Gradual

Miniatura de la letra "I" perteneciente al gradual del rey Matías Corvino de Hungría (Siglo XV).

El gradual (en latín: graduale) es un canto en la misa católica, que se canta o se lee después de la Epístola y antes del aleluya, o, durante el tiempo de la cuaresma, antes del tracto.

Gradual también puede referirse a un libro que recoge todos los temas musicales de la misa; en latín se le llama Graduale Romanum.

La forma usual del gradual es una respuesta en solitario con un solo verso, aunque una repetición final de la respuesta se encontró en el Renacimiento y aún se permite en el Liber Usualis.

Los graduales están entre los más floridos y melismáticos cantos gregorianos; Clamaverunt iusti, por ejemplo, tiene melismas de hasta 66 notas.

Los graduales están entre las partes de la misa más frecuentemente compuestas como órgana (método primitivo de acompañamiento exclusivamente vocal), incluyendo tanto la Escuela de San Marcial de Limoges —de la abadía de San Marcial en Limoges, centro de Francia)— como la Escuela de Notre Dame.

Normalmente las partes que eran cantadas por el solista (el comienzo de la respuesta y el verso) son las únicas escritas, mientras que las partes corales seguían interpretándose en canto llano.

En 1198, Odo de Sully, obispo de París, autorizó interpretaciones polifónicas de graduales, incluyendo el famoso órganum de Perotín en cuatro partes, Sederunt príncipes para el día de san Esteban y Viderunt omnes para Navidad.

Durante la época del Renacimiento numerosos graduales fueron elaborados en Hungría a mano de artistas expertos italianos, alemanes, franceses que vivieron en la corte del rey Matías Corvino de Hungría (1458-1490). Todos estos eran parte de la Bibliotheca Corvinniana, una de las más importantes de su época en Europa, ubicada en el palacio real de Buda. luego de la ocupación de Hungría por el imperio otomano tras la derrota de la batalla de Mohács en 1526, todo el legado cultural se perdió. Sin embargo a lo largo del mundo aún se conservan cerca de 200 obras de la biblioteca húngara, y una de las piezas más importantes es un gradual en el que aparece el sello del rey húngaro y se halla riquísimamente decorado con miniaturas alegóricas al antiguo testamento.

Referencias

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