Grabador de video digital

Un grabador de vídeo digital (DVR, Digital Video Recorder o PVR, Personal Video Recorder) es un dispositivo interactivo de grabación de televisión y video en formato digital. Se podría considerar como un set-top box más sofisticado y con capacidad de grabación. Un DVR se compone, por una parte, del hardware, que consiste principalmente en un disco duro de gran capacidad, un microprocesador y los buses de comunicación; y por otra, del software, que proporciona diversas funcionalidades para el tratamiento de las secuencias de vídeo recibidas, acceso a guías de programación y búsqueda avanzada de contenidos.

El DVR nace gracias al nuevo formato digital de la televisión, este hecho permite almacenar la información y manipularla posteriormente con un procesador. De modo que se podría calificar al DVR como una computadora especializada en el tratamiento de imágenes digitales. Así el DVR se ha diferenciado de su predecesor analógico la videograbadora en la cual tan solo se podían almacenar imágenes de forma pasiva, con la posibilidad de rebobinarlas hacia delante o hacia atrás, y por supuesto pausarlas.

Funcionalidades

Las funcionalidades más habituales de los grabadores de video digital de la actualidad son las siguientes:

Grabación retroactiva

Gracias al búfer de almacenamiento de datos con un DVR se puede grabar de forma continua los programas de televisión emitidos, de manera que si, al llegar a casa se observa que se está emitiendo una gran película, se pueda rebobinar hasta el principio de esta y verla hasta el final omitiendo, si así desea, los anuncios publicitarios, o bien grabar el inicio de la película y seguir viéndola desde el punto actual, recuperando posteriormente el fragmento grabado. Estos buffers continuos tienen actualmente una capacidad variable (asignándose una parte del espacio total en el disco duro) de entre 45 minutos de grabación y varias horas.

Grabación auxiliar

Supongamos que se ha ajustado el temporizador de grabación, pero se ha olvidado cargar el disco o bien se ha cargado el disco pero el espacio en blanco que queda es insuficiente para el programa que se pretende grabar. Algunos DVR detectan automáticamente la ausencia del disco o la falta de espacio y graban el programa, por el contrario, en la unidad de disco duro, desde el inicio hasta el final.

Lista de preferencias

En un DVR por ejemplo, se puede anotar un actor o el título de una película en la que se esté interesado, aun cuando no esté en la guía de la televisión y si se emite en algún canal en cualquier momento el DVR lo grabará por el usuario. Por ejemplo, si el usuario es fiel seguidor de John Wayne el DVR grabará todos aquellos programas en los que aparezca este actor.

Pase de temporada

Término propio de una funcionalidad del TiVo, aunque también está presente en otros DVR. Con un grabador de video digital, el usuario puede grabar una serie de televisión que se emita periódicamente; con season pass es posible descartar los programas repetidos, almacenando así el primer pase de cada serie. También se puede fijar un límite máximo de grabaciones, para evitar una sobregrabación que podría llenar el disco duro.

Archivar en carpetas

En un DVR, los programas grabados pueden ser clasificados en función del nombre o de la fecha de grabación. Asimismo se pueden organizar en la misma carpeta todos los episodios de una serie, y a su vez formar otros grupos que incluyan estas carpetas, como podría serlo un grupo "Series". Hay que resaltar que también se pueden almacenar imágenes y vídeos personales desde una cámara de fotos o una videocámara.

Seguridad

Un DVR también puede ser un sistema CCTV, utilizándolo para visualizar y almacenar las grabaciones, que generalmente se conectan a monitores VGA o RCA, y además tienen la capacidad de conexión hacia Internet permitiendo visualizar las cámaras a través de la web.

Otras funcionalidades

Un DVR permite al usuario grabar la programación deseada filtrando los cortes publicitarios, este hecho ha provocado una batalla legal por parte de las principales marcas comerciales, que ven en estos grabadores un medio para eludir sus campañas publicitarias. Un DVR permite también restringir el acceso a determinada programación o realizar búsquedas avanzadas de archivos multimedia y listas de reproducción. También se ofrecen servicios de acceso a internet e interacción por medio de dispositivos PDA, teléfonos móviles etc.

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