Grímsvötn

Grímsvötn
Iceland Grimsvoetn 1972-B.jpg
Vista del volcán cubierto por el hielo del Vatnajökull.
Grímsvötn ubicada en Islandia
Grímsvötn
Grímsvötn
Grímsvötn en Islandia
Tipo caldera volcánica
Ubicación Bandera de Islandia Austur-Skaftafellssýsla/ Vestur-Skaftafellssýsla, Islandia
 •  Coordenadas 64°25′N 17°20′O / 64.42, 64°25′N 17°20′O / -17.33
Altitud 1 725 msnm
Última erupción 21 de mayo de 2011
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El Grímsvötn ( AFI: 'kriːmsvœʰtn̥; del islandés: vötn, en singular: vatn, lago) es un sistema lacustre- volcánico de Islandia, de unos 100 km de largo y 15 km de ancho. Los espejos de agua que lo componen están ubicados en las Tierras Altas del país, sobre el extremo noroeste del campo de hielo del Vatnajökull a una altitud promedio de 1725 metros. Estos lagos se hallan completamente cubiertos por el manto de hielo glaciario, siendo evidenciados por la extensa planicie helada que los cubre. Bajo este sistema se encuentra la gran cámara magmática del volcán homónimo (el mayor de todo el sistema), cuya caldera tiene unos 35 km².

Jökulhlaup

Las erupciones que acontecen bajo el manto glacial dan origen regularmente a surgentes glaciares, conocidas en Islandia bajo el nombre de jökulhlaups. Este término es asimismo usado con cierta frecuencia en países anglosajones.

Estas erupciones funden anualmente unos 0,2 a 0,5 km³ de hielo, y en períodos particularmente activos se derrite suficiente material como para llenar la caldera del Grímsvötn con agua: el ascenso de presión resultante eleva graduamente la masa glacial que reposa sobre el conjunto. Finalmente se producen fisuras en el hielo mientras enormes cantidades de agua escapan violentamente al exterior.

Dado que este fenómeno implica gran peligro para la actividad humana en la parte baja de los valles asociados, la caldera del Grímsvötn es monitoreada cuidadosamente por , y otros especialistas. Hasta el momento 2006 se han registrado unas 45 erupciones.

Cuando ocurrió la gran surgente de 1996, los que estudiaban el fenómeno predijeron la inminencia del peligro con suficiente anticipación. En consecuencia, el principal camino de circunvalación de Islandia (el Hringvegur) fue cerrado al tránsito. Varias semanas después del cese de la actividad eruptiva, la caldera comenzó a rebalsar en medio de actividad sísmica de origen desconocido y el masivo flujo de agua (de unos 6.000 m³/s) se desplazó violentamente valle abajo, arrancando de cuajo una sección de la mencionada ruta sobre el sandur de Skeiðará, sin que se registraran víctimas.

El flujo glacial llegó a un pico el mismo día a la noche ( 5 de noviembre). El torrente alcanzaba los casi 45.000 m³ de agua por segundo. En el atardecer del día siguiente la descarga había bajado a 15.000 m³/s. El daño total estimado causado por el fenómeno alcanzó los doce millones de dólares.

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