves

50, divididos en tres tipos:

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El Graf Zeppelin fue un portaaviones (Flugzeugträger «A») de la Kriegsmarine, nombrado en honor del Graf ( conde) Ferdinand von Zeppelin. Fue el único portaaviones alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Su construcción fue ordenada el 16 de noviembre de 1935 y su quilla fue puesta el 28 de diciembre de 1936 en los astilleros Deutsche Werke de Kiel. Fue botado el 8 de diciembre de 1938, pero nunca fue completado ni puesto en servicio, y por supuesto nunca entró en combate.

Al finalizar la Primera Guerra Mundial y tras la firma del Tratado de Versalles (1919), Alemania no disponía de medios para la construcción de portaaviones. Sin embargo, en 1933 Wilhelm Hacelar diseñó uno con dotaciones para 50 aviones —28  bombarderos y 22  cazas—. La falta de conocimientos en este terreno provocó que la construcción sufriera importantes retrasos. Por otra parte, la construcción masiva de submarinos fue otro de los factores que impidió la aceleración de este buque. Unos meses antes de que concluyese el conflicto, y sin que hubiera finalizado su construcción, el portaaviones fue hundido. La Unión soviética lo llegó a reflotar, pero fue hundido de nuevo.

Planificación y construcción

Diagrama de identificación estadounidense del Graf Zeppelin, aunque presenta errores en el diseño y armamento debido a la escasa información disponible entonces

En 1935, Adolf Hitler anunció que Alemania construiría portaaviones para reforzar la Kriegsmarine. Las quillas de dos fueron puestas al siguiente año. Dos años más tarde, el gran almirante Erich Raeder presentó un ambicioso programa naval llamado Plan Z, según el cual, entre otros buques se debían construir cuatro portaaviones de 20 000 t hasta 1945. En 1939 se revisó el plan, reduciéndolos a dos.

La marina alemana había mantenido una política de no asignar nombres a los barcos hasta su botadura. El primer portaaviones alemán, construido como «Flugzeugträger A» («portaaviones A»), fue llamado «Graf Zeppelin» al ser botado en 1938. El segundo portaaviones llevó únicamente el título de « Flugzeugträger B», ya que nunca fue botado, aunque se barajaron varios nombres, entre ellos el de « Peter Strasser».

Una comisión alemana[1] fue enviada a Japón a examinar cuidadosamente el portaaviones Akagi.

El interés de Hitler por los portaaviones era escaso, y tras la caída en desgracia de la Kriegsmarine, la construcción de navíos quedó detenida. Además, el mariscal Hermann Göring, comandante en jefe de la Luftwaffe, se negaba a admitir ninguna disminución de su autoridad como jefe de la potencia aérea alemana, y frustró los planes de Raeder siempre que pudo. Dentro de su propio servicio, Raeder encontró oposición en el almirante Karl Dönitz.

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